23.11.2018   

NL

Publicatieblad van de Europese Unie

L 298/17


BESLUIT (EU) 2018/1840 VAN DE COMMISSIE

van 10 augustus 2018

betreffende steunmaatregel SA.33229 (2018/N-4) (ex 2017/C-3) — Slovenië — Wijziging van de herstructureringsverbintenissen van Nova Ljubljanska Banka d.d.

(Kennisgeving geschied onder nummer C(2018) 5537)

(Slechts de tekst in de Engelse taal is authentiek)

(Voor de EER relevante tekst)

DE EUROPESE COMMISSIE,

Gezien het Verdrag betreffende de werking van de Europese Unie (hierna „VWEU” genoemd), en met name artikel 108, lid 2, eerste alinea,

Gezien de Overeenkomst betreffende de Europese Economische Ruimte, en met name artikel 62, lid 1, onder a),

Na de belanghebbenden overeenkomstig de genoemde bepalingen (1) te hebben aangemaand hun opmerkingen te maken, en gezien hun opmerkingen,

Overwegende hetgeen volgt:

1.   PROCEDURE

(1)

Bij besluit van 7 maart 2011 (hierna het „eerste reddingsbesluit” genoemd) (2) verleende de Commissie, voor een periode van zes maanden en op basis van het ingediende herstructureringsplan, goedkeuring voor de herkapitalisatie van Nova Ljubljanska Banka d.d. (hierna „NLB” genoemd) door de staat ten belope van 250 miljoen EUR, die Slovenië op 14 januari 2011 had aangemeld bij de Commissie.

(2)

Bij besluit van 2 juli 2012 (3) (hierna het „tweede reddingsbesluit en inleidingsbesluit” genoemd) hechtte de Commissie haar goedkeuring aan een tweede herkapitalisatie voor de redding van NLB en leidde zij tegelijkertijd een diepgaand onderzoek in naar aanleiding van zorgen in verband met het ingediende herstructureringsplan. De Commissie betwijfelde of NLB door het herstructureringsplan weer levensvatbaar zou worden, terwijl zij het plan ook onvoldoende achtte op het gebied van de lastenverdeling en de toereikendheid van de maatregelen om buitensporige mededingingsverstoringen tegen te gaan.

(3)

Bij Besluit 2014/535/EU (hierna het „besluit van 2013” genoemd) (4) verleende de Commissie goedkeuring voor staatssteun ten gunste van NLB op basis van een gewijzigd herstructureringsplan en een lijst van door Slovenië ingediende verbintenissen, waarvan een Slovenië ertoe verplichtte om uiterlijk op 31 december 2017 een belang van 75 % minus één aandeel in NLB („75 % – 1”) te verkopen of, als alternatief, zes buitenlandse dochterondernemingen van NLB in de Balkan af te stoten.

(4)

Op 13 april 2017 verzocht Slovenië de Commissie goedkeuring te verlenen voor uitstel van de verkoop van de tweede tranche van NLB-aandelen, die een belang van ten hoogste 25 % minus één aandeel („25 % – 1”) in NLB vertegenwoordigde, en meldde Slovenië de gewijzigde verbintenissen aan bij de Commissie. Op 11 mei 2017 concludeerde de Commissie dat de gewijzigde verbintenissen de verenigbaarheid van de steun ten gunste van NLB met de interne markt nog steeds waarborgden (hierna het „wijzigingsbesluit van 2017” genoemd) (5).

(5)

Op 8 juni 2017 (6) besloten de Sloveense autoriteiten het proces van de verkoop van NLB op te schorten en op 9 juni 2017 bracht de Sloveense minister van Financiën de Commissie telefonisch op de hoogte van dat besluit.

(6)

In het najaar van 2017 was er veel contact tussen de Commissie en Slovenië. Slovenië deelde ook een aantal non-papers met de Commissie (7). Op 21 december 2017 meldde Slovenië formeel aanvullende gewijzigde verbintenissen aan bij de Commissie.

(7)

Bij brief van 26 januari 2018 (hierna „het inleidingsbesluit van 2018” genoemd) stelde de Commissie Slovenië in kennis van haar besluit om de procedure van artikel 108, lid 2, eerste alinea, VWEU in te leiden ten aanzien van het verzoek om bevestiging van de verenigbaarheid van de aan NLB verleende steun op basis van de aanvullende gewijzigde verbintenissen.

(8)

Op 2 maart 2018 diende Slovenië zijn opmerkingen over het inleidingsbesluit van 2018 in.

(9)

Op 6 april 2018 werd het inleidingsbesluit van 2018 bekendgemaakt in het Publicatieblad van de Europese Unie en werden de belanghebbenden uitgenodigd hun opmerkingen kenbaar te maken. Binnen de termijn van een maand na die bekendmaking ontving de Commissie opmerkingen van vier partijen, die op 16 en 18 mei 2018 werden doorgestuurd aan de Sloveense autoriteiten. Op 15 juni 2018 diende Slovenië bij wijze van antwoord zijn opmerkingen ten aanzien van die opmerkingen in.

(10)

Op 26 maart 2018, 4 april 2018, 30 mei 2018, 21 juni 2018, 29 juni 2018 en 9 juli 2018 verstrekte Slovenië nieuwe non-papers met voorstellen voor een aantal groepen van verbintenissen.

(11)

Bij brief van 13 juli 2018 diende Slovenië bij de Commissie een nieuwe reeks staatssteunverbintenissen in („gewijzigde verbintenissen”), met onder meer nieuwe termijnen voor de verkoop van een belang van 75 % – 1 in NLB. Omwille van de rechtszekerheid meldde Slovenië op 25 juli 2018 ook een voorgestelde maatregel aan, als niet-steunmaatregel, waarmee Slovenië NLB zou compenseren voor de eventuele gevolgen van gerechtelijke procedures in verband met deposito's in vreemde valuta, een historische kwestie die teruggaat tot voor het uiteenvallen van Joegoslavië.

(12)

Bij brief van 16 juli 2018 stemde Slovenië er bij wijze van uitzondering mee in om afstand te doen van zijn rechten uit hoofde van artikel 342 VWEU (8) juncto artikel 3 van Verordening nr. 1 (9) en dit besluit in het Engels te laten vaststellen en mee te delen.

2.   BESCHRIJVING VAN DE STEUNMAATREGEL

2.1.   Beschrijving van de begunstigde

(13)

NLB is de grootste bank van Slovenië met een marktaandeel van 23 % (berekend op basis van de totale activa) (10). Een uitvoeriger beschrijving van NLB is te vinden in de overwegingen 11 tot en met 22 van het besluit van 2013. Sinds de herkapitalisaties door de staat in 2012 en 2013 is NLB voor 100 % eigendom van de staat (11).

(14)

Mede als gevolg van de ontvangen staatssteun had NLB per ultimo maart 2018 een tier 1-kernkapitaalratio van 16,6 %. Ook heeft NLB haar winstgevendheid verbeterd en rapporteerde de bank eind 2017 een nettowinst van 225 miljoen EUR, wat gelijkstaat aan een rendement op het eigen vermogen van 14,4 %. In tabel 1 worden nadere details van de financiële kengegevens (12) van NLB weergegeven:

Tabel 1

Geconsolideerde financiële kerngegevens van NLB:

 

31.3.2018

31.12.2017

31.12.2016

Totaal activa (miljoen EUR)

12 425

12 238

12 039

Risicogewogen activa (miljoen EUR)

8 634

8 547  (13)

7 862

Nettowinst na belastingen (miljoen EUR)

58

225

110

Niet-renderende leningen/totaal kredieten (%)

8,8

9,2

13,8

Tier 1-kernkapitaalratio (%)

16,6

15,9

17,0

Ratio kredieten/deposito's (%)

69,8

70,8

74,2

Rendement op eigen vermogen (%)

13,5

14,4

7,4

(15)

NLB heeft momenteel 108 vestigingen in Slovenië (per eind maart 2018), tegen 143 in 2013. Buiten Slovenië heeft NLB buitenlandse dochters in een aantal Balkanlanden, met in totaal 3 800 miljoen EUR aan activa en 95 miljoen EUR aan winst na belastingen (14) (cijfers per ultimo 2017). Tabel 2 bevat meer informatie over de dochterondernemingen van NLB in Balkanlanden:

Tabel 2

Financiële kerngegevens van de dochterondernemingen van NLB in Balkanlanden

 

Voormalige Joegoslavische Republiek Macedonië

Bosnische dochter 1

Bosnische dochter 2

Kosovo

Montenegro

Servië

Belang van NLB (%)

87

100

97

81

100

100

Marktaandeel (%)

16,4

18,9

5,3

15,7

11,0

1,2

Nettowinst na belastingen (miljoen EUR)

40

23,7

8,3

14,2

5,4

3,7

Totaal activa (miljoen EUR)

1 236

670

531

584

457

371

(16)

NLB heeft nog steeds een belang van 50 % in verzekeringsmaatschappij NLB Vita d.d., Ljublana („NLB Vita”), een joint venture met de Belgische KBC Groep NV. Eind 2017 rapporteerde NLB Vita totale activa van 446 miljoen EUR (15) en 7 miljoen EUR aan winst na belastingen over dat jaar.

(17)

Op 31 december 2017 begon NLB met de liquidatie van haar leasedochter in Ljubljana (16). Op 29 november 2017 (17) hechtte de raad van commissarissen van NLB zijn goedkeuring aan de oprichting van een nieuwe leasemaatschappij, die zich zou moeten concentreren op het leasen van auto's, met een gestort aanvangskapitaal van 1,5 miljoen EUR. In februari 2018 beëindigde NLB de oprichting van de nieuwe leasemaatschappij.

2.2.   Staatssteunmaatregel ten gunste van NLB

(18)

Bij het besluit van 2013 en op basis van de door Slovenië ingediende opmerkingen heeft de Commissie de volgende staatssteunmaatregelen ten gunste van NLB verenigbaar met de interne markt verklaard:

a)

een eerste herkapitalisatie ten belope van 250 miljoen EUR, waarvoor tijdelijke goedkeuring is verleend bij het eerste reddingsbesluit;

b)

een tweede herkapitalisatie ten belope van 383 miljoen EUR, waarvoor tijdelijke goedkeuring is verleend bij het tweede reddingsbesluit en inleidingsbesluit;

c)

een derde herkapitalisatie ten belope van 1 558 miljoen EUR, en

d)

een overdracht van probleemactiva aan een bad bank, die staatseigendom is, met een steunelement van 130 miljoen EUR (18).

In totaal ontving NLB staatssteun ten belope van 2 321 miljoen EUR, wat overeenkomt met 20 % van haar risicogewogen activa per december 2012.

(19)

De in het kader van het besluit van 2013 en het wijzigingsbesluit van 2017 ingediende verbintenissen worden nader beschreven in de punten 2.3 en 2.4 van het inleidingsbesluit van 2018. Met betrekking tot het belang van 75 % – 1 in NLB, heeft Slovenië zich, in het kader van het wijzigingsbesluit van 2017, verbonden tot het volgende („de verkoopverbintenis”):

„… [vermindering van de deelneming van de staat in NLB en buitenlandse bankdochters van NLB]

Slovenië vermindert zijn deelneming in NLB tot 25 % plus één aandeel („blokkerende minderheid”) als volgt:

a)

met ten minste 50 % uiterlijk op 31 december 2017.

