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Informe de la Comisión al Consejo y al Parlamento Europeo Región - Administrativa Especial de Macao: Informe anual 2008 /* COM/2009/0085 final */


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Bruselas, 26.2.2009

COM(2009) 85 final

INFORME DE LA COMISIÓN AL CONSEJO Y AL PARLAMENTO EUROPEO

Región Administrativa Especial de Macao: Informe anual 2008

INFORME DE LA COMISIÓN AL CONSEJO Y AL PARLAMENTO EUROPEO

Región Administrativa Especial de Macao: Informe anual 2008

Resumen

Nueve años después de la retrocesión, la aplicación del concepto «un país/dos sistemas» para Macao continúa siendo satisfactorio, y le permite mantener su tipo de sociedad y estilo de vida, el Estado de Derecho y sus libertades fundamentales. En el año 2008, se ha continuado avanzando en la cooperación con la UE, estimulada por un planteamiento pragmático por ambas partes, que se verá reforzado por el programa de información empresarial de la UE. El notable impulso de la economía de Macao desde 2002 debido en gran medida a la liberalización y al auge resultante en el sector del casino y un acceso privilegiado a los mercados del continente, está ahora en peligro como consecuencia de la crisis financiera global. El Gobierno de la RAE de Macao es plenamente consciente de los desafíos a los que se enfrenta en los sectores social, medioambiental y administrativo. Estos desafíos influyen en el programa de sus compromisos con sus vecinos en la región del delta del río Pearl, así como en sus relaciones internacionales, en especial su cooperación con la UE.

Introducción

Han transcurrido nueve años desde que Macao se convirtió en una Región Administrativa Especial de la República Popular de China. La Comisión se comprometió en 1999 a elaborar informes anuales sobre la situación en la Región Administrativa Especial de Macao (RAE). El presente informe cubre el año 2008.

La reunificación de Macao con la China continental está basada en el principio de «un país, dos sistemas» según lo establecido en la Ley Orgánica de Macao, que fue adoptada por el Congreso del Pueblo de la República Popular de China en 1993. La Ley Orgánica garantiza que el sistema anterior de Macao, su marco empresarial, el Estado de Derecho y la protección de los derechos fundamentales y libertades seguirán sin cambios durante 50 años. Este principio ha seguido funcionando bien en la región especial de Macao.

Evolución política y económica

El año 2008 ha sido un año difícil para la Región Administrativa Especial de Macao, a pesar del hecho de que ha disfrutado de un crecimiento económico de más del 20 % por término medio durante los últimos cinco años, tras la liberalización del régimen que se aplicaba al sector del juego. El auge económico gracias al Casino en Macao lo ha convertido en uno de los lugares más ricos de Asia. En 2007, el PIB per cápita (36 357 USD) eran el doble del de 2003 (17 805 USD).

La economía de Macao creció en un 33 % en el primer trimestre de 2008, gracias a los importantes ingresos derivados del juego, que han supuesto alrededor de dos tercios del PIB. Sin embargo, el crecimiento se redujo, respectivamente, hasta un 22 % y un 11 % en los siguientes dos trimestres. La inversión en la construcción y la maquinaria también cayó sensiblemente a medida que se iban concluyendo proyectos de gran envergadura en la construcción. Las exportaciones de mercancías continuaron disminuyendo debido al comercio cada vez menor de materias textiles que aún supone alrededor del 60 % de las exportaciones totales de Macao.

La economía de Macao alcanzó el pleno empleo gracias a los puestos de trabajo generados por el sector del juego (la tasa de desempleo era del 3,1 % en el tercer trimestre de 2008). Pero su fuerte crecimiento económico demandaba nuevos puestos de trabajo, especialmente en el sector más cualificado, lo que incitó al sector empresarial a acucir al extranjero para cubrir sus necesidades de personal y ha dado lugar a una afluencia de trabajadores no residentes. La inflación siguió siendo muy alta, alrededor del 8-9 %, durante la mayoría del año. Los precios de la propiedad inmobiliaria y los costes del alquiler aumentaron mucho más rápidamente que los sueldos. Mantener precios estables se ha convertido en un desafío para el Gobierno de la RAE de Macao, que introdujo subvenciones y programas sociales, incluidas reformas en los sectores de la salud y la educación, para aliviar las dificultades de los grupos con escasos ingresos.

