32001D0683

Decisión de la Comisión, de 8 de mayo de 2001, por la que se autoriza al Reino Unido a conceder ayudas en favor de la industria del carbón para el año 2001 (Texto pertinente a efectos del EEE) [notificada con el número C(2001) 1404]

Diario Oficial n° L 241 de 11/09/2001 p. 0010 - 0012


Decisión de la Comisión

de 8 de mayo de 2001

por la que se autoriza al Reino Unido a conceder ayudas en favor de la industria del carbón para el año 2001

[notificada con el número C(2001) 1404]

(El texto en lengua inglesa es el único auténtico)

(Texto pertinente a efectos del EEE)

(2001/683/CECA)

LA COMISIÓN DE LAS COMUNIDADES EUROPEAS,

Visto el Tratado constitutivo de la Comunidad Europea del Carbón y del Acero,

Vista la Decisión n° 3632/93/CECA de la Comisión, de 28 de diciembre de 1993, relativa al régimen comunitario de las intervenciones de los Estados miembros en favor de la industria del carbón(1), y, en particular, el apartado 4 de su artículo 9,

Considerando lo siguiente:

I

(1) Mediante carta de 16 de marzo de 2001, el Reino Unido notificó a la Comisión, de conformidad con el apartado 1 del artículo 9 de la Decisión n° 3632/93/CECA, las intervenciones financieras que tenía previsto efectuar en favor de la industria del carbón en el año 2001.

(2) Habida cuenta de la información presentada por el Reino Unido, la Comisión debe pronunciarse sobre una ayuda de funcionamiento de 25259000 libras esterlinas destinada a cubrir las pérdidas de explotación de cuatro unidades de producción durante el período comprendido entre el 1 de enero de 2001 y el 31 de diciembre de 2001.

(3) Las medidas financieras responden a las disposiciones del artículo 1 de la Decisión n° 3632/93/CECA y deben por tanto ser aprobadas con arreglo al apartado 4 del artículo 9 de dicha Decisión por la Comisión, la cual se pronunciará en función de los objetivos y criterios generales enunciados en el artículo 2 y de los criterios específicos establecidos en el artículo 3 de la Decisión n° 3632/93/CECA, y, más en general, de su compatibilidad con el correcto funcionamiento del mercado común. Además, de conformidad con el apartado 6 del artículo 9 de la citada Decisión, la Comisión deberá evaluar en su examen la conformidad de las medidas notificadas con el plan de modernización, racionalización y reestructuración de la industria de carbón del Reino Unido aprobado por la Comisión mediante la Decisión 2001/114/CECA(2), y la Decisión 2001/597/CECA(3) (denominado en lo sucesivo "el plan de reestructuración").

II

(4) La suma de 25259000 libras esterlinas que el Reino Unido tiene previsto conceder a la industria del carbón en virtud del artículo 3 de la Decisión n° 3632/93/CECA está destinada a cubrir la diferencia entre el coste de producción del carbón y su precio de venta, libremente acordado por las partes contratantes teniendo en cuenta las condiciones que prevalezcan en el mercado mundial para el carbón de calidad equiparable procedente de terceros países.

(5) La ayuda está destinada a las siguientes unidades:

a) 18318000 libras esterlinas para la unidad de producción de Longannet Mine, de la empresa Mining (Scotland) Ltd;

b) 3807000 libras esterlinas para la unidad de producción de Hatfield Colliery, de la empresa Hatfield Coal Company Ltd;

c) 1168000 libras esterlinas para la unidad de producción de Blenkinsopp Colliery, de la empresa Blenkinsopp Collieries Ltd;

d) 1966000 libras esterlinas para la unidad de producción de Betws Colliery, de la empresa Betws Anthracite Ltd.