Indien Slovenië geen bindende overeenkomst(en) voor de verkoop van ten minste 50 % van zijn deelneming in NLB heeft gesloten, verlenen Slovenië en NLB de met de afstoting belaste trustee een exclusief mandaat om de deelnemingen van NLB in haar buitenlandse bankdochters (in de Balkan) te verkopen tegen een minimumprijs die niet lager is dan 75 % van de boekwaarde.

b)

na ten minste 50 % van zijn deelneming in NLB te hebben verkocht, in overeenstemming met punt 14, onder a), zal Slovenië zijn deelneming uiterlijk op 31 december 2018 verder reduceren tot de blokkerende minderheid.

Wanneer Slovenië uiterlijk op 31 december 2018 geen bindende overeenkomst(en) voor de verkoop van zijn deelneming in NLB boven de blokkerende minderheid heeft gesloten, verleent Slovenië de (overeenkomstig punt 19 benoemde) met de afstoting belaste trustee een exclusief mandaat om de deelneming van Slovenië in NLB voor de […] (*1) te verlagen tot de blokkerende minderheid.

(*1)  Valt onder de geheimhoudingsplicht.”."

(20)

Het onderbroken verkoopproces wordt nader beschreven in punt 2.5 van het inleidingsbesluit van 2018.

2.3.   Redenen voor het inleiden van de procedure

(21)

Bij het inleidingsbesluit van 2018 leidde de Commissie een formeel onderzoek in nadat duidelijk was geworden dat Slovenië de in de verkoopverbintenis vastgelegde termijn (als beschreven in overweging 19) had overschreden. De Commissie concludeerde dat, als gevolg daarvan, de aan NLB verleende steun onrechtmatig was geworden.

(22)

Met betrekking tot de op 21 december 2017 aangemelde gewijzigde verbintenissen vroeg de Commissie zich af of die gelijkwaardig waren aan de verbintenissen die ten grondslag lagen aan het besluit van 2013 en het wijzigingsbesluit van 2017. De Commissie betwijfelde of de steunmaatregelen, op basis van die gewijzigde verbintenissen, verenigbaar waren met de interne markt.

(23)

Met betrekking tot de levensvatbaarheid van NLB herinnerde de Commissie eraan dat de door NLB in 2012 en 2013 ondervonden moeilijkheden verband hielden met de invloed van de staat op haar dagelijkse bedrijfsactiviteiten, en dat de analyse van de levensvatbaarheid van NLB in het kader van het besluit van 2013 in belangrijke mate was gebaseerd op een wijziging van de eigendomsstructuur van NLB. In het inleidingsbesluit van 2018 uitte de Commissie ernstige twijfels over de levensvatbaarheid op lange termijn van NLB zonder die wijziging van de eigendomsstructuur.

(24)

De Commissie kwam in het inleidingsbesluit van 2018 tot de voorlopige conclusie dat de uitgestelde verkoop van NLB de herstructureringsperiode de facto verlengde. De Commissie lichtte toe dat dit logischerwijs inhield dat andere herstructureringsverbintenissen eveneens dienden te worden verlengd zolang de verkoop van het belang van 75 % – 1 in NLB niet was afgerond.

(25)

Tot slot betwijfelde de Commissie of de gewijzigde verbintenissen voldoende compensatie boden voor het vertraagde verkoopproces.

3.   OPMERKINGEN VAN BELANGHEBBENDEN INZAKE HET INLEIDINGSBESLUIT VAN 2018 EN DAARMEE VERBAND HOUDENDE OPMERKINGEN VAN DE SLOVEENSE AUTORITEITEN

(26)

In dit deel worden de ontvangen opmerkingen inzake het inleidingsbesluit van 2018 en de opmerkingen van de Sloveense autoriteiten over die opmerkingen weergegeven.

3.1.   Opmerkingen van belanghebbenden inzake het inleidingsbesluit van 2018

(27)

De Commissie heeft opmerkingen ontvangen van de volgende vier partijen:

a)

de eerste partij, een particuliere persoon die eerder aandelen van NLB had gehad, stelt dat het niet verder verlengen van de termijn voor de verkoop niet consistent zou zijn met de beschikkingspraktijk van de Commissie (19). Volgens deze partij zou de Commissie de kosten voor de belastingbetalers bij het redden van banken moeten minimaliseren en is een verlenging van de termijn tot 2019 niet alleen in het belang van Slovenië en de Sloveense belastingbetalers, maar ook in dat van de Commissie;

b)

de tweede partij, een vereniging van burgers die zich zorgen maken over de werking van Sloveense instellingen, is van mening dat de in het besluit van 2013 goedgekeurde maatregelen de mededinging in de interne markt niet verstoort en daarom geen staatssteun vormen. Deze partij betoogt dat zelfs indien de maatregelen als staatssteun zouden worden aangemerkt, deze in ieder geval verenigbare steun zouden zijn vanwege de bail-in van 2013 overeenkomstig het besluit van 2013. Voorts stelt de tweede partij dat, met uitzondering van de verbintenis inzake het ondernemingsbestuur, NLB alle verbintenissen van het besluit van 2013 ten uitvoer heeft gelegd. Ook wijst de tweede partij op de hoge winsten van NLB en verklaart zij dat de bedrijfsactiviteiten van NLB inmiddels volledig onafhankelijk van de Sloveense autoriteiten worden uitgevoerd. Aanvullende verbintenissen zouden volgens deze partij de vooruitzichten voor de levensvatbaarheid van NLB op lange termijn vertroebelen. De tweede partij merkt op dat NLB niet de enige Sloveense bank is die financiële moeilijkheden heeft ondervonden en dat de aanwezigheid van KBC als aandeelhouder van NLB, NLB op dat moment niet had geholpen om uit de financiële problemen te blijven. Daarom concludeert de tweede partij dat een wijziging van de eigendomsstructuur van NLB geen noodzakelijke voorwaarde voor de levensvatbaarheid van de bank is. Ook concludeert de tweede partij dat de verbintenissen zouden moeten worden aangepast aan de veranderingen in de economische en politieke situatie in de lidstaten en de Unie. Tot slot voert de tweede partij aan dat de Commissie ook rekening zou moeten houden met het feit dat toen de staatssteun aan NLB werd verleend en de verbintenissen werden voorgelegd, Slovenië een ernstige financiële crisis doormaakte;

c)

de derde partij, een Sloveense burger, verklaart dat de Commissie met het besluit van 2013 inbreuk heeft gemaakt op het beginsel van gelijke behandeling. Ook is de derde partij van mening dat de behandeling van NLB door de Commissie een deugdelijke rechtsgrondslag mist;

d)

de vierde partij, een houder van deposito's in vreemde valuta bij een buitenlands filiaal van Ljubljanska Banka d.d., heeft voornamelijk opmerkingen over de uitvoering van een arrest van het Europees Hof voor de Rechten van de Mens (20) en verwijst naar het deel van het arrest over de terugbetaling van deposito's in vreemde valuta.

3.2.   Opmerkingen van Slovenië over de opmerkingen van belanghebbenden inzake het inleidingsbesluit van 2018

(28)

In zijn antwoord van 15 juni 2018 op de bij het inleidingsbesluit van 2018 ontvangen opmerkingen verklaart Slovenië dat de meeste opmerkingen betrekking hebben op oudere besluiten van de Sloveense autoriteiten en op het besluit van 2013. Slovenië onderstreept dat de Sloveense staat in 2013 niet alleen als een verantwoordelijke aandeelhouder van NLB is opgetreden, maar ook in actie kwam om de financiële stabiliteit van het land te beschermen. Slovenië verklaart zorgvuldig te hebben gehandeld, met de intentie om het risico van een systeemverstoring zo veel mogelijk te beperken.

(29)

Met betrekking tot de opmerkingen inzake de gedingen over deposito's in vreemde valuta, zoals beschreven onder d) in overweging 27, stelt Slovenië dat die opmerkingen niet het voorwerp van het inleidingsbesluit van 2018 waren.

(30)

Ten aanzien van het argument dat aanvullende maatregelen slechts de vooruitzichten voor de levensvatbaarheid van NLB op lange termijn zouden vertroebelen, stelt Slovenië dat de beoordeling van de opmerkingen door de Commissie dient te worden gebaseerd op haar beoordeling in het besluit van 2013, namelijk dat de verkoopverbintenis ervoor zal zorgen dat de staat zich niet meer, als eigenaar, met NLB bemoeit. Slovenië is van mening dat aanvullende compenserende maatregelen van commerciële aard niet zullen bijdragen aan de verwezenlijking van dat doel.

(31)

Slovenië benadrukt dat de Sloveense staat inmiddels niet meer is betrokken bij de dagelijkse bedrijfsactiviteiten van NLB.

4.   OPMERKINGEN VAN SLOVENIË

(32)

In reactie op het inleidingsbesluit van 2018 stelt Slovenië zich op het standpunt dat de aan NLB verleende steunmaatregelen nog steeds verenigbaar zijn met de interne markt op basis van de door Slovenië op 21 december 2017 ingediende gewijzigde verbintenissen. Slovenië benadrukt dat de levensvatbaarheid van NLB als de begunstigde van de steun verzekerd blijft en dat het geheel aan verbintenissen gelijkwaardig is wat betreft de lastenverdeling en compenserende maatregelen

(33)

Volgens Slovenië heeft NLB, om de in het kader van het besluit van 2013 ingediende verbintenissen na te komen, een aantal maatregelen ten uitvoer gelegd met de volgende doelstellingen:

a)

versterking van het ondernemingsbestuurskader van NLB;

b)

versterking van het prijsbeleid en het risicobeheerskader van NLB;

c)

concentratie van NLB op minder risicovolle activiteiten;

d)

sanering van de balansstructuur van NLB, en

e)

herstel van de winstgevendheid van NLB op lange termijn.

(34)

Als gevolg van die maatregelen is NLB volgens Slovenië weer levensvatbaar op lange termijn, omdat de bank al haar kosten kan dekken en een passend rendement op eigen vermogen kan blijven realiseren.

(35)

Slovenië erkent dat in punt 15 van de herstructureringsmededeling (21) uitdrukkelijk wordt bepaald dat de herstructureringsperiode zo kort mogelijk moet zijn. Slovenië benadrukt evenwel dat de vertraagde tenuitvoerlegging van de verkoopverbintenis verband houdt met de gedingen tegen NLB in Kroatië over deposito's in vreemde valuta (22), die volgens het land buiten de invloedssfeer van Slovenië vallen. Slovenië verklaart dat het met een geloofwaardig tijdschema zal komen voor de verkoop van het belang van 75 % – 1 in NLB vóór eind 2019, en dat een belangrijk deel daarvan reeds in 2018 zal worden verkocht.

(36)

Slovenië aanvaardt dat de bestaande verbintenissen met betrekking tot een goed ondernemingsbestuur van NLB moeten worden verlengd, maar stelt ook dat de noodzaak om de bestaande verbintenissen in verband met buitensporige mededingingsverstoringen te verlengen, per geval moet worden beoordeeld. In deze analyse moet rekening worden gehouden met de sinds 2013 veranderde marktomstandigheden. Voorts betoogt Slovenië dat geen van de verbintenissen de levensvatbaarheid van NLB negatief mag beïnvloeden, en dat die verbintenissen die levensvatbaarheid juist zouden moeten helpen herstellen. In dit verband is Slovenië van mening dat de verbintenis om de dochterondernemingen in de Balkan af te stoten wanneer de verkoop van zijn deelneming in NLB niet op tijd plaatsvindt, welke verbintenis Slovenië in het kader van het besluit van 2013 is aangegaan, geen compenserende maatregel is omdat de verbintenis niet is gericht op een marktverstoring en de levensvatbaarheid van NLB niet ondersteunt of bevordert.

(37)

Met betrekking tot de opmerking van de Commissie dat NLB nog geen nieuwe achtergestelde schuldinstrumenten had uitgegeven (23), benadrukt Slovenië dat een van de buitenlandse dochterondernemingen van NLB (NLB Banka Skopje) in juni 2015 nieuwe achtergestelde schuldinstrumenten ten bedrage van 10 miljoen EUR heeft verkocht aan […]. Daarnaast onderstreept Slovenië dat NLB heeft voldaan aan alle wettelijke kapitaalvereisten en dat het kapitaal hoger is dan het vereiste niveau om een potentiële stresssituatie te weerstaan. Slovenië is dan ook van mening dat, mede gelet op de liquiditeitspositie van NLB, die eveneens boven het vereiste niveau ligt, een verbintenis van NLB om aanvullende achtergestelde schuldinstrumenten uit te geven niet zal bijdragen tot de levensvatbaarheid van NLB op lange termijn.

(38)

Met betrekking tot de opmerking van de Commissie dat NLB nog steeds te veel niet-renderende leningen had uitstaan (24), stelt Slovenië dat de levensvatbaarheid van NLB op lange termijn niet enkel op basis van dit argument in twijfel kan worden getrokken. Voorts onderstreept Slovenië dat NLB de omvang van de uitstaande niet-renderende leningen sinds december 2013 aanzienlijk (met 70 %) heeft verminderd dankzij verbeterde risicobeheersprocessen.

(39)

Ten aanzien van de beoordeling door de Commissie dat Slovenië niet overtuigend heeft aangetoond dat de problemen met het ondernemingsbestuur doeltreffend zijn aangepakt (25), voert Slovenië aan dat deze beoordeling geen recht doet aan de door NLB op dit vlak geboekte resultaten. Slovenië verklaart dat een internationaal managementteam met alle relevante deskundigheid en ervaring meer dan vijf jaar, volledig onafhankelijk van de Sloveense staat, leiding heeft gegeven aan de dagelijkse bedrijfsactiviteiten van NLB. Ook wijst Slovenië op de volgende uitgevoerde maatregelen om te illustreren hoezeer de bestuursstructuur van de onderneming is verbeterd:

a)

Met het oog op een goed beheer van alle staatsactiva heeft Slovenië de Slovenian Sovereign Holding („SSH”) opgericht.

b)

De Sloveense wetgever heeft de wet inzake de Sloveense staatsholding vastgesteld, waarin selectiecriteria voor de benoeming van de leden van de raad van commissarissen van SSH zijn vastgelegd.

c)

NLB heeft een bestuursstructuur met twee lagen, waarin de raad van bestuur verantwoordelijk is voor de dagelijkse bedrijfsactiviteiten en de raad van commissarissen toezicht houdt op de raad van bestuur.

(40)

Slovenië wijst erop dat de niet-nakoming van de verkoopverbintenis binnen de vastgestelde termijn geen invloed heeft op het bedrag van de staatssteun ten gunste van NLB, de voorwaarden en omstandigheden waaronder de steun is verleend of de eigen bijdrage en lastenverdeling van NLB. In het licht daarvan is Slovenië van mening dat de niet-nakoming van de verkoopverbintenis geen effect zou moeten hebben op de maatregelen die nodig zijn om buitensporige verstoringen van de mededinging in de interne markt te beperken.

(41)

Voorts is Slovenië van mening dat het besluit van 2013 en de verbintenissen daarvan slechts betrekking hebben op de in 2013 verleende staatssteunmaatregelen en dat de twee eerdere herkapitalisaties door de staat reeds door de Commissie waren goedgekeurd in haar besluiten van respectievelijk 7 maart 2011 en 2 juli 2012.

(42)

Ook stelt Slovenië dat aanvullende levensvatbaarheidsmaatregelen, maatregelen met het oog op de lastenverdeling of maatregelen om buitensporige verstoringen van de mededinging in de interne markt te beperken, niet noodzakelijk en niet passend zijn. Dergelijke aanvullende maatregelen zouden, volgens Slovenië, het fundamentele Uniebeginsel van evenredigheid schenden en niet stroken met de beschikkingspraktijk van de Commissie.

(43)

Slovenië bevestigt dat een regeling zal worden ingesteld die zal worden gefinancierd uit het zogeheten Successiefonds (26), om NLB te compenseren voor de rechtsgevolgen van de in Kroatië lopende gedingen (27). Hiertoe heeft Slovenië een wet aangenomen om de waarde van de kapitaalinvesteringen van de Republiek Slovenië in NLB te beschermen (28). In zijn indiening van 25 juli 2018 benadrukte Slovenië dat het de financiële gevolgen voor NLB zo veel mogelijk zal blijven proberen te neutraliseren of beperken om de verkoop van het belang van 75 % – 1 in NLB met succes af te ronden op een wijze die de waarde voor de Sloveense belastingbetalers maximaliseert. Slovenië is van mening dat deze regeling het effect van de Kroatische gedingen op de verkoopprijs van NLB zal beperken en wordt ingesteld in het kader van het verkoopproces, zodat zij geen staatssteun in de zin van artikel 107 VWEU vormt.

(44)

In zijn verklaring heeft Slovenië aanvullende informatie verstrekt middels een rapport van zijn financieel adviseur, om te laten zien dat de compensatieregeling ter bescherming tegen de gevolgen van de lopende rechtszaken ook zou zijn geboden door een particuliere verkoper. Het rapport bevat een indicatieve evaluatie van de kans van slagen voor de verkoop van het belang in NLB, op basis van twee scenario's voor de Kroatische gedingen betreffende deposito's in vreemde valuta: één scenario mét de regeling (met potentiële betalingen uit hoofde van de regeling in een later stadium), en een ander scenario zonder dit soort regeling. In essentie wordt in het rapport op basis van de recente rechterlijke uitspraken in Kroatië geconcludeerd dat beleggers de blootstelling aan de Kroatische gedingen zullen inprijzen op praktisch 100 % van de maximale blootstelling. Bovendien heeft de ECB in haar toezichthoudende functie dividendrestricties opgelegd vanwege de lopende gedingen (voor potentiële dividenduitkeringen is voorafgaande toestemming van de ECB vereist). Daarom zou NLB zonder de regeling beperkt worden in haar vermogen om dividend uit te keren, wat het aantal potentiële beleggers waarschijnlijk zal verkleinen. In het rapport wordt geconcludeerd dat het gecombineerde effect van de verminderde belangstelling bij beleggers en het incrementele risico voor de kasstromen van NLB (zowel ten gevolge van de gedingen als ten gevolge van het uitstel van dividenduitkeringen) ertoe zal leiden dat beleggers een hoger rendement op het eigen vermogen in het vooruitzicht zal moeten worden gesteld om een volledige intekening bij de eerste openbare aanbieding („IPO”) te waarborgen. Het gecombineerde negatieve effect op de verkoopprijs van het passief ([…] (29)) en de eis inzake een hoger rendement op eigen vermogen van een kleiner aantal beleggers ([…] (30)) telt op tot […]. In het rapport wordt geconcludeerd dat dit cijfer hoger is dan de schatting van NLB van het maximale nominale risicobedrag van […] dat voortvloeit uit de gedingen. Het rapport ondersteunt derhalve de opvatting dat het instellen van een compensatieregeling in verband met de Kroatische gedingen om de verkoopprijs van NLB te ondersteunen uiteindelijk zal leiden tot hogere netto-opbrengsten voor Slovenië.

5.   DOOR SLOVENIË INGEDIENDE GEACTUALISEERDE LIJST VAN VERBINTENISSEN

(45)

Op 13 juli 2018 hebben de Sloveense autoriteiten een nieuwe reeks staatssteunverbintenissen ingediend.

(46)

Slovenië wil de verkoopverbintenis wijzigen middels het voorstel om zijn deelneming in NLB als volgt te verminderen tot de blokkerende minderheid:

1)

uiterlijk op 31 december 2018 met ten minste 50 % plus één aandeel („50 % + 1”);

2)

uiterlijk op 31 december 2019 met de resterende aandelen boven de blokkerende minderheid.

(47)

In de voorgestelde lijst van gewijzigde verbintenissen maakt Slovenië onderscheid tussen verschillende mogelijke scenario's voor de verkoop van het belang van 75 % – 1 in NLB. In die verschillende scenario's zijn verschillende groepen van verbintenissen (zie de overwegingen 50 tot en met 52) en termijnen van toepassing, zoals is weergegeven in tabel 3.

(48)

Slovenië verklaart dat indien er geen bindende overeenkomst voor de verkoop van zijn aandelen in NLB is gesloten in overeenstemming met de gewijzigde verkoopverbintenis en het gewijzigde tijdschema als beschreven in overweging 46, Slovenië een met de afstoting belaste trustee een exclusief mandaat zal verlenen om de deelneming van Slovenië in NLB te verminderen tot de blokkerende minderheid voor […].

(49)

In geval van gunstige marktomstandigheden sluit Slovenië niet uit dat per 31 december 2018 een groter belang dan 50 % + 1, en mogelijk zelfs het hele belang van 75 % – 1, zal zijn verkocht.

(50)

Wat betreft de in het kader van het besluit van 2013 ingediende verbintenissen, stelt Slovenië voor om de volgende bestaande verbintenissen (hierna „verbintenissengroep 1” genoemd) te wijzigen en te verlengen:

a)

de zetels en stemrechten in de raad van commissarissen en de comités daarvan toewijzen aan onafhankelijke deskundigen in overeenstemming met punt 9.6 van de verbintenissen van 2013, met als enige wijziging dat 100 % van de zetels zal worden toegewezen aan onafhankelijke deskundigen (in plaats van driekwart, zoals in de eerdere verbintenissen);

b)

ervoor zorgen dat elke bank die eigendom van de staat is, een afzonderlijke economische eenheid met onafhankelijke beslissingsbevoegdheid blijft in overeenstemming met punt 9.10 van de verbintenissen van 2013;

c)

ervoor zorgen dat Sloveense staatsondernemingen op geen enkele wijze worden begunstigd ten opzichte van ondernemingen die geen staatseigendom zijn (non-discriminatie), in overeenstemming met punt 11 van de verbintenissen van 2013;

d)

zich houden aan het verbod op overnames als beschreven in punt 12.4 van de verbintenissen van 2013.

(51)

Daarnaast zullen andere bestaande verbintenissen worden verlengd tot het moment dat Slovenië zijn deelneming in NLB heeft verminderd tot de blokkerende minderheid (hierna „verbintenissengroep 2” genoemd):

a)

de verbintenis om de kosten te verlagen zoals opgenomen in punt 2 van de verbintenissen van 2013, met als enige wijziging dat de operationele kosten op groepsniveau (met uitzondering van eenmalige buitengewone kosten van niet-recurrente aard) op jaarbasis maximaal […] EUR mogen bedragen;

b)

de verbintenis van punt 4 van de verbintenissen van 2013 om niet tot de kern van haar bankbedrijf behorende dochterondernemingen af te stoten, met als enige wijziging dat NLB geen nieuwe bedrijfsactiviteiten zal ontplooien op de gebieden die zij heeft moeten afstoten;

c)

het verbod op reclameactiviteiten en agressieve handelsstrategieën zoals vervat in punt 12.1 van de verbintenissen van 2013;

d)

de kapitaalterugbetalingsregeling en het verbod op de uitkering van dividend zoals opgenomen in punt 12.2 van de verbintenissen van 2013, met als enige wijziging dat NLB, op basis van de gecontroleerde jaarrekening, haar aandeelhouders ten minste het bedrag van haar netto-inkomsten zal uitkeren, onderworpen aan bij Europese of Sloveense wet- of regelgeving opgelegde beperkingen en op voorwaarde dat aan bepaalde minimumkapitaalvereisten wordt voldaan;

e)

de verbintenis van punt 18 van de verbintenissen van 2013 om een monitoring trustee aan te stellen, welke verbintenis zal doorlopen tot eind 2019;

f)

de verbintenis van punt 19 van de verbintenissen van 2013 om een met de afstoting belaste trustee te benoemen.

(52)

Met betrekking tot de verbintenis inzake het rendement op het eigen vermogen (hierna return on equity, „RoE”, genoemd) en de andere verbintenissen inzake risicobeheer en kredietbeleid overeenkomstig de punten 10.1 tot en met 10.6 van de verbintenissen van 2013, stelt Slovenië voor om deze te verlengen tot ten minste een belang van 50 % + 1 in NLB is verkocht, met als enige wijziging dat de prijszetting voor nieuwe leningen adequaat zal worden geacht indien de nieuwe lening per individuele lening of per cliënt bijdraagt tot een positief RoE vóór belastingen van […]. Indien Slovenië zijn deelneming in NLB echter vóór […] nog niet heeft teruggebracht tot de blokkerende minderheid, zal de RoE-verbintenis opnieuw van toepassing worden, vanaf […] totdat Slovenië zijn deelneming in NLB heeft verkleind tot de blokkerende minderheid.

(53)

Slovenië heeft ook de volgende aanvullende verbintenissen voorgelegd, als compenserende maatregelen voor de vertraging in het verkoopproces (hierna „verbintenissengroep 3” genoemd):

a)

NLB zal uiterlijk op […] een tier 2-instrument uitgeven aan beleggers die onafhankelijk zijn van Slovenië, behalve in het geval van ernstige marktverstoringen en behoudens de goedkeuring van de Commissie;

b)

NLB zal vóór […] [10-20] vestigingen in Slovenië sluiten.

(54)

Voorts heeft Slovenië voorgesteld dat indien het zijn deelneming in NLB niet op uiterlijk 31 december 2018 heeft teruggebracht tot de blokkerende minderheid, NLB haar belang in de verzekeringsdochter NLB Vita uiterlijk op […] zal afstoten.

Tabel 3

Toepasselijke verbintenissen en termijnen in verschillende scenario's

Scenario

Verbintenissengroep 1

Verbintenissengroep 2

Verbintenissengroep 3

NLB Vita

RoE (inclusief risicobeheer en kredietbeleid)

Slovenië verkoopt uiterlijk op 31.12.2018 een belang van 75 % – 1 in NLB

Tot 31.12.2018, met uitzondering van de verbintenis inzake het verbod op overnames (tot 31.12.2019)

Tot 31.12.2018, met uitzondering van de verbintenis inzake de monitoring trustee (tot 31.12.2019)

Uitgifte van een tier 2-instrument uiterlijk op […]

[10-20] vestigingen sluiten vóór […]

N.v.t.

Tot de verkoop van een belang van ten minste 50 % + 1 in NLB

Slovenië verkoopt uiterlijk op 31.12.2018 een belang van 50 % + 1 in NLB en de resterende aandelen boven de blokkerende minderheid uiterlijk op 31.12.2019

Tot 31.12.2019

Tot de verkoop van een belang van 75 % – 1 in NLB, met uitzondering van de verbintenis inzake de monitoring trustee (tot 31.12.2019).

Uitgifte van een tier 2-instrument uiterlijk op […]

[10-20] vestigingen sluiten vóór […]

Verkoop uiterlijk op […]

Tot de verkoop van een belang van ten minste 50 % + 1 in NLB en vanaf […] tot de verkoop van een belang van 75 % – 1 in NLB

Slovenië verzuimt vóór 31.12.2018 een belang van 50 % + 1 in NLB te verkopen, met de afstoting belaste trustee verkoopt belang van Slovenië tot de blokkerende minderheid.

Tot 31.12.2018, met uitzondering van de verbintenis inzake het verbod op overnames (tot 31.12.2019)

Tot 31.12.2018, met uitzondering van de verbintenis inzake de monitoring trustee (tot 31.12.2019)

Uitgifte van een tier 2-instrument uiterlijk op […]

[10-20] vestigingen sluiten vóór […]

Verkoop uiterlijk op […]

Tot de verkoop van een belang van ten minste 50 % + 1 in NLB en vanaf […] tot de verkoop van een belang van 75 % – 1 in NLB

Slovenië verkoopt een belang van 50 % + 1 in NLB uiterlijk op 31.12.2018, maar verzuimt de resterende aandelen boven de blokkerende minderheid te verkopen uiterlijk op 31.12.2019

Tot 31.12.2019

Tot de verkoop van een belang van 75 % – 1 in NLB, met uitzondering van de verbintenis inzake de monitoring trustee (tot 31.12.2019)

Uitgifte van een tier 2-instrument uiterlijk op […]

[10-20] vestigingen sluiten vóór […]

Verkoop uiterlijk op […]

Tot de verkoop van een belang van ten minste 50 % + 1 in NLB en vanaf […] tot de verkoop van een belang van 75 % – 1 in NLB

6.   BEOORDELING VAN DE MAATREGELEN

6.1.   Bestaan van staatssteun

(55)

Volgens artikel 107, lid 1, VWEU gelden als „staatssteun” alle maatregelen van de staten of in welke vorm ook met staatsmiddelen bekostigd die de mededinging door begunstiging van bepaalde ondernemingen vervalsen of dreigen te vervalsen, voor zover deze steun het handelsverkeer tussen de lidstaten ongunstig beïnvloedt.

(56)

De Commissie heeft in het besluit van 2013 reeds geconcludeerd dat de in overweging 18 beschreven maatregelen staatssteun vormen. Die beoordeling blijft ongewijzigd (31).

(57)

De Commissie zal in de overwegingen 58 tot en met 62 beoordelen of voor de in overweging 43 beschreven compensatieregeling (hierna de „compensatieregeling” genoemd) de cumulatieve voorwaarden voor de kwalificatie van een maatregel als staatssteun zijn vervuld. Omdat de staatssteuncriteria cumulatief van aard zijn, wordt een maatregel niet beschouwd als staatssteun wanneer ten minste één van de staatssteuncriteria niet is vervuld.

(58)

De Commissie zal beoordelen of de compensatieregeling die Slovenië voornemens is in te stellen NLB een voordeel verleent. Daartoe zal de Commissie de maatregel toetsen aan het criterium van de particuliere marktdeelnemer in een markteconomie, dat kan worden toegepast op verschillende economische transacties. De Commissie stelt vast dat de compensatieregeling wordt ingesteld in het kader van de verkoop van activa en dat de Commissie daarom het „criterium van de verkoper in een markteconomie” moet toepassen. Dit behelst tevens de beoordeling door de Commissie of een hypothetische verkoper in het kader van hetzelfde verkoopproces dezelfde compensatieregeling zou hebben aangeboden.

(59)

De Commissie merkt in de eerste plaats op dat de compensatieregeling verband houdt met gerechtelijke procedures die al lange tijd aanhangig zijn en ten aanzien waarvan beleggers niet noodzakelijkerwijs uitgebreide ervaring met waardering hebben (32). Recentelijk hebben Kroatische rechtbanken uitspraak gedaan ten nadele van NLB, wat de kwestie voor beleggers weer vol in de schijnwerpers heeft gezet (33). Het geschil dateert van voor het uiteenvallen van Joegoslavië en heeft niets te maken met de recente bedrijfsactiviteiten van NLB. Het feit dat de vorderingen zouden kunnen leiden tot de mogelijke hoofdelijke aansprakelijkheid van NLB, samen met Ljubljanska banka d.d., maakt de waardering van de vordering nog gecompliceerder, omdat het moeilijker is om het effect van die vordering op alleen NLB te beoordelen. De Commissie begrijpt dat deze waarderingsproblemen kunnen leiden tot asymmetrische informatieposities. Gelet op deze omstandigheden is het begrijpelijk dat beleggers — bij ontstentenis van een dergelijke regeling — deze aangelegenheid maximaal zullen inprijzen. Omdat beleggers het meest negatieve mogelijke scenario zullen inprijzen, zal de regeling tot gevolg hebben dat Slovenië zal profiteren van gunstigere rechterlijke vonnissen.

(60)

In de tweede plaats neemt de Commissie nota van de informatie in het door Slovenië ingediende rapport, waarin op basis van feedback van beleggers wordt opgemerkt dat bepaalde beleggers bij ontstentenis van een dergelijke compensatieregeling niet meer zullen inschrijven bij de eerste openbare aanbieding, hetgeen een negatief effect op de verkoopprijs zou hebben (34). In het rapport wordt in dit verband voornamelijk gewezen op beleggers die interesse hebben in beleggingen die dividend opleveren. In dit verband neemt de Commissie er tevens nota van dat de ECB, in haar hoedanigheid van toezichthouder, reeds in […] dividendrestricties heeft opgelegd vanwege de lopende gedingen. Bijgevolg was het NLB in […] (35) niet toegestaan om dividend uit te keren. Concluderend wordt er in het rapport op gewezen dat in een scenario zonder regeling derhalve een negatief effect op de verkoopprijs van […] zal optreden (36) en dat het ontbreken van een compensatieregeling zelfs de voltooiing van de eerste openbare aanbieding in gevaar zou brengen (37).

(61)

De Commissie merkt op dat, op basis van door de Commissie geverifieerde redelijke aannamen, uit het rapport kan worden opgemaakt dat de negatieve en maximalistische visie van beleggers op de Kroatische gedingen ([…]), in combinatie met de verminderde belangstelling van de zijde van naar dividend strevende beleggers ([…]), een significant hoger gewicht heeft dan de geraamde kosten voor de Sloveense staat uit hoofde van de regeling (maximaal […], maar lager in geval van gunstige rechterlijke beslissingen). Op basis hiervan concludeert de Commissie dat de regeling een positief effect op de netto-opbrengst van de verkoop van NLB zal hebben.

(62)

Op grond van de in de overwegingen 58 tot en met 61 uiteengezette beoordeling aanvaardt de Commissie dat een particuliere verkoper, in de zeer specifieke omstandigheden van de Kroatische gedingen, ook een dergelijke compensatieregeling zou aanbieden in het kader van een verkoopproces en dat Slovenië NLB bijgevolg geen voordeel verleent. Aangezien de criteria van artikel 107, lid 1, VWEU cumulatief zijn, en gegeven dat de voorwaarde van het verlenen van een voordeel niet is vervuld, wordt het bestaan van aanvullende staatssteun door het instellen van een compensatieregeling uitgesloten.

6.2.   Beoordeling van de verenigbaarheid

(63)

Ter zake van de opmerkingen van Slovenië en van andere partijen in de punten 3 en 4 van dit besluit merkt de Commissie op dat een aantal van die opmerkingen vooral betrekking hebben op het besluit van 2013. De Commissie herinnert eraan dat zij slechts de in het inleidingsbesluit van 2018 opgeworpen punten aan een beoordeling zal onderwerpen en geen herbeoordeling van het besluit van 2013 zal uitvoeren, noch van de indertijd uitgevoerde analyse van de vraag of er sprake is van steun, noch de verenigbaarheid van die steun op basis van de in 2013 door Slovenië ingediende verbintenissen. Meer specifiek zal de Commissie niet tornen aan haar conclusie dat de verbintenis om de deelneming van Slovenië te verminderen tot de blokkerende minderheid, van cruciaal belang was voor de levensvatbaarheid van NLB op lange termijn. Het vereiste van een wijziging in de eigendomsstructuur van NLB heeft er immers voor gezorgd dat NLB, op alle niveaus, wordt beheerd met het oog op maximalisatie van de waarde en geen andere korte- of langetermijnbeleidsdoelstellingen nastreeft.

(64)

De Commissie is van oordeel dat de volgende opmerkingen van de andere belanghebbenden betrekking hebben op de in het inleidingsbesluit van 2018 geuite zorgen en op de voorlopige bevindingen ervan:

a)

de verwijzing door de eerste partij naar andere staatssteunzaken waarin de Commissie een verlenging van verkoopverbintenissen heeft verleend (38) en het argument dat een verlenging van de termijn tot 2019 over het geheel genomen gunstig is voor Slovenië en de Sloveense belastingbetalers;

b)

het argument van de eerste partij dat aanvullende verbintenissen de vooruitzichten voor de levensvatbaarheid van NLB op lange termijn slechts zouden vertroebelen.

(65)

Met betrekking tot de vergelijking met andere zaken herinnert de Commissie eraan dat zij in alle zaken de verenigbaarheid beoordeelt op basis van de mededelingen van de Commissie (39) die ten tijde van de steunverlening van toepassing waren. De Commissie brengt tevens in herinnering dat in deze zaak de verkoop van het belang in NLB vereist is om de levensvatbaarheid van NLB te waarborgen en onderdeel is van een algehele beoordeling van de herstructureringssteun, terwijl in andere zaken de verkoop van activa plaatsvond in het kader van een beoordeling van liquidatiesteun.

(66)

De Commissie merkt op dat er geen specifieke redenen of voorbeelden van verbintenissen zijn gegeven die samenhangen met de verbintenissen die een negatief effect op de levensvatbaarheid van NLB zouden hebben. Zoals is opgemerkt in punt 55 van het inleidingsbesluit van 2018, zal de Commissie beoordelen of het oorspronkelijke evenwicht van het besluit van 2013 en het wijzigingsbesluit van 2017 behouden blijft met de nieuwe reeks verbintenissen, en of de gewijzigde verbintenissen geen negatief effect hebben op de levensvatbaarheid van NLB en tegelijkertijd ook gelijkwaardig blijven op het gebied van lastenverdeling en compenserende maatregelen.

(67)

Omdat Slovenië op 13 juli 2018 gewijzigde verbintenissen heeft aangemeld, zal de Commissie beoordelen of die nieuwe verbintenissen zouden kunnen worden beschouwd als gelijkwaardig aan de oorspronkelijke, in het kader van het besluit van 2013 en het wijzigingsbesluit van 2017 ingediende verbintenissen. De Commissie zal de op 21 december 2017 ingediende verbintenissen, die zijn beoordeeld in het inleidingsbesluit van 2018, niet opnieuw beoordelen.

(68)

Een herstructureringsbesluit kan in beginsel (40) worden gewijzigd wanneer de wijziging geen aanvullende steun met zich meebrengt en is gebaseerd op nieuwe verbintenissen die kunnen worden beschouwd als gelijkwaardig aan de oorspronkelijk ingediende verbintenissen. In die situatie zouden de bestaande steunmaatregelen verenigbaar blijven in de zin van artikel 107, lid 3, onder b), VWEU als het algemene evenwicht van het oorspronkelijke besluit intact blijft. Om het oorspronkelijke evenwicht te bewaren, mogen de gewijzigde verbintenissen geen negatief effect hebben op de levensvatbaarheid van de begunstigde van de steun en moet het geheel van verbintenissen gelijkwaardig blijven op het gebied van lastenverdeling en compenserende maatregelen, rekening houdend met de vereisten in de herstructureringsmededeling.

(69)

In het inleidingsbesluit van 2018 (41) wordt eraan herinnerd dat het deel van het besluit van 2013 over de levensvatbaarheid in belangrijke mate was gebaseerd op een wijziging van de eigendomsstructuur van NLB, die de levensvatbaarheid van NLB op lange termijn moest waarborgen. In 2013 hebben de Sloveense autoriteiten zich er immers toe verbonden een einde te maken aan de inmenging van de staat in de dagelijkse activiteiten van NLB. Slovenië stelt nu voor om uiterlijk op 31 december 2018 een belang van ten minste 50 % + 1 in NLB te verkopen, en de resterende aandelen tot de blokkerende minderheid uiterlijk op 31 december 2019.

(70)

De Commissie kan de levensvatbaarheid van NLB op lange termijn herbevestigen indien deze herziene termijn voor de verkoop strikt wordt nageleefd. In dit verband neemt de Commissie met genoegen kennis van het feit dat de gewijzigde verbintenissen in zekere mate gekoppeld zijn aan het afstotingsproces en de juiste stimulansen bieden voor een sneller verkoopproces. De Commissie merkt bijvoorbeeld op dat wanneer het aandelenbelang tot de blokkerende minderheid vóór 31 december 2019 wordt verkocht, bepaalde verbintenissen ook eerder niet meer zullen gelden (42). Dit zou ervoor moeten zorgen dat Slovenië zijn aandelenbelang tot de blokkerende minderheid zo spoedig mogelijk zal verkopen. De Commissie concludeert dat de herziene termijn, in samenhang met de nieuwe Sloveense verbintenissen, ervoor zou moeten zorgen dat zowel de verkoop van NLB als het aflopen van de herstructureringsperiode niet onnodig worden vertraagd (43).

(71)

In het inleidingsbesluit van 2018 (44) noemt de Commissie nog enkele andere problemen, zoals de tegenvallende voortgang bij het herstel van de levensvatbaarheid, waaronder het uitblijven van nieuwe uitgiften van achtergestelde schuldinstrumenten, het hoge niveau aan niet-renderende leningen en kwesties rond het ondernemingsbestuur in verband met de benoeming van leden van de raad van commissarissen (45). De Commissie merkt op dat Slovenië zich er in zijn kennisgeving van 13 juli 2018 toe verbindt dat NLB uiterlijk op […] een tier 2-instrument zal uitgeven en slechts onafhankelijke deskundigen zal benoemen in de raad van commissarissen. De Commissie denkt dat deze verbintenissen een positieve bijdrage zullen leveren aan de levensvatbaarheid van NLB. De Commissie neemt ook nota van het feit dat het aandeel van de niet-renderende leningen in het totaal aan leningen (46) in het eerste kwartaal van 2018 verder is afgenomen tot 8,8 % (tegen 9,2 % eind december 2017).

(72)

In het inleidingsbesluit van 2018 (47) heeft de Commissie vraagtekens gezet bij de doeltreffendheid van het aanvankelijke voorstel van Slovenië om als compenserende maatregel een „blind trustee” te benoemen. Aangezien deze verbintenis niet meer is opgenomen in de meest recente kennisgeving van verbintenissen door Slovenië, hoeft de Commissie in dit besluit geen conclusie te trekken inzake de doeltreffendheid van een dergelijke „blind trustee”.

(73)

In het inleidingsbesluit van 2018 (48) kwam de Commissie tot de voorlopige conclusie dat de uitgestelde verkoop van NLB de herstructureringsperiode de facto verlengt. Aangezien een aantal verbintenissen logischerwijs aan de herstructuringsperiode gekoppeld is (zie punt 25 van het inleidingsbesluit van 2018), moet een verlenging van de termijn voor de verkoop volgens de Commissie samengaan met een verlenging van andere herstructureringsverbintenissen. De Commissie merkt op dat Slovenië nu voorstelt om vrijwel alle desbetreffende bestaande verbintenissen te verlengen tot het verkoopproces is voltooid. De meest relevante bestaande verbintenis van het besluit van 2013 die niet volledig wordt verlengd tot de deelneming is teruggebracht tot de blokkerende minderheid, is de verbintenis om […]. De Commissie merkt evenwel op dat naast de verlenging van bestaande verbintenissen aanvullende compenserende maatregelen worden voorgesteld.

(74)

In het inleidingsbesluit van 2018 (49) vroeg de Commissie zich ook af of Slovenië de levensvatbaarheid van NLB niet verder zou kunnen verbeteren door onder meer de „blind trustee” te vervangen door een met de afstoting belaste trustee die volledig bevoegd is. Ook vroeg de Commissie zich af (50) of het schrappen van de alternatieve verbintenis om de dochterondernemingen in de Balkan af te stoten de bestaande verbintenissen niet zou verzwakken. De Commissie merkt op dat Slovenië nu heeft voorgesteld om de met de afstoting belaste trustee een exclusief mandaat te verlenen voor de verkoop van het belang van Slovenië in NLB tot de blokkerende minderheid indien Slovenië de verkoopverbintenis niet nakomt. De Commissie is van mening dat met de aanstelling van de met de afstoting belaste trustee tegemoet wordt gekomen aan haar zorgen over de tenuitvoerlegging van de verkoop van het belang van 75 % – 1 in NLB, en dat daarmee ook de geloofwaardigheid van de verkoopverbintenis toeneemt en de vooruitzichten voor de levensvatbaarheid van NLB verbeteren.

(75)

In punt 63 van het inleidingsbesluit van 2018 twijfelde de Commissie ook of Slovenië geen verdere structurele maatregelen voor NLB moest overwegen, zoals de afstoting van bepaalde dochterondernemingen en/of gedragsmaatregelen, om de vertraging bij de verkoop van het belang in NLB en in het herstructureringsproces te compenseren. NLB zal immers een langere periode actief zijn op de markt zonder haar levensvatbaarheid op lange termijn volledig te hebben gewaarborgd, hetgeen in aanleg tot vervalsing van de mededinging zou kunnen leiden. De Commissie merkt nu op dat Slovenië drie aanvullende verbintenissen heeft voorgesteld (51), waaronder de uitgifte van een tier 2-instrument vóór […], de sluiting van [10-20] extra vestigingen en de afstoting van de deelneming van NLB in NLB Vita (dit laatste alleen indien Slovenië zijn deelneming in NLB vóór eind 2018 niet heeft verminderd tot de blokkerende minderheid). Hoe langer de levensvatbaarheid van NLB niet volledig is verzekerd, hoe meer compenserende maatregelen er vereist zijn om ervoor te zorgen dat het geheel aan verbintenissen gelijkwaardig blijft wat compenserende maatregelen betreft. De Commissie is van mening dat het aantal vestigingen dat Slovenië voorstelt te sluiten significant is (ten opzichte van het totale aantal vestigingen van NLB in Slovenië (52)) en de commerciële aanwezigheid van NLB in Slovenië minder prominent zal maken (53).Ook is de Commissie positief gestemd over het effect van de afstoting van NLB Vita op de mededinging (54) en op de lastenverdeling zonder dat dit een ernstige wissel trekt op de levensvatbaarheid van NLB (55). Al met al concludeert de Commissie dat de compenserende maatregelen voldoende zijn om de vertraging bij de verkoop van het belang van 75 % – 1 in NLB en de verlenging van het herstructureringsproces te compenseren.

