Glossaire des synthèses

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Union européenne

L'Union européenne (UE) a été instituée par les traités de Rome, signés en 1958. Depuis lors, sa construction résulte de réformes successives mises en œuvre à travers l'adoption de traités.

L'UE est à la fois un projet politique et une organisation juridique.

Elle est un projet politique qui reflète la volonté des pays de l'UE de créer une union des peuples de l’Europe sans cesse plus étroite dans laquelle les décisions sont prises dans le respect du principe d’ouverture et au plus près des citoyens (article 1er du traité sur l’Union européenne).

Pour y parvenir, différents objectifs lui sont assignés:

  • promouvoir la paix, ses valeurs et le bien être des peuples;
  • offrir aux citoyens européens un espace de liberté, de sécurité et de justice sans frontières;
  • établir un marché intérieur dans lequel un développement durable axé sur une croissance économique équilibrée et la stabilité des prix; une économie sociale de marché hautement compétitive dans un objectif de plein emploi, de progrès social, de protection de l'environnement et de promotion du progrès scientifique;
  • la lutte contre l’exclusion sociale et les discriminations, dans une optique d'égalité entre les femmes et les hommes, de solidarité entre les générations et de droits des enfants;
  • assurer la cohésion économique, sociale et territoriale entre les pays de l'UE;
  • respecter la diversité culturelle et linguistique des pays de l’UE et protéger le patrimoine culturel européen;
  • établir une union économique et monétaire dont la monnaie est l’euro;
  • assurer, dans le cadre de ses relations avec le reste du monde, la paix, la sécurité, le développement durable, le développement des peuples et la protection des droits de l’homme dans le respect de ses valeurs et du droit international.

L'UE est fondée sur des valeurs: le respect de la dignité humaine, la démocratie, l'égalité, l'État de droit et les droits humains.

Elle est reconnaissable par ses symboles: un drapeau (douze étoiles sur un fond bleu), un hymne (l'Ode à la joie de Ludwig van Beethoven), une devise («Unie dans la diversité»), une monnaie (l'euro) et une journée de célébration (le 9 mai).

L'UE est une organisation juridique fondée sur le traité de l'Union européenne et le traité sur le fonctionnement de l'UE. Les pays de l'UE confèrent des compétences à l'UE en vue d'atteindre leurs objectifs communs. La «méthode communautaire» s’applique à l’ensemble des politiques entrant dans les compétences de l’UE à l’exception de:

  • la coopération policière et judiciaire en matière pénale où les pays de l'UE disposent d’un droit d’initiative et d’un droit d’appel au Conseil européen dans le domaine législatif;
  • la politique étrangère et de sécurité commune où la méthode intergouvernementale prévaut.

Elle possède un cadre institutionnel unique (composé du Parlement européen, du Conseil européen, du Conseil, de la Commission européenne, de la Cour de justice, de la Banque centrale européenne et de la Cour des comptes). Par ailleurs, le traité de Lisbonne dote l’UE de la personnalité juridique.