(6) La Comisión ya autorizó al Reino Unido a conceder a las citadas unidades de producción, para el período comprendido entre el 17 de abril de 2000 y el 31 de diciembre de 2000, ayudas al funcionamiento con arreglo al artículo 3 de la Decisión n° 3632/93/CECA por valor de 17462000 libras esterlinas para Longannet Mine(4), 3932000 y 470000 libras esterlinas, respectivamente, para Hatfield Colliery y Blenkinsopp Colliery(5), y 870000 libras esterlinas para Betws Colliery(6). De conformidad con el apartado 2 del artículo 3 de la Decisión n° 3632/93/CECA, la Comisión consideró que la ayuda que el Reino Unido tenía previsto conceder para el año 2000 estaba destinada a mejorar la viabilidad económica de las mencionadas unidades de producción mediante la reducción de sus costes de producción. De acuerdo con el plan de reestructuración, la ayuda contribuirá a hacer viables las unidades de producción, permitiéndoles seguir sus actividades sin necesidad de subvenciones públicas a partir de 2002.

(7) La información transmitida por el Reino Unido en su carta de 16 de marzo de 2001, por la que notificaba la ayuda prevista para 2001, confirma las conclusiones a las que había llegado la Comisión en el contexto de la Decisión n° 3632/93/CECA con respecto a la ayuda para 2000. Los costes de producción de las unidades de Hatfield Colliery, Blenkinsopp Colliery y Betws Colliery deben reducirse considerablemente y en 2002 no deberán superar el umbral de viabilidad económica de 1,15 libras esterlinas/GJ establecido en el plan de reestructuración(7), a precios de 1999. En el caso de Longannet Mine, se calcula que en 2002 los costes de producción ascenderán a [...] libras esterlinas/GJ(8). No obstante, gracias a la alta calidad del carbón producido en Longannet Mine, que posee un contenido de azufre muy bajo, esta unidad de producción podrá obtener por él un precio superior al que aplican los demás productores británicos. Por tanto, las perspectivas de reducción de los costes de producción y del volumen de deuda deberán permitir a Longannet Mine proseguir sus actividades después de 2002 sin otras subvenciones públicas. Además, de acuerdo con las previsiones efectuadas hasta el año 2004, las citadas unidades de producción deberán seguir mejorando su viabilidad económica mediante nuevas reducciones de los costes de producción.

(8) Por consiguiente, de conformidad con el apartado 2 del artículo 3 de la Decisión n° 3632/93/CECA, la ayuda que el Reino Unido tiene previsto conceder para el año 2001 está destinada a mejorar la viabilidad económica de las citadas unidades de producción mediante la reducción de sus costes de producción.

(9) Las medidas de modernización, racionalización y reestructuración aplicadas por cada una de las unidades de producción, y en particular el carácter temporal de la ayuda financiera necesaria para aplicar tales medidas, permitirán que la ayuda sea degresiva, de conformidad con el primer guión del apartado 1 del artículo 2 de la Decisión n° 3632/93/CECA.

(10) A petición de las autoridades británicas, un experto independiente elaboró un informe técnico para determinar si las medidas de modernización, racionalización y reestructuración previstas para las diversas unidades de producción permitirían mejorar su viabilidad económica cuando expire el Tratado CECA el 23 de julio de 2002. Al elaborar el informe, el experto tuvo en cuenta las condiciones geológicas y técnicas en que operan las unidades y la calidad del carbón producido en ellas. El informe llegaba a la conclusión de que las diversas medidas previstas eran coherentes y realistas para poder lograr la viabilidad económica.

(11) De conformidad con el primer guión del apartado 1 del artículo 3 de la Decisión n° 3632/93/CECA, la ayuda notificada por tonelada no supera, en cada una de la unidades de producción, la diferencia entre los costes de producción y los ingresos previsibles para el año 2001.

(12) La Comisión toma nota de que un auditor certificó, respecto de cada una de las unidades de producción, que la información financiera notificada por el Reino Unido reflejaba correctamente las cuentas de la empresa. El auditor también declaró que las previsiones se habían elaborado de acuerdo con las mismas normas de contabilidad utilizadas antes del período cubierto por el plan de reestructuración.

(13) En vista de lo anterior y sobre la base de la información proporcionada por el Reino Unido, la ayuda que se propone conceder para 2001 a las unidades de producción enumeradas en el apartado 5 es compatible con la Decisión n° 3632/93/CECA, y en particular con sus artículos 2 y 3.

III

(14) El Reino Unido deberá garantizar que la ayuda no ocasiona distorsiones de la competencia ni crea discriminaciones entre productores, compradores o consumidores de carbón en la Comunidad.

(15) De conformidad con el tercer guión del apartado 1 del artículo 3 de la Decisión n° 3632/93/CECA y con las disposiciones pertinentes de la Decisión 2001/114/CECA, el Reino Unido adoptará cuantas medidas sean necesarias para garantizar que el importe de la ayuda concedida a cada unidad de producción no tenga como consecuencia precios de entrega para el carbón comunitario inferiores a los del carbón de calidad similar procedente de terceros países.

(16) Por otra parte, de conformidad con el apartado 2 del artículo 2 de la Decisión n° 3632/93/CECA, la ayuda deberá consignarse en los presupuestos públicos nacionales, regionales o locales del Reino Unido o incluirse en mecanismos estrictamente equivalentes.

(17) De conformidad con el segundo guión del apartado 1 del artículo 3 y con los apartados 2 y 3 del artículo 9 de la Decisión n° 3632/93/CECA, la Comisión debe comprobar que la ayuda autorizada se destina únicamente a los fines estipulados en el artículo 3 de dicha Decisión. El Reino Unido deberá notificar, a más tardar el 30 de septiembre de 2002, el importe de las ayudas realmente abonadas durante el año 2001 y declarar toda corrección de los importes inicialmente notificados. Junto con este desglose anual deberá proporcionarse cualquier información requerida para comprobar que se han cumplido los criterios fijados en el artículo 3 de la Decisión.

(18) El Reino Unido deberá justificar debidamente toda desviación del plan de reestructuración y de las previsiones económicas y financieras notificadas a la Comisión el 16 de marzo de 2001. En particular, en caso de que no pudieran satisfacerse las condiciones establecidas en el apartado 2 del artículo 3 de la Decisión n° 3632/93/CECA, el Reino Unido deberá proponer a la Comisión las medidas correctivas requeridas.

HA ADOPTADO LA PRESENTE DECISIÓN:

Artículo 1

Sin perjuicio de las condiciones establecidas en el artículo 3 de la Decisión n° 3632/93/CECA, se autoriza al Reino Unido a conceder una ayuda de funcionamiento de 25259000 libras esterlinas a las unidades de producción de Longannet Mine, Hatfield Colliery, Blenkinsopp Colliery y Betws Colliery para el año 2001.

Artículo 2

El Reino Unido velará por que la ayuda autorizada se destine únicamente a los fines declarados en su notificación de 16 de marzo de 2001 y por que se reembolse cualquier gasto no efectuado, sobrestimado o incorrectamente utilizado relacionado con cualquier apartado cubierto por la presente Decisión.

Artículo 3

Sin perjuicio de las obligaciones establecidas en los apartados 1, 2 y 3 del artículo 9 de la Decisión n° 3632/93/CECA, el Reino Unido comunicará, a más tardar el 30 de septiembre de 2002, los importes de la ayuda efectivamente pagados durante el ejercicio presupuestario de 2001.

Artículo 4

El destinatario de la presente Decisión será el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte.

Hecho en Bruselas, el 8 de mayo de 2001.

Por la Comisión

Loyola De Palacio

Vicepresidente

(1) DO L 329 de 30.12.1993, p. 12.

(2) DO L 43 de 14.2.2001, p. 27.

(3) DO L 210 de 3.8.2001, p. 32.

(4) Decisión 2001/217/CECA de la Comisión, de 13 de diciembre de 2000 (DO L 81 de 21.3.2001, p. 31).

(5) Decisión 2001/340/CECA de la Comisión, de 13 de febrero de 2001 (DO L 122 de 3.5.2001, p. 23).

(6) Decisión 2001/597/CECA de la Comisión, de 11 de abril de 2001 (DO L 210 de 3.8.2001, p. 32).

(7) 1 tonelada equivalente de carbón (tec) = 29,302 Gigajulios (GJ).

(8) Información confidencial.