(76)

In punt 63 van het inleidingsbesluit van 2018 vroeg de Commissie zich ook af of de oprichting van een nieuwe leasemaatschappij, kort na de liquidatie van de eerdere leasemaatschappij als gevolg van de aan het besluit van 2013 ten grondslag liggende staatssteunverbintenissen, niet zou indruisen tegen de geest van de verbintenis om niet tot de kern van haar bankbedrijf behorende dochterondernemingen van NLB af te stoten. De Commissie merkt op dat NLB ondertussen alle opstartprocedures heeft ingetrokken, zodat deze twijfel is weggenomen.

(77)

In het inleidingsbesluit van 2018 (56) werd Slovenië ook verzocht om duidelijk te maken dat de meest recente verbintenissen geen wijzigingen aanbrachten in andere verbintenissen die ten grondslag lagen aan het wijzigingsbesluit van 2017 (met name met betrekking tot het verbod op overnames). De Commissie merkt op dat Slovenië in zijn recente kennisgeving heeft opgehelderd (57) dat het verbod op overnames van toepassing blijft tot 31 december 2019.

7.   CONCLUSIE

(78)

Op basis van de voorgaande beoordeling van de nieuwe reeks op 13 juli 2018 aangemelde verbintenissen zijn de twijfels van de Commissie aan de gelijkwaardigheid van de verbintenissen zoals naar voren gebracht in het inleidingsbesluit van 2018, weggenomen en komen de conclusies van het besluit van 2013 en het wijzigingsbesluit van 2017 niet in het gedrang. Bijgevolg concludeert de Commissie op grond van artikel 9, lid 3, van Verordening (EU) 2015/1589 van de Raad (58) dat de aan NLB verleende staatssteun verenigbaar met de interne markt overeenkomstig artikel 107, lid 3, onder b), VWEU is.

(79)

Voorts concludeert de Commissie op grond van artikel 4, lid 2, van Verordening (EU) 2015/1589 dat de regeling waarmee NLB wordt gecompenseerd voor de rechtsgevolgen van de lopende gedingen in Kroatië, geen staatssteun in de zin van artikel 107, lid 1, VWEU behelst.

(80)

De Commissie merkt op dat Slovenië er bij wijze van uitzondering mee heeft ingestemd om het onderhavige besluit uitsluitend in de Engelse taal te ontvangen,

HEEFT HET VOLGENDE BESLUIT VASTGESTELD:

Artikel 1

De vervanging van de door Slovenië in het kader van de besluiten SA.33229 (2012/C) (ex 2011/N) en SA.33229 (2017/N-2) ingediende verbintenissen door de door Slovenië aangemelde verbintenissen als beschreven in de bijlage bij dit besluit, is verenigbaar met de interne markt overeenkomstig artikel 107, lid 3, onder b), VWEU.

Artikel 2

De compensatieregeling ter compensatie van NLB voor de rechtsgevolgen van de lopende gedingen in Kroatië behelst geen staatssteun in de zin van artikel 107, lid 1, VWEU.

Artikel 3

Dit besluit is gericht tot de Republiek Slovenië.

Gedaan te Brussel, 10 augustus 2018

Voor de Commissie

Margrethe VESTAGER

Lid van de Commissie


(1)  Besluit van de Commissie in zaak SA.33229 (hierna het „inleidingsbesluit van 2018” genoemd) (2018/C) (ex 2017/N-3) — Slovenië — Wijziging van de herstructureringsverbintenissen van Nova Ljubljanska Banka (PB C 121 van 6.4.2018, blz. 15).

(2)  Besluit van de Commissie in zaak SA.32261 (2011/N) — Slovenië — Herkapitalisatie als reddingsmaatregel ten gunste van NLB (PB C 189 van 29.6.2011, blz. 2).

(3)  Besluit van de Commissie in zaak SA.34937(2012/C) (ex 2012/N) en zaak SA.33229 (2012/C) (ex 2011/N) — Tweede herkapitalisatie van NLB en herstructurering van NLB (PB C 361 van 22.11.2012, blz. 18).

(4)  Besluit 2014/535/EU van de Commissie van 18 december 2013 betreffende de steunmaatregel SA.33229 (2012/C) (ex 2011/N) — Herstructurering van NLB — Slovenië die Slovenië voornemens is ten uitvoer te leggen ten gunste van Nova Ljubljanska banka d.d. (PB L 246 van 21.8.2014, blz. 28).

(5)  Besluit van de Commissie in zaak SA.33229 (2017/N-2) — Slovenië — Wijziging van het herstructureringsbesluit van NLB (PB C 254 van 11.7.2017, blz. 2).

(6)  Zie het volgende persbericht: http://www.vlada.si/en/media_room/government_press_releases/press_release/article/138_regular_government_session_government_rejects_minimum_offer_price_for_nlb_59951/

(7)  Zoals nader toegelicht in de punten 5, 6 en 7 van het inleidingsbesluit van 2018.

(8)  Geconsolideerde versie van het Verdrag betreffende de werking van de Europese Unie (PB C 202 van 7.6.2016, blz. 47).

(9)  Verordening nr. 1 van 15 april 1958 tot regeling van het taalgebruik in de Europese Economische Gemeenschap (PB 17 van 6.10.1958, blz. 385/58).

(10)  Presentatie van de NLB-groep, resultaten over het eerste kwartaal van 2018, blz. 4.

(11)  De eigendomsstructuur van NLB heeft de afgelopen jaren diverse wijzigingen ondergaan. In 2002 verwierf de Belgische bank KBC 34 % van NLB. Toen KBC in 2006 echter niet in staat bleek haar belang in NLB te vergroten, besloot KBC haar bestaande belang niet langer als strategisch te beschouwen, maar als een financiële deelneming. In 2013 stootte KBC haar belang in NLB volledig af. Per ultimo 2013 werd de Sloveense staat weer de enige aandeelhouder van NLB en werd de (gedeeltelijke) privatisering van NLB van 2001/2002 de facto teruggedraaid.

(12)  De in tabel 1 vermelde financiële cijfers zijn gebaseerd op de geconsolideerde financiële overzichten van NLB, die beschikbaar zijn op: https://www.nlb.si/nlb/nlb-portal/eng/investor-relations/financial-reports/prezentacija-nlb-final-2017.pdf en https://www.nlb.si/nlb/nlb-portal/eng/investor-relations/financial-reports/prezentacija-nlb-1q2018-final.pdf

(13)  De risicogewogen activa namen in 2017 toe als gevolg van hogere blootstellingen aan de retailsector, een correctie van de behandeling van de deviezenpositie van NLB op geconsolideerd niveau, en de behandeling van kapitaalinvesteringen in aandelen van dochterbanken buiten de eurozone.

(14)  Bron data: zie de link in voetnoot 12.

(15)  Gemeten als „activa van gedekte fondsen zonder eigen middelen”.

(16)  De Sloveense leasedochter van NLB werd vermeld als een van de af te stoten, niet tot de kern van haar bankbedrijf behorende dochterondernemingen als onderdeel van de verbintenissen waarop het besluit van 2013 was gebaseerd.

(17)  Gebaseerd op het verslag van de monitoring trustee van 14 juni 2018.

(18)  Het verschil tussen de overdrachtsprijs (617 miljoen EUR) en de marktwaarde (486 miljoen EUR) van de probleemactiva.

(19)  Waarbij de partij verwijst naar het staatssteunbesluit van de Commissie ten aanzien van vier Italiaanse brugbanken en Novobanco; zie de besluiten van de Commissie in zaak SA.43976 (2015/N) — Portugal — Wijziging van de afwikkeling van 2014 van Banco Espirito Santo SA (Novo Banco SA) (PB C 390 van 21.10.2016, blz. 5), en in zaak SA.39543 (2015/N), SA. 41134 (2015/N), SA. 41925 (2015/N) en SA. 43547 (2015/N) — Italië — Tweede wijziging van de afwikkeling van Banca delle Marche S.p.A, Banca Popolare dell'Etruria e del Lazio Soc. Coop., Cassa di Risparmio de Ferrara S.p.A. en Cassa di Risparmio della Provincia di Chieti S.p.A. (PB C 61 van 16.2.2018, blz. 1).

(20)  Ališić en anderen/Bosnië en Herzegovina, Kroatië, Servië, Slovenië en de voormalige Joegoslavische Republiek Macedonië (http://hudoc.echr.coe.int/eng?i=001-145575).

(21)  Mededeling van de Commissie betreffende het herstel van de levensvatbaarheid en de beoordeling van de herstructureringsmaatregelen in de financiële sector in de huidige crisis met inachtneming van de staatssteunregels (PB C 195 van 19.8.2009, blz. 9).

(22)  De aanhangige gedingen in Kroatië hebben betrekking op deposito's in vreemde valuta van Kroatische depositohouders (cliënten van Ljubljanska banka d.d., Ljubljana, filiaal Zagreb), een kwestie die dateert van voor het uiteenvallen van het voormalige Joegoslavië. Sinds 2017 is door Kroatische rechtbanken in drie zaken uitspraak in tweede aanleg gedaan tegen NLB, waarbij NLB werd gelast de hoofdsom terug te betalen, plus rente, en werd veroordeeld in de proceskosten. In mei 2018 verwierp het Constitutioneel Hof van Kroatië bovendien het door NLB ingestelde beroep in een zaak die de bank in 2015 had verloren.

(23)  Zie punt 58 van het inleidingsbesluit van 2018.

(24)  Ibidem.

(25)  Ibidem.

(26)  Het Successiefonds van de Republiek Slovenië is een overheidsfonds dat is ingesteld om de Overeenkomst inzake rechtsopvolgingsaangelegenheden ten uitvoer te leggen en om in die context de rechten van de Republiek Slovenië uit te oefenen en de verplichtingen van de Republiek Slovenië na te komen bij de verdeling van eigendommen, rechten en verplichtingen van het voormalige Joegoslavië, en daarnaast andere taken te verrichten die verband houden met rechtsopvolgingskwesties van het voormalige Joegoslavië.

(27)  De aanhangige gedingen in Kroatië hebben betrekking op deposito's in vreemde valuta van Kroatische depositohouders (cliënten van Ljubljanska banka d.d., filiaal Zagreb), een kwestie die dateert van voor het uiteenvallen van het voormalige Joegoslavië. In enkele van de meest recente rechterlijke uitspraken zijn NLB en Ljublanska banka d.d., Ljubljana hoofdelijk aansprakelijk gesteld.

(28)  Wet 52/2018, op 27 juli 2018 bekendgemaakt in staatscourant nr. 52/2018 van de Republiek Slovenië: https://www.uradni-list.si/glasilo-uradni-list-rs/vsebina/2018-01-2645/zakon-za-zascito-vrednosti-kapitalske-nalozbe-republike-slovenije-v-novi-ljubljanski-banki-d-d--ljubljana-zvknnlb

(29)  Het bedrag van […] is gebaseerd op opgebouwde rente ten bedrage van ~[…] op de uitstaande hoofdsommen die het voorwerp van de lopende gedingen zijn ([…]); de berekening van de rente is gebaseerd op de renteberekeningen in rechterlijke beslissingen.

(30)  Het bedrag van […] komt overeen met de eis inzake een hoger rendement op eigen vermogen van […], dat vervolgens wordt gebruikt om de op basis van het bedrijfsplan van NLB verwachte dividenduitkeringen te verdisconteren om het effect op de prijs bij de eerste openbare aanbieding te berekenen.

(31)  Met betrekking tot de opmerking van Slovenië (zie overweging 41) dat de verbintenissen slechts betrekking hebben op de herkapitalisatie van 2013 merkt de Commissie op dat de eerste twee herkapitalisaties tijdelijk waren goedgekeurd in reddingsbesluiten en dat ze in het besluit van 2013 uitsluitend waren goedgekeurd als herstructureringssteun, in het licht van het herstructureringsplan en de ingediende verbintenissen. Bijgevolg hebben de ingediende verbintenissen ook betrekking op de eerste twee herkapitalisaties.

(32)  In tegenstelling tot rechtsvorderingen die gangbaarder zijn in de context van de normale bedrijfsvoering van een onderneming, zoals vorderingen in verband met productaansprakelijkheid of misleidende verkopen.

(33)  Zie voetnoot 21.

(34)  In de overwegingen 28 en 29 van haar wijzigingsbesluit van 2017 had de Commissie reeds geconcludeerd dat de transactie omvangrijk was ten opzichte van de vraag van beleggers. Concreet verklaarde de Commissie dat de eerste openbare aanbieding van NLB aanzienlijk omvangrijker zou zijn dan soortgelijke verkopen in het recente verleden in de interne markt. Bovendien is Slovenië niet goed vertegenwoordigd in marktindices, wat tot gevolg heeft dat de natuurlijke vraag van beleggers die een index volgen of een index als benchmark hanteren, beperkt is. In het wijzigingsbesluit van 2017 concludeerde de Commissie op basis daarvan dat een meer geleidelijke verkoop van de aandelen wenselijk was. Een lagere vraag door het uitsluiten van meer beleggers zal de potentiële prijs bij de eerste openbare aanbieding verder verlagen.

(35)  Zie ook het volgende persbericht over de 31e aandeelhoudersvergadering van NLB: https://www.nlb.si/investor-news-27-06-2018

(36)  De financieel adviseur gaat ervan uit dat beleggers hun eisen inzake het rendement op eigen vermogen zullen opschroeven met […], hetgeen een negatief effect van […] op de prijs van de aandelen NLB zal hebben.

(37)  De Commissie brengt in herinnering, zoals toegelicht in overweging 44, dat het effect van de Kroatische kwestie op de waardering in absolute zin omvangrijk is.

(38)  Zie overweging 27, onder a), van dit besluit.

(39)  Mededeling van de Commissie betreffende de toepassing van de staatssteunregels op maatregelen in het kader van de huidige wereldwijde financiële crisis genomen met betrekking tot financiële instellingen („de bankenmededeling van 2008”) (PB C 270 van 25.10.2008, blz. 8); mededeling van de Commissie betreffende de herkapitalisatie van financiële instellingen in de huidige financiële crisis: beperking van steun tot het noodzakelijke minimum en bescherming tegen buitensporige mededingingsverstoringen („de herkapitalisatiemededeling”) (PB C 10 van 15.1.2009, blz. 2); mededeling van de Commissie betreffende de behandeling van aan een bijzondere waardevermindering onderhevige activa in de communautaire banksector („de mededeling probleemactiva”), (PB C 72 van 26.3.2009, blz. 1); mededeling van de Commissie betreffende het herstel van de levensvatbaarheid en de beoordeling van de herstructureringsmaatregelen in de financiële sector in de huidige crisis met inachtneming van de staatssteunregels („de herstructureringsmededeling”) (PB C 195 van 19.8.2009, blz. 9); mededeling van de Commissie betreffende de toepassing vanaf 1 januari 2011 van de staatssteunregels op maatregelen ter ondersteuning van banken in het kader van de financiële crisis („de verlengingsmededeling van 2010”) (PB C 329 van 7.12.2010, blz. 7), en mededeling van de Commissie betreffende de toepassing vanaf 1 januari 2012 van de staatssteunregels op maatregelen ter ondersteuning van banken in het kader van de financiële crisis („de verlengingsmededeling van 2011”) (PB C 356 van 6.12.2011, blz. 7).

(40)  Bij wijze van uitzondering heeft de Commissie ook een wijziging van bestaande verbintenissen aanvaard in enkele andere zaken, zoals in Besluit (EU) 2018/119 van de Commissie van 18 september 2017 betreffende steunmaatregel SA.47702 (2017/C) (ex 2017/N) — Verenigd Koninkrijk — Alternatief pakket ter vervanging van de toezegging met betrekking tot de Royal Bank of Scotland om het bedrijfsonderdeel Rainbow af te stoten (PB L 28 van 31.1.2018, blz. 49).

(41)  Zie punt 57 van het inleidingsbesluit van 2018.

(42)  Met name de verbintenis om […], […] en […] te verkopen.

(43)  Zoals uitdrukkelijk wordt bepaald in punt 15 van de herstructureringsmededeling.

(44)  Zie punt 58 van het inleidingsbesluit van 2018.

(45)  Zie punt 36 van het inleidingsbesluit van 2018.

(46)  Zie tabel 1.

(47)  Zie de punten 59 tot en met 62 van het inleidingsbesluit van 2018.

(48)  Zie punt 63 van het inleidingsbesluit van 2018.

(49)  Zie punt 63 van het inleidingsbesluit van 2018.

(50)  Zie punt 65 van het inleidingsbesluit van 2018.

(51)  Zie de overwegingen 53 en 54 van dit besluit.

(52)  Zie overweging 15 van dit besluit.

(53)  Zie ook punt 35 van de herstructureringsmededeling.

(54)  Zie de overwegingen 15 en 16 van dit besluit: NLB Vita is kleiner dan de buitenlandse dochterondernemingen die NLB moest afstoten in het kader van de oorspronkelijke afstotingsverbintenis (gezien ook het feit dat NLB Vita een joint venture is, die voor de helft eigendom van NLB is). NLB Vita levert een relatief kleine bijdrage aan de totale netto-inkomsten van NLB, en de levensvatbaarheid van NLB zal niet negatief worden beïnvloed.

(55)  Zie ook punt 35 van de herstructureringsmededeling.

(56)  Zie punt 66 van het inleidingsbesluit van 2018.

(57)  Zie overweging 50 van dit besluit.

(58)  Verordening (EU) 2015/1589 van de Raad van 13 juli 2015 tot vaststelling van nadere bepalingen voor de toepassing van artikel 108 van het Verdrag betreffende de werking van de Europese Unie (PB L 248 van 24.9.2015, blz. 9).


BIJLAGE

NIEUWE VERBINTENISSEN TER VERVANGING VAN VERBINTENIS 14 VAN HET WIJZIGINGSBESLUIT VAN 2017

(14)

[Verlaging van de deelneming van de staat] Slovenië zal zijn deelneming in NLB als volgt verlagen tot 25 % plus één aandeel („blokkerende minderheid”):

 

met ten minste 50 % plus één aandeel uiterlijk op 31 december 2018. In geval van gunstige marktomstandigheden sluit Slovenië niet uit dat een groter belang dan 50 % plus één aandeel wordt verkocht, en mogelijk zelfs het hele belang van 75 % minus één aandeel.

 

Indien Slovenië uiterlijk op 31 december 2018 geen bindende overeenkomst(en) voor de verkoop van zijn deelneming in NLB d.d. heeft gesloten in overeenstemming met dit punt 14, onder a), verleent Slovenië de (overeenkomstig punt 19 van de verbintenissen van 2013 benoemde) met de afstoting belaste trustee een exclusief mandaat om de deelneming van Slovenië in NLB d.d. te verlagen tot de blokkerende minderheid voor […]. Indien de met de afstoting belaste trustee het mandaat wordt verleend om de deelneming van Slovenië in NLB d.d. te verlagen tot de blokkerende minderheid in overeenstemming met dit punt 14, onder a), houden alle in punten 14.1 en 14.2 beschreven verbintenissen, met uitzondering van verbintenis 14.1.4 en verbintenis 14.2.6, met ingang van 31 december 2018 op te bestaan. Datzelfde is van toepassing indien Slovenië zijn deelneming in NLB d.d. uiterlijk op 31 december 2018 verlaagt tot de blokkerende minderheid.

 

de resterende aandelen boven de blokkerende minderheid uiterlijk op 31 december 2019.

 

Indien Slovenië uiterlijk op 31 december 2019 geen bindende overeenkomst(en) voor de verkoop van zijn deelneming in NLB d.d. heeft gesloten in overeenstemming met dit punt 14, onder b), verleent Slovenië de (overeenkomstig punt 19 van de verbintenissen van 2013 benoemde) met de afstoting belaste trustee een exclusief mandaat om de deelneming van Slovenië in NLB d.d. te verlagen tot de blokkerende minderheid voor […].

 

Slovenië zal zijn deelneming in NLB d.d. overeenkomstig de bovengenoemde punten verlagen in een transparante, open en door mededinging gekenmerkte procedure op basis van de bepalingen van de verordening inzake beheerstrategieën voor staatsactiva door middel van de verkoop van aandelen in NLB d.d. aan (een) belegger(s) die onafhankelijk is (zijn) van en niet verbonden is (zijn) met de Republiek Slovenië.

 

Bij de uitvoering van zijn taken uit hoofde van punt 14, onder a), of punt 14, onder b), handelt de met de afstoting belaste trustee overeenkomstig de vorige alinea en met de nodige bekwaamheid, zorg en zorgvuldigheid.

 

Indien Slovenië zijn deelneming in NLB d.d. vóór eind 2018 niet heeft verlaagd tot de blokkerende minderheid, zal NLB d.d. haar verzekeringsdochter NLB Vita verkopen uiterlijk op […].

 

Indien Slovenië uiterlijk op 31 december 2018 ten minste 50 % plus één aandeel van zijn deelneming in NLB d.d. heeft verkocht, zullen de verbintenissen van punt 14.1 van toepassing zijn en worden nagekomen tot 31 december 2019. De verbintenissen van punt 14.2, met uitzondering van die van punt 14.2.1 en punt 14.2.6, zullen van toepassing zijn en worden nagekomen tot Slovenië zijn deelneming in NLB d.d. heeft verlaagd tot de blokkerende minderheid. Verbintenis 14.2.1 zal van toepassing zijn en worden nagekomen tot het grootste deel (ten minste 50 % + één aandeel) van de deelneming van de staat is afgestoten en vanaf […] tot Slovenië zijn deelneming in NLB d.d. heeft verlaagd tot de blokkerende minderheid.

(14.1)

Slovenië verbindt zich ertoe om:

(14.1.1)

alle zetels en stemrechten in de raad van commissarissen en de comités daarvan toe te wijzen aan onafhankelijke deskundigen, d.w.z. personen die:

 

momenteel niet in dienst zijn, of gedurende de 24 maanden vóór hun benoeming niet in dienst zijn geweest, van de Slovenian Sovereign Holding, een staatsautoriteit, een overheidsinstantie, een overheidsfonds of een publiekrechtelijke instelling of publiekrechtelijke economische instelling die is opgericht door de Republiek Slovenië;

 

momenteel niet in dienst zijn, of gedurende de 24 maanden vóór hun benoeming niet in dienst zijn geweest, van enige andere overheidsentiteit die indirect gebruikmaakt van begrotingsmiddelen of van enige entiteit waarin de Republiek Slovenië, de Slovenian Sovereign Holding of Kapitalska družba pokojninskega in invalidskega zavarovanja d.d. dominante invloed uitoefent op de bedrijfsactiviteiten als omschreven in de Wet betreffende de vennootschappen (staatscourant van de Republiek Slovenië nr. 65/09 — officiële geconsolideerde tekst en latere wijzigingen);

 

momenteel geen leidinggevende of managementfuncties in een Sloveense politieke partij bekleden of dat in de 24 maanden vóór hun benoeming hebben gedaan.

