Glossaire des synthèses

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Développement durable

Le développement durable a été défini dans le rapport Brundtland de la Commission mondiale sur l'environnement et le développement, intitulé «Notre avenir à tous», comme un développement qui répond aux besoins du présent sans compromettre la capacité des générations futures de répondre aux leurs. Il s'agit en effet d'allier développement économique et protection de l'équilibre social et environnemental.

En 2001, l'Union européenne (UE) a adopté une stratégie en faveur du développement durable. Cette stratégie a été révisée en 2006 dans le cadre d'une vision de la durabilité à long terme dans laquelle croissance économique, cohésion sociale et protection de l'environnement vont de pair et se soutiennent mutuellement.

L’évaluation de la stratégie par la Commission en 2009 a souligné la persistance de certaines tendances non durables et la nécessité de redoubler d'efforts sur ces questions. Cependant, la Commission a également insisté sur les progrès de l'UE en faveur de l'intégration du développement durable dans bon nombre de ses politiques (notamment en matière de commerce et de développement) et sur son rôle pionnier en matière de changement climatique et de promotion d'une économie sobre en carbone.

Le développement durable est formellement devenu l'un des objectifs à long terme de l'Union européenne en vertu de l'article 3, paragraphe 3, du traité sur l'Union européenne.