El sector del casino de Macao ha entrado en una fase de ajuste después de un período de rápida expansión. En abril de 2008, Edmund Ho, Jefe del Ejecutivo de Macao, anunció una congelación de los permisos de juego y de nuevos terrenos para la construcción de casinos. El número de permisos de juego en Macao permanece limitado a seis y el Jefe del Ejecutivo ha declarado que esta restricción se aplicará durante «un largo período de tiempo». Para disminuir la intensidad de la competencia entre gerentes de casinos, el Gobierno de Macao legisló en agosto limitar los niveles de las comisiones que se pagan a los intermediarios («junket operators»), que aportan la mayoría de las actividades empresariales ligadas a los clientes más importantes (estimadas en alrededor del 70 % de los ingresos totales procedentes de los juegos).

China continúa teniendo una gran influencia en el desarrollo económico de Macao, pues la Región Administrativa Especial depende en gran medida de los turistas chinos del continente para apoyar sus sectores del juego y el turismo, los pilares de la economía de Macao. Sin embargo, la preocupación de Pekín por el rápido crecimiento de Macao incitaron al Gobierno central a incrementar gradualmente, en junio y, de nuevo en septiembre de 2008, las restricciones en la emisión de visados a los residentes del continente que visitan Macao.

La crisis financiera global ha afectado a la financiación de nuevos casinos y hoteles en Macao. Algunos de los promotores más importantes de casinos en Macao han suspendido sus nuevos proyectos o han retrasado sus planes de inversión a causa de las dificultades en la financiación. Esto ha hecho que miles de trabajadores pierdan sus trabajos, con un impacto inmediato en la economía de Macao.

Por lo tanto, Macao está intentando diversificar su economía pasando de la industria del juego a actividades relacionadas con exposiciones y convenciones. Para ayudar a los sectores del turismo y el catering, el Gobierno de la RAE de Macao suprimió en agosto el impuesto sobre el consumo aplicado al vino y a todas las bebidas alcohólicas. También suprimió los derechos aplicados al combustible para aliviar la presión inflacionista sobre los costes de la energía.

Macao y la China continental firmaron un acuerdo marco en 2003 conocido como el «acuerdo de asociación económica reforzado» (CEPA), que es similar al acuerdo entre Hong Kong y la China continental. Desde su aplicación en 2004 hasta junio de 2008, 346 empresas del sector servicios de Macao se han beneficiado del CEPA. Fueron los sectores de la logística y del transporte los que más uso hicieron de este Acuerdo, seguidos por los sectores de la organización de convenciones y exposiciones, asesoramiento en la gestión, la construcción y la distribución. Sin embargo, el alcance de las ventajas obtenidas por las empresas implicadas en el comercio de mercancías ha sido limitado.

Macao continúa desempeñando un papel importante como plataforma para las relaciones internacionales de China con Portugal y el mundo de habla portuguesa. En este contexto, cabe destacar un interés renovado por la lengua y el legado de Portugal. Las relaciones más sólidas de China con Brasil y los países de habla portuguesa en África contribuyen a ello.

Se ha producido asimismo un aumento en el número de estudiantes de la China continental que asisten a los centros universitarios de Macao.

En su alocución política anual de 11 de noviembre de 2008, Edmund Ho, el Jefe del Ejecutivo de Macao, dejó claro que su prioridad para 2009 era asegurar la estabilidad económica de Macao en medio de la crisis financiera mundial. Anunció un plan de inversión de 10 200 millones MOP (mil millones EUR) en obras de infraestructuras públicas, incluida la rehabilitación de edificios públicos y del patrimonio. También ofreció una serie de incentivos para ayudar a los residentes y a las pequeñas y medianas empresas, incluidas subvenciones para nuevas viviendas y para el pago de facturas domésticas, desgravaciones fiscales sobre los sueldos y ayudas en efectivo de hasta 5 000 MOP (aproximadamente 500 EUR) a los residentes.

El 22 de octubre de 2008, Edmund Ho, Jefe del Ejecutivo de Macao, presentó su plan para promulgar leyes en materia de seguridad nacional de conformidad con el artículo 23 de la Ley Orgánica. El artículo 23 exige a la RAE de Macao que promulgue sus propias leyes para «prohibir cualquier acto de traición, secesión, sedición, subversión contra el Gobierno del Pueblo, o el hurto de secretos; prohibir a las organizaciones políticas u organismos extranjeros llevar a cabo actividades políticas en la región, y prohibir a organizaciones políticas u organismos de la región establecer vínculos con organizaciones políticas u organismos extranjeros». Edmund Ho, Jefe del Ejecutivo de Macao, puso en marcha una consulta pública durante 40 días sobre la Ley de Seguridad nacional, que se prolongará hasta el 30 de noviembre de 2008 con el fin de garantizar su aprobación por la Asamblea Legislativa antes del final de su mandato, previsto para el 19 de diciembre de 2009. La ley en materia de seguridad nacional cubre siete delitos, tales como actos de traición, secesión, sedición y la subversión contra el Gobierno central, y el hurto de secretos de Estado. La Comisión Europea confía que las libertades y los derechos fundamentales previstos en la Ley Orgánica no serán recortados por la legislación en materia de seguridad nacional, actualmente sujeta al procedimiento legislativo.

El poder judicial y los servicios de policía de Macao continúan teniendo una buena hoja de servicios. Esto se demostró el 30 de enero de 2008, cuando la anterior Secretaria de Transporte y Obras Públicas, Ao–Man–long, fue declarada culpable de recibir varios millones de MOP en sobornos y abuso de poder al ayudar a los promotores inmobiliarios a obtener contratos de obras. Fue condenada a 27 años de prisión. El Jefe del Ejecutivo dijo que la condena era justa y que «el tribunal se había atenido a la ley».

En el año 2008 se produjeron una serie de protestas, si bien es cierto que a una escala mucho más pequeña que la protesta del día 1 de mayo en 2007, en la que se produjeron algunos violentos enfrentamientos con la policía. Estas protestas eran pacíficas y reclamaban al Gobierno mejoras en las condiciones de vida de la gente y dar prioridad a los residentes locales en las oportunidades de trabajo, tras una afluencia de residentes de fuera de Macao.

Cooperación UE - Macao

Macao continúa siendo un socio importante de la UE. Tiene un importante legado europeo y comparte valores similares en ámbitos tales como la economía, el medio ambiente, la educación y la cultura. El marco para desarrollar las relaciones UE-Macao es el Acuerdo de Comercio y Cooperación firmado en 1992 entre la Comisión y Macao. La reunión del Comité mixto de 2008, que se celebra anualmente en virtud de este Acuerdo marco, se ha pospuesto a febrero de 2009.

El comercio bilateral de mercancías UE-Macao ha continuado disminuyendo como consecuencia de una caída en las importaciones de ropa de Macao tras la supresión progresiva del Acuerdo sobre los Textiles y el Vestido. Durante los primeros nueve meses de 2008, las importaciones procedentes de Macao cayeron en alrededor del 48 % hasta quedar en 190 millones EUR. Las exportaciones de la UE a Macao también disminuyeron un 10,2 %, hasta los 131 millones EUR.

La Comunicación de la Comisión Europea «La UE, Hong Kong y Macao: posibilidades de cooperación 2007-2013», sigue siendo el marco político rector para las actividades de cooperación de la UE con Macao. Fija varios objetivos ambiciosos para avanzar en las relaciones UE-Macao mediante la profundización y ampliación de la cooperación en siete ámbitos fundamentales: comercio y aduanas, finanzas, vínculos entre personas, transporte, medio ambiente, salud y seguridad alimentaria.

La aplicación de la política acordada y de las medidas de cooperación reguladoras en estos siete sectores ha sido impulsada por el lanzamiento en 2008 del «Programa de información empresarial de la Unión Europea» para Hong Kong y Macao (EUBIP), que gestionará un programa de eventos sobre contenidos hasta 2011. El EUBIP servirá de vehículo para promover una mayor comprensión y un mejor conocimiento y buenas prácticas entre Macao y la Unión Europea con una gama de actividades bilaterales de cooperación en sectores tales como el comercio y la inversión, las normas, la propiedad intelectual, la seguridad del medio ambiente, el transporte y la logística, la salud, los alimentos y la seguridad de los productos. En agosto de 2008, se puso en marcha una convocatoria de propuestas y el contrato se adjudicó a un consorcio dirigido por la Cámara Europea de Comercio en Hong Kong, con una amplia participación de Macao, concretamente, del Instituto de Promoción del Comercio y las Inversiones de Macao (IPIM), y el Instituto de Estudios Europeos de Macao. El EUBIP se firmó en Macao en diciembre de 2008 y se espera que sea completamente operativo a principios de 2009.

El medio ambiente es una preocupación importante para el Gobierno de la RAE de Macao y será el centro de una de las actividades de cooperación en el EUBIP. Las autoridades de Macao están concentrando sus esfuerzos en abordar problemas relativos a la salinidad de las aguas, promover el rendimiento energético y la mayor sensibilización pública en materia de protección del medio ambiente. Además, Macao está intentando aumentar su papel como plataforma para intercambios en asuntos medioambientales entre la región del delta del río Pearl y la UE. La Comisión ha constatado que el Gobierno de la RAE de Macao ha asignado recursos sustanciales a la organización de una Exposición y un Foro Internacional de Cooperación y Medioambiente con el fin de promover la sensibilización internacional en materia de protección del medio ambiente y el desarrollo de la sociedad en Macao. La Exposición y el Foro Internacional de Cooperación y Medioambiente (MIECF) tuvieron lugar en abril de 2008, con la participación de la Comisión Europea y de los Estados miembros. Está previsto un segundo Foro para el año 2009.

La cooperación UE-Macao ha progresado en varios sectores. Macao ha propuesto a la Comisión que el programa de cooperación UE-Macao en materia jurídica incorpore una segunda fase, tras la ejecución acertada de la primera fase en 2007 con el fin de reforzar la administración pública, y el asesoramiento jurídico y judicial. En enero de 2008 se iniciaron los contactos entre altos funcionarios de la Comisión y el Ministro de Finanzas de Macao, Francis Tam, para explorar posibles medios de cooperación en el campo de la fiscalidad del ahorro. La Comisión también ha contribuido a la participación conjunta de la UE, amén de los Estados miembros, en la Feria Internacional de Macao (FIM), en octubre de 2008, con un pabellón propio de la UE. También ha apoyado la cátedra Jean Monnet en la Universidad de Macao, participando en la Conferencia Jean Monnet celebrada en mayo, que fue un éxito.

Perspectivas para el futuro

El año 2009 será un año importante para la RAE de Macao en el que se celebrará el décimo aniversario de la retrocesión de Macao a la República Popular de China.

Por otra parte, para este año están previstas elecciones a la Asamblea Legislativa y elecciones para Jefe del Ejecutivo. Éste será un paso significativo en el proceso electoral de Macao. La cuestión del sufragio universal no es una cuestión controvertida en Macao (como sí ha sido en Hong Kong). A diferencia de la Ley Orgánica de Hong Kong, la Ley Orgánica de Macao no establece que la introducción de sufragio universal sea el objetivo último del desarrollo constitucional. Sin embargo, prevé la posibilidad de modificar el método de selección del Jefe del Ejecutivo y de los miembros de la Asamblea Legislativa. En febrero de 2008, la Secretaria de Administración y Justicia, Florinda Chan, propuso cambios en las leyes electorales de Macao. Estos cambios se centran en la optimización de los procedimientos de censo de los electores y la lucha contra la corrupción. No se hizo ninguna mención al sufragio universal o al aumento del número de escaños elegidos mediante elección directa para la Asamblea Legislativa. La Sra. Chan dijo que estos cambios ayudarán a facilitar el proceso de elección y puso de relieve que el desarrollo democrático no significa necesariamente la introducción de más escaños de libre elección en la Asamblea Legislativa. Estos cambios coinciden con declaraciones hechas por el Sr. Ho, Jefe del Ejecutivo, en su mensaje político anual para 2008 (realizado en noviembre de 2007), en el que subrayó que sería imposible introducir elecciones mediante sufragio directo en 2009 o inmediatamente después de 2009. La Comisión anima a la RAE de Macao a introducir las medidas que contribuyan a un proceso electoral más representativo.

Edmund Ho, el primer y único Jefe del Ejecutivo de la RAE de Macao desde la retrocesión, dejará el cargo a finales de 2009. Antes de ello, deberá enfrentarse al desafío de preservar la estabilidad económica de Macao ante la actual crisis financiera mundial y mantener la posición de Macao como centro turístico en Asia.

En el ámbito medioambiental, en 2009 se reforzará la cooperación de la UE con Macao en sectores tales como los problemas ligados al agua, la contaminación atmosférica y la gestión de los residuos, y se perseguirá reforzar el marco administrativo y jurídico, aumentando los intercambios interpersonales y promoviendo el patrimonio cultural de Macao.

La Comisión continuará supervisando de cerca los avances de Macao en materia institucional, económica y social y apoyando la aplicación del principio «un país, dos sistemas».