(14.1.2)

ervoor te zorgen dat elke bank die eigendom van de staat is, een afzonderlijke economische eenheid met onafhankelijke beslissingsbevoegdheid blijft in overeenstemming met punt 9.10 van de verbintenissen van 2013;

(14.1.3)

ervoor te zorgen dat Sloveense staatsondernemingen op geen enkele wijze worden begunstigd ten opzichte van ondernemingen die geen staatseigendom zijn (non-discriminatie), in overeenstemming met punt 11 van de verbintenissen van 2013;

(14.1.4)

ervoor te zorgen dat NLB geen enkele deelneming in enige onderneming zal verwerven, in overeenstemming met punt 12.4 van de verbintenissen van 2013.

(14.2)

Slovenië verbindt zich er tevens toe om de volgende verbintenissen van 2013 na te komen (in hun oorspronkelijke vorm, met de volgende inhoudelijke wijzigingen):

(14.2.1)

[Risicobeheer en kredietbeleid] NLB herziet haar risicobeheerprocedures. Met name zien NLB d.d. en de tot de kern van haar bankbedrijf behorende dochterondernemingen erop toe dat:

(14.2.1.1)

de prijszetting voor elke nieuwe lening (d.w.z. een nieuwe transactie die geen verband houdt met bestaande transacties) wordt bepaald aan de hand van een passend intern prijszettingsinstrument (zoals de thans gebruikte „Kreditni Kalkulator” of een toekomstige versie daarvan) of (in het geval van blootstellingen op de massaretailmarkt en ten aanzien van het mkb) aan de hand van passende interne prijszettingsrichtsnoeren. Prijszettingen voor nieuwe leningen worden passend geacht indien de nieuwe lening per individuele lening of per cliënt bijdraagt tot een positief rendement op eigen vermogen („Return on Equity” — hierna „RoE” genoemd) van […]. De berekening van het RoE per cliënt kan betrekking hebben op rente-inkomsten, vergoedingen en andere gecombineerde producten van dezelfde cliënt.

Bij deze berekening kan rekening worden gehouden met het volumegewogen gemiddelde van alle (sinds de datum van vaststelling van dit besluit verstrekte) leningen van één bepaalde cliënt of met andere tegen vergoedingen aangeboden diensten of banktransacties die bijdragen tot de winstgevendheid van de relatie met dezelfde cliënt, zodat een nieuwe lening een lager rendement kan opleveren indien dit wordt gecompenseerd door vergoedingen voor andere diensten of banktransacties. Voor nieuwe leningen wordt een kredietdocumentatie opgesteld waarin het vóór de nieuwe transactie berekende RoE wordt aangegeven voor ofwel de individuele lening, ofwel andere bestaande blootstellingen jegens de cliënt, met inbegrip van tegen vergoeding aangeboden diensten of banktransacties. In het geval van transacties met betrekking tot de massaretailmarkt en het mkb kan dit vóór de nieuwe transactie berekende RoE worden vervangen door een bevestiging dat de transactie in lijn is met de interne prijszettingsrichtsnoeren en een algemene motivering ter staving van het feit dat de prijszettingsrichtsnoeren een RoE van […] waarborgen.

Elke afwijking van de prijszetting die tot een lager prijsniveau leidt, wordt gedocumenteerd. Deze documentatie omvat een grondige zakelijke motivering van de afwijking en wordt voorgelegd aan de monitoring trustee. Het totale bedrag van de afwijkingen mag niet hoger zijn dan de in punt 14.2.1.6 vastgestelde bedragen.

Kredietovereenkomsten die niet onder deze regeling inzake het prijsbeleid vallen: transacties met verbonden partijen (d.w.z. leden van de groep en werknemers), herstructureringszaken (D-, E- en C-cliënten met een betalingsachterstand van meer dan 90 dagen) en alle geldmarkttransacties;

(14.2.1.2)

de procedure voor de beoordeling van de kredietwaardigheid zodanig wordt aangepast dat, alvorens een nieuw krediet te verstrekken aan een zakelijke cliënt, rekening wordt gehouden met een analyse van de financiële overzichten en een kredietwaardigheidsbeoordeling, waaruit ten minste hefboom- en prestatieparameters zoals RoE, EBIT Rentedekking, schuld/EBITDA, schuld/(schuld + eigen vermogen) enz. vallen op te maken. Voor elke cliënt jegens wie NLB d.d. een blootstelling van meer dan 1 miljoen EUR heeft, moet elk jaar een nieuwe kredietwaardigheidsbeoordeling worden verricht;

(14.2.1.3)

alle herstructureringsbeslissingen worden gedocumenteerd, d.w.z. alle nieuwe krediettransacties met slecht presterende zakelijke cliënten met verplichtingen van meer dan 10 000 EUR, en in de documentatie een vergelijking wordt gemaakt met alternatieve oplossingen, zoals de executie van zekerheden en de beëindiging van de overeenkomst(en), waarbij dient te worden aangetoond dat voor de oplossing wordt gekozen die een zo groot mogelijke contante waarde voor de bank oplevert. Tenzij een RoE van […] kan worden behaald, worden zodanige herstructureringsbeslissingen genomen dat de bank de overeenkomst ten minste eens in de twaalf maanden kan opzeggen. Wanneer NLB d.d. niet exclusief bevoegd is om herstructureringsovereenkomsten te aanvaarden, voor te stellen of goed te keuren of herstructureringsbeslissingen te nemen, oefent zij haar bevoegdheden uit overeenkomstig de bovenstaande beginselen. Aan de monitoring trustee wordt regelmatig (ten minste om de zes maanden) een lijst overgelegd van alle recente herstructureringsbeslissingen. Op verzoek wordt de monitoring trustee documentatie over elke herstructureringsbeslissing verstrekt;

(14.2.1.4)

alle kredietmanagers die goedkeuring verlenen aan kredieten voor kmo's en zakelijke cliënten een interne opleiding hebben gevolgd waarin zij kennis hebben verworven van de procedure voor de beoordeling van de kredietwaardigheid en de gangbare prijszettingsmethoden;

(14.2.1.5)

zij beschikken over een volledig interne, op ratings gebaseerde procedure voor de beoordeling van de kredietwaardigheid van klanten die is goedgekeurd door de centrale bank van Slovenië;

(14.2.1.6)

indien de monitoring trustee ontdekt dat NLB een van de verbintenissen van dit punt niet nakomt, NLB d.d. aan de monitoring trustee een verbeteringsplan overlegt waarin zij vermeldt welke maatregelen zij heeft genomen en voornemens is te nemen om een inbreuk op de verbintenissen in het volgende kwartaal te voorkomen. Dit plan wordt bijtijds ingediend opdat de monitoring trustee er verslag over kan doen in zijn volgende halfjaarlijkse verslag aan de Commissie. Indien het verbeteringsplan niet de verwachte resultaten oplevert of de erin vastgestelde doelstellingen niet worden verwezenlijkt, beperkt NLB d.d. het nieuwe leningenvolume voor een periode van twaalf maanden — gerekend vanaf het kwartaal volgend op de melding van een dergelijke inbreuk aan de Commissie — tot 66 % van de nieuwe leningenportefeuille van de periode waarin inbreuk is gemaakt op de verbintenissen. Dit geldt niet voor een individuele inbreuk op een van de in de punten 14.2.1.1, 14.2.1.2 en 14.2.1.3 omschreven verbintenissen, mits uit nader onderzoek door de monitoring trustee blijkt dat een dergelijke inbreuk beschouwd kan worden als op zichzelf staande fout of nalatigheid en dat er geen aanwijzingen zijn dat die inbreuk betrekking heeft op transacties met een totaal volume per cliënt van meer dan […].

(14.2.2)

de verbintenis om de [kosten te verlagen] zoals opgenomen in punt 2 van de verbintenissen van 2013, met als wijziging dat de operationele kosten op groepsniveau (met uitzondering van eenmalige buitengewone kosten van niet-recurrente aard, d.w.z. herstructureringskosten) op jaarbasis maximaal […] EUR mogen bedragen;

(14.2.3)

de verbintenis van punt 4 van de verbintenissen van 2013 om [niet tot de kern van het bankbedrijf van NLB d.d. behorende dochterondernemingen af te stoten], met als wijziging dat NLB d.d. geen nieuwe bedrijfsactiviteiten zal ontplooien op de gebieden die zij heeft moeten afstoten;

(14.2.4)

de verbintenis inzake het [verbod op reclameactiviteiten en agressieve handelsstrategieën] zoals vervat in punt 12.1 van de verbintenissen van 2013;

(14.2.5)

de verbintenis inzake [de kapitaalterugbetalingsregeling en het verbod op de uitkering van dividend] zoals vervat in punt 12.2 van de verbintenissen van 2013, met als wijziging dat NLB d.d., op basis van de gecontroleerde jaarrekeningen, haar aandeelhouders ten minste het bedrag van haar netto-inkomsten zal uitkeren (en, om twijfel te voorkomen, haar aandeelhouders telkens de gehele distribueerbare winst, met inbegrip van, maar niet beperkt tot, de ingehouden winst over de voorgaande boekjaren, kan uitbetalen in de vorm van dividenduitkeringen), onderworpen aan bij Europese of Sloveense wet- of regelgeving opgelegde beperkingen en op voorwaarde dat de toepasselijke minimumkapitaalvereisten op geconsolideerd niveau (verhoogd met eventuele toepasselijke gecombineerde-buffervereisten en kapitaalrichtlijnen) blijven worden overschreden door een kapitaalbuffer van ten minste 100 basispunten;

(14.2.6)

de verbintenis inzake de [monitoring trustee] van punt 18 van de verbintenissen van 2013;

(14.2.7)

de verbintenis inzake de [met de afstoting belaste trustee] van punt 19 van de verbintenissen van 2013.

(14.3)

Tevens verbindt Slovenië zich tot de volgende aanvullende compenserende maatregelen, met het oogmerk om compenserende maatregelen te verlenen die gelijkwaardig zijn aan de oorspronkelijke verkoopverbintenis:

(14.3.1)

NLB d.d. zal haar passivastructuur verder versterken door de uitgifte van een tier 2-instrument uiterlijk op […], behoudens in geval van ernstige marktverstoringen, aan beleggers die volledig onafhankelijk van Slovenië zijn.

Vrijstelling waarvoor voorafgaande goedkeuring van de Commissie is vereist: niettegenstaande deze verbintenis, is NLB niet verplicht om, indien goedkeuring door de Commissie wordt verkregen, het tier 2-instrument uit te geven in geval van ernstige marktverstoringen;

(14.3.2)

NLB d.d. zal vóór […] [10-20] vestigingen in Slovenië sluiten.

Niettegenstaande de bepalingen inzake de geldigheid van bepaalde verbintenissen zoals omschreven in dit document, zullen de verbintenissen van punt 14.3 van toepassing zijn en worden nagekomen zoals beschreven in punt 14.3.1 en punt 14.3.2, naargelang van toepassing, zowel in het geval van het scenario als beschreven in punt 14, onder a), als in het geval van het scenario als beschreven in punt 14, onder b).

(14.4)

Alle verbintenissen zoals omschreven in:

 

Besluit SA.33229 (2012/C) van de Commissie van 18 december 2013, met uitzondering van de verbintenissen van de punten 18 en 19, en

 

Besluit SA.33229 (2017/N-2) van de Commissie van 11 mei 2017 — Wijziging van het herstructureringsbesluit van NLB,

 

zijn op 31 december 2017 opgehouden te bestaan.