61980J0114

ΑΠΟΦΑΣΗ ΤΟΥ ΔΙΚΑΣΤΗΡΙΟΥ (ΔΕΥΤΕΡΟ ΤΜΗΜΑ) ΤΗΣ 26ΗΣ ΜΑΡΤΙΟΥ 1981. - DR. RITTER GMBH UND CO. ΚΑΤΑ OBERFINANZDIREKTION DE HAMBOURG. - ΑΙΤΗΣΗ ΓΙΑ ΤΗΝ ΕΚΔΟΣΗ ΠΡΟΔΙΚΑΣΤΙΚΗΣ ΑΠΟΦΑΣΕΩΣ ΤΟΥ BUNDESFINANZHOF - ΓΕΡΜΑΝΙΑ. - ΚΟΙΝΟ ΔΑΣΜΟΛΟΓΙΟ - ΔΥΝΑΜΩΤΙΚΟ ΜΕ ΒΑΣΗ ΤΗ ΖΥΘΟΖΥΜΗ. - ΥΠΟΘΕΣΗ 114/80.

Συλλογή της Νομολογίας του Δικαστηρίου 1981 σελίδα 00895


Περίληψη
Διάδικοι
Αντικείμενο της υπόθεσης
Σκεπτικό της απόφασης
Απόφαση για τα δικαστικά έξοδα
Διατακτικό

Λέξεις κλειδιά


1 . Κοινό δασμολόγιο — Δασμολογικές κλάσεις — «Έτερα μή αλκοολούχα ποτά» κατά τήν έννοια τής κλάσεως 22.02 — Έννοια — Ορισμός — Κριτήρια αντικειμενικά καί υποκείμενα σέ έλεγχο — Χρησιμοποιούμενες πρώτες υλες — Έλλειψη σχέσεως

2 . Κοινό δασμολόγιο — Δασμολογικές κλάσεις — «Έτερα μή αλκοολούχα ποτά» κατά τήν έννοια τής κλάσεως 22.02 — Έννοια — Δυναμωτικό αποτελούμενο από ζυθοζύμη , νερό καί χυμό εσπεριδοειδών — Περιεχόμενο

Περίληψη


1 . Σύμφωνα μέ τό σύστημα τού δασμολογίου , η έκφραση «ετερα ποτά» τής κλάσεως 22.02 λαμβάνεται ως έννοια γένους , πού συμπεριλαμβάνει ολα τά υγρά πού προορίζονται πρός κατανάλωση , εφόσον δέν αποτελούν αντικείμενο άλλης ειδικότερης κατατάξεως .

Τό περιεχόμενο τής έννοιας αυτής πρέπει νά προσδιοριστεί βάσει αντικειμενικών κριτηρίων , δεκτικών ελέγχου . Επομένως , τό πεδίο εφαρμογής της δέν μπορεί νά εξαρτάται από καθαρά υποκειμενικούς καί μεταβλητούς παράγοντες , οπως από τόν τρόπο ή τό σκοπό τής λήψεως ενός προϊόντος .

Η κατάταξη ενός προϊόντος ως ποτού κατά τήν έννοια τής κλάσεως 22.02 δέν μπορεί επίσης νά εξαρτάται από τίς χρησιμοποιηθείσες πρώτες υλες .

Ως ποτά κατά τήν έννοια τής κλάσεως 22.02 νοούνται ολα τά υγρά , τά οποία ειναι κατάλληλα καί προορίζονται γιά κατανάλωση , ανεξάρτητα από τή λαμβανόμενη ποσότητα ή τούς ειδικότερους σκοπούς πού ειναι δυνατό νά εξυπηρετούν τά διάφορα είδη τών καταναλώσιμων υγρών .

2 . Ο ορος «ετερα μή αλκοολούχα ποτά» πού αναφέρεται στήν κλάση 22.02 τού κοινού δασμολογίου περιλαμβάνει τό προϊόν τό οποίο αποτελείται από ζυθο ζύμη ( μαγιά μπύρας ), από νερό καί σέ ποσοστό 3,9 % από χυμό εσπεριδοειδών , ειναι υγρό , πόσιμο καί προορίζεται νά λαμβάνεται σέ μικρές ποσότητες πολλές φορές τήν ημέρα γιά τήν επίτευξη ευεργετικών αποτελεσμάτων επί τής υγείας .

Διάδικοι


Στήν υπόθεση 114/80

πού έχει ως αντικείμενο αίτηση τού Bundesfinanzhof πρός τό Δικαστήριο , κατ’ εφαρμογή τού άρθρου 177 τής συνθήκης ΕΟΚ , μέ τήν οποία ζητείται , στό πλαίσιο τής εκκρεμούς ενώπιον τού δικαστηρίου αυτού διαφοράς μεταξύ

DR . RITTER GMBH & CO ., εδρεύουσας στήν Κολωνία-DEUTZ ,

καί

OBERFINANZDIREKTION ( Ανώτερης Διευθύνσεως οικονομικών ) HAMBURG ,

Αντικείμενο της υπόθεσης


η έκδοση προδικαστικής αποφάσεως ως πρός τήν ερμηνεία τών κλάσεων 21.06 καί 22.02 τού κοινού δασμολογίου ,

Σκεπτικό της απόφασης


1 Μέ διάταξη τής 1ης Απριλίου 1980 , πού περιήλθε στό Δικαστήριο στίς 2 Μα ΐου 1980 , τό Bundesfinanzhof υπέβαλε , κατ’ εφαρμογή τού άρθρου 177 τής συνθήκης ΕΟΚ , δύο προδικαστικά ερωτήματα ως πρός τήν ερμηνεία τής κλάσεως 22.02 καί , επικουρικά , τής κλάσεως 21.06 τού κοινού δασμολογίου .

2 Από τά στοιχεία τής δικογραφίας συνάγεται οτι η προσφεύγουσα τής κύριας δίκης ζήτησε από τή Διεύθυνση οικονομικών «δεσμευτική γνωμάτευση περί τής δασμολογικής κατατάξεως» ενός προϊόντος πού χαρακτηριζόταν ως «πλήρης ζύμη» καί πού περιγράφεται ως εξής στή διάταξη περί παραπομπής : «Τό προϊόν αποτελείται από ( αδρανή ) ζυθοζύμη , από νερό καί κατά 3,9 % από φυσικό χυμό εσπεριδοειδών . Ειναι υγρό καί κατευθείαν πόσιμο . Σύμφωνα μέ τίς ενδείξεις επί τής συσκευασίας , χρησιμεύει ως διαιτητικό συμπλήρωμα καί συντελεί στή διατήρηση τής φυσικής ικανότητας πρός εργασία , καθώς καί στήν υγεία τού δέρματος . Λαμβάνεται τρείς φορές ημερησίως , από μία εως δύο κουταλιές τής σούπας» .

3 Η Διεύθυνση οικονομικών θεωρεί οτι , επειδή τό επίδικο προϊόν ειναι κατευθείαν πόσιμο , υπάγεται στά «ποτά» τής κλάσεως 22.02 καί δέν έχει κατά τά άλλα σημασία η σύνθεσή του , ο τρόπος καί ο σκοπός τής λήψεώς του . Η προσφεύγουσα θεωρεί , αντίθετα , οτι τό εν λόγω προϊόν , τό χαρακτηριστικό συστατικό τού οποίου ειναι η ζυθοζύμη , πρέπει νά καταταχθεί στίς ζύμες τής κλάσεως 21.06 .

4 Τό Bundesfinanzhof θεωρεί οτι η απόφασή του εξαρτάται από τήν ερμηνεία τού ορου «ποτά» τής κλάσεως 22.02 , καί συγκεκριμένα από τό άν μέ τή λέξη αυτή νοούνται ολα τά υγρά πού προορίζονται πρός κατανάλωση ή , σύμφωνα μέ τήν έννοια πού έχει στήν καθημερινή γλώσσα , μόνο τά προϊόντα πού σβήνουν τή δίψα . Άν συμβαίνει τό τελευταίο αυτό , τότε τό υγρό πού — οπως στήν προκειμένη υπόθεση — λαμβάνεται γιά λόγους υγείας δέν μπορεί νά χαρακτηρισθεί ως «ποτό» .

5 Πρός επίλυση τού προβλήματος αυτού τό Bundesfinanzhof υπέβαλε τά ακόλουθα ερωτήματα :

1 ) Πρέπει ο ορος «ετερα μή αλκοολούχα ποτά» πού αναφέρεται στήν κλάση 22.02 τού κοινού δασμολογίου νά ερμηνευθεί υπό τήν έννοια οτι περιλαμβάνει τό προϊόν τό οποίο αποτελείται από ζυθοζύμη ( μαγιά μπύρας ), από νερό καί σέ ποσοστό 3,9 % από χυμό εσπεριδοειδών , ειναι υγρό , πόσιμο καί προορίζεται νά λαμβάνεται σέ μικρές ποσότητες πολλές φορές τήν ημέρα μέ τό σκοπό επιτεύξεως ευεργετικών αποτελεσμάτων γιά τήν υγεία ;

2)Σέ περίπτωση αρνητικής απαντήσεως στό πρώτο ερώτημα : Πρέπει η κλάση 21.06 σέ συνδυασμό μέ τό άρθρο 3β τών γενικών κανόνων ερμηνείας τού κοινού δασμολογίου νά ερμηνευθεί υπό τήν έννοια οτι περιλαμβάνει τό προϊόν πού περιγράφηκε παραπάνω ;

6 Οι κλάσεις πού αναφέρονται στά ερωτήματα ανήκουν στό κεφάλαιο 21 «διάφορα παρασκευάσματα διατροφής» καί στό κεφάλαιο 22 «ποτά , αλκοολούχα υγρά καί όξος» τού κοινού δασμολογίου . Οι κλάσεις αυτές , κατά τό μέρος πού ενδιαφέρουν τή δίκη , ειναι διατυπωμένες ως εξής :

21.06 Ζύμαι φυσικαί αδρανείς . . . ετεραι .

22.02 Λεμονάδες , αεριούχα υδατα αρωματισμένα ( συμπεριλαμβανομένων τών μεταλλικών υδάτων ουτω κατεργασθέντων ) καί ετερα μή αλκοολούχα ποτά , εξαιρέσει τών χυμών οπωρών καί λαχανικών τής κλάσεως 20.07 .

7 Σύμφωνα μέ τό σύστημα τού δασμολογίου , η έκφραση «ετερα ποτά» τής κλάσεως 22.02 λαμβάνεται ως έννοια γένους , πού συμπεριλαμβάνει ολα τά υγρά πού προορίζονται πρός κατανάλωση , εφόσον δέν αποτελούν αντικείμενο άλλης ειδικότερης κατατάξεως .

8 Τό περιεχόμενο τής έννοιας αυτής πρέπει νά προσδιοριστεί βάσει αντικειμενικών κριτηρίων , δεκτικών ελέγχου . Επομένως , τό πεδίο εφαρμογής της δέν μπορεί νά εξαρτάται από καθαρά υποκειμενικούς καί μεταβλητούς παράγοντες , οπως από τόν τρόπο ή τό σκοπό τής λήψεως ενός προϊόντος , ανάλογα μέ τό άν επιδιώκονται παραδείγματος χάρη τό σβήσιμο τής δίψας , ευεργετικά αποτελέσματα γιά τήν υγεία ή άλλα αποτελέσματα . Ως ποτά κατά τήν έννοια τής διατάξεως αυτής νοούνται συνεπώς ολα τά υγρά , τά οποία ειναι κατάλληλα καί προορίζονται γιά κατανάλωση , ανεξάρτητα από τή λαμβανόμενη ποσότητα ή τούς ειδικότερους σκοπούς πού ειναι δυνατό νά εξυπηρετούν τά διάφορα είδη τών καταναλώσιμων υγρών .

9 Η κατάταξη ενός προϊόντος ως ποτού κατά τήν έννοια τής κλάσεως 22.02 δέν μπορεί επίσης νά εξαρτάται από τίς χρησιμοποιηθείσες πρώτες υλες . Τό ιδιαίτερο κριτήριο τής παραπάνω διακρίσεως ειναι η υγρή κατάσταση τών σχετικών προϊόντων καί ο προορισμός τους πρός κατανάλωση . Παρόλο οτι τό επίδικο προϊόν παρασκευάζεται μέ βάση τή ζύμη , η οποία υπάγεται στήν κλάση 21.06 , η χαρακτηριστική του ιδιότητα , από τήν άποψη τού συστήματος τού δασμολογίου , ειναι η υγρή του κατάσταση , πού επιτυγχάνεται κυρίως μέ τήν προσθήκη νερού , καί όχι η χρησιμοποιηθείσα πρώτη υλη .

10 Υπέρ τού επιχειρήματος αυτού συνηγορεί καί η ίδια η διατύπωση τής επίμαχης κλάσεως , στήν οποία , αφού γίνει αρχικά λόγος γιά τά «ποτά» εν γένει , εξαιρούνται κατόπιν ρητά από τά ποτά οι χυμοί φρούτων καί λαχανικών , οι οποίοι υπάγονται στήν κλάση 20.07 τού κεφαλαίου 20 , τό οποίο περιλαμβάνει «παρασκευάσματα λαχανικών , φυτών εδωδίμων , οπωρών καί ετέρων φυτών ή μερών φυτών» . Η παραπομπή αυτή αποτελεί ένδειξη τού οτι άν δέν υπήρχε η ρητή αυτή εξαίρεση καί οι χυμοί εκείνοι θά υπάγονταν στό κεφάλαιο τών ποτών καί όχι στό κεφάλαιο τών αντίστοιχων πρώτων υλών .

11 Μία ένδειξη πρός τήν ίδια κατεύθυνση μπορεί νά συναχθεί καί από τίς επεξηγηματικές σημειώσεις τού κοινού δασμολογίου , οι οποίες εξαιρούν από τήν κλάση 21.07 ( η οποία ανήκει , οπως καί οι ζύμες , στό κεφάλαιο «παρασκευάσματα διατροφής» ) τά «τονωτικά» , εφόσον εμφανίζονται ως κατευθείαν πόσιμα υγρά . Ο συλλογισμός στόν οποίο στηρίζεται η επεξηγηματική αυτή σημείωση μπορεί νά επεκταθεί κατ’ αναλογία καί σέ ενα υδατικό διάλυμα ζύμης , οπως τό διάλυμα τής προκειμένης υποθέσεως .

12 Κατά συνέπεια , στό πρώτο ερώτημα πρέπει νά δοθεί η εξής απάντηση : ο ορος «ετερα μή αλκοολούχα ποτά» πού αναφέρεται στήν κλάση 22.02 τού κοινού δασμολογίου πρέπει νά ερμηνευθεί υπό τήν έννοια οτι περιλαμβάνει τό προϊόν τό οποίο αποτελείται από ζυθοζύμη ( μαγιά μπύρας ), από νερό καί σέ ποσοστό 3,9 % από χυμό εσπεριδοειδών , ειναι υγρό , πόσιμο καί προορίζεται νά λαμβάνεται σέ μικρές ποσότητες πολλές φορές τήν ημέρα γιά τήν επίτευξη ευεργετικών αποτελεσμάτων επί τής υγείας .

13 Συνεπώς παρέλκει η απάντηση στό δεύτερο ερώτημα .

Απόφαση για τα δικαστικά έξοδα


Επί τών δικαστικών εξόδων

14 Τά έξοδα στά οποία υποβλήθηκε η Επιτροπή τών Ευρωπαϊκών Κοινοτήτων , η οποία κατέθεσε παρατηρήσεις στό Δικαστήριο , δέν αποδίδονται . Δεδομένου οτι η παρούσα διαδικασία έχει ως πρός τούς διαδίκους τής κύριας δίκης τό χαρακτήρα παρεμπίπτοντος πού ανέκυψε ενώπιον τού εθνικού δικαστηρίου , σ’ αυτό εναπόκειται νά αποφανθεί επί τών δικαστικών εξόδων .

Διατακτικό


Διά ταύτα

ΤΟ ΔΙΚΑΣΤΗΡΙΟ ( δεύτερο τμήμα )

κρίνοντας επί τών ερωτημάτων πού τού υπέβαλε μέ διάταξη τής 1ης Απριλίου 1980 τό Bundesfinanzhof αποφαίνεται :

Ο ορος «ετερα μή αλκοολούχα ποτά» πού αναφέρεται στήν κλάση 22.02 τού κοινού δασμολογίου πρέπει νά ερμηνευθεί υπό τήν έννοια οτι περιλαμβάