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Lucha contra la contaminación de las aguas producida por nitratos agrícolas

 

SÍNTESIS DEL DOCUMENTO:

Directiva 91/676/CEE relativa a la protección de las aguas contra la contaminación producida por nitratos utilizados en la agricultura

¿CUÁL ES EL OBJETIVO DE ESTA DIRECTIVA?

  • Tiene como objetivo reducir la contaminación de las aguas provocada por los nitratos procedentes de fuentes agrarias y prevenir cualquier otra contaminación de dicha fuente.
  • Forma parte de la Directiva Marco sobre el Agua (Directiva 2000/60/CE, véase la síntesis) de la Unión Europea (UE) y está estrechamente relacionada con otras políticas de la UE que abordan la calidad del aire, el cambio climático y la agricultura.

PUNTOS CLAVE

Los Estados miembros de la UE deben:

  • Designar como zonas vulnerables todas las superficies cuya escorrentía fluya hacia las aguas que estén o puedan estar afectadas por altas concentraciones de nitratos y eutrofización*. La designación se examina y, en caso de necesidad, se modifica como mínimo cada cuatro años, a fin de tener en cuenta posibles cambios que puedan tener lugar.
  • Establecer programas de acción de obligado cumplimiento para tales áreas, que tengan en cuenta los datos científicos y técnicos y las condiciones medioambientales generales de la zona.
  • Controlar la eficacia de los programas de acción.
  • Evaluar la concentración de nitratos en las estaciones de muestreo de aguas dulces de superficie y subterráneas, por lo menos una vez al mes, y con mayor frecuencia durante los períodos de crecida.
  • Llevar a cabo un programa de control exhaustivo y presentar cada cuatro años un informe detallado sobre la ejecución de la Directiva. El informe incluye información sobre las zonas vulnerables a los nitratos, los resultados del control del agua y un resumen de los aspectos pertinentes de los códigos de prácticas agrarias correctas y los programas de acción.
  • Elaborar un código de prácticas agrarias correctas que podrán poner en efecto los agricultores de forma voluntaria. Establece varias prácticas correctas, como cuándo es apropiado utilizar fertilizante.
  • Proporcionar formación e información a los agricultores, cuando sea necesario.

La Comisión Europea presenta un informe cada cuatro años sobre la base de la información nacional que ha recibido. El último informe es de 2018.

Excepciones

La Directiva fija los límites máximos de la cantidad de nitrógeno procedente del estiércol que puede aplicarse en 170 kg/ha al año. Cuando los Estados miembros lo soliciten, y siempre que puedan justificar científicamente que ello no dará lugar a una mayor contaminación, la Comisión puede adoptar actos de ejecución (decisiones, en este caso, que se denominan «excepciones») que permitan aplicar límites máximos más elevados de nitrógeno procedente del estiércol en zonas específicas y en condiciones particulares. Estas excepciones no eximen a los Estados miembros en cuestión de los objetivos de calidad del agua de la Directiva, ni de ninguna otra de sus medidas.

Las siguientes decisiones de excepción están actualmente en vigor:

  • Decisión de Ejecución (UE) 2020/1074 por la que se concede una excepción solicitada por Dinamarca, con una validez de cuatro años, hasta el 31 de julio de 2024;
  • Decisión de Ejecución (UE) 2020/1073 por la que se concede una excepción solicitada por los Países Bajos, con una validez de dos años, hasta el 31 de diciembre de 2021;
  • Decisión de Ejecución (UE) 2019/1325 por la que se concede una excepción solicitada por el Reino Unido con respecto a Irlanda del Norte, con una validez de cuatro años, hasta el 31 de diciembre de 2022;
  • Decisión de Ejecución (UE) 2019/1205 por la que se concede una excepción solicitada por Bélgica con respecto a la región de Flandes, con una validez de cuatro años, hasta el 31 de diciembre de 2022;
  • Decisión de Ejecución (UE) 2018/209 por la que se concede una excepción solicitada por Irlanda, con una validez de cuatro años, hasta el 31 de diciembre de 2021.

¿DESDE CUÁNDO ESTÁ EN VIGOR ESTA DIRECTIVA?

Lleva en vigor desde el 19 de diciembre de 1991 y debía convertirse en ley en los Estados miembros a más tardar el 19 de diciembre de 1993.

ANTECEDENTES

El nitrógeno es un nutriente esencial que ayuda a crecer a las plantas y cultivos. No obstante, en altas concentraciones es perjudicial para las personas y la naturaleza, y el uso agrícola de los nitratos en los fertilizantes orgánicos y químicos puede ser una fuente importante de contaminación del agua. La agricultura es responsable de más del 50 % de los vertidos totales de nitrógeno en las aguas superficiales.

Para más información, véase:

TÉRMINOS CLAVE

Eutrofización. El aumento de la concentración de compuestos de nitrógeno, que provoca un crecimiento acelerado de las algas y las especies vegetales superiores, y causa trastornos negativos en el equilibrio de los organismos presentes en el agua y en su propia calidad.

DOCUMENTO PRINCIPAL

Directiva 91/676/CEE del Consejo, de 12 de diciembre de 1991, relativa a la protección de las aguas contra la contaminación producida por nitratos utilizados en la agricultura (DO L 375 de 31.12.1991, pp. 1–8).

Las modificaciones sucesivas de la Directiva 91/676/CEE se han incorporado al texto original. Esta versión consolidada solo tiene valor documental.

DOCUMENTOS CONEXOS

Decisión de Ejecución (UE) 2020/1073 de la Comisión de 17 de julio de 2020 por la que se concede la exención solicitada por los Países Bajos de conformidad con la Directiva 91/676/CEE del Consejo, relativa a la protección de las aguas contra la contaminación producida por nitratos procedentes de fuentes agrarias (DO L 234 de 21.7.2020, pp. 20–28).

Decisión de Ejecución (UE) 2020/1074 de la Comisión de 17 de julio de 2020 por la que se concede la exención solicitada por Dinamarca de conformidad con la Directiva 91/676/CEE del Consejo, relativa a la protección de las aguas contra la contaminación producida por nitratos procedentes de fuentes agrarias (DO L 234 de 21.7.2020, pp. 29–35).

Decisión de Ejecución (UE) 2019/1325 de la Comisión, de 27 de mayo de 2019, por la que se concede la exención solicitada por el Reino Unido para Irlanda del Norte de conformidad con la Directiva 91/676/CEE del Consejo relativa a la protección de las aguas contra la contaminación producida por nitratos utilizados en la agricultura (DO L 206 de 6.8.2019, pp. 21–26).

Decisión de Ejecución (UE) 2019/1205 de la Comisión, de 12 de julio de 2019, por la que se concede la exención solicitada por Bélgica para la región de Flandes, de conformidad con la Directiva 91/676/CEE del Consejo, relativa a la protección de las aguas contra la contaminación producida por nitratos procedentes de fuentes agrarias (DO L 190 de 16.7.2019, pp. 1–10).

Decisión de Ejecución (UE) 2018/209 de la Comisión, de 8 de febrero de 2018, por la que se concede la exención solicitada por Irlanda de conformidad con la Directiva 91/676/CEE del Consejo, relativa a la protección de las aguas contra la contaminación producida por nitratos utilizados en la agricultura (DO L 39 de 13.2.2018, pp. 5–10).

Informe de la comisión al Consejo y al Parlamento Europeo sobre la aplicación de la Directiva 91/676/CEE del Consejo, relativa a la protección de las aguas contra la contaminación producida por nitratos utilizados en la agricultura, basado en los informes de los Estados miembros para el período 2012-2015 [COM(2018) 257 final de 4.5.2018].

última actualización 20.09.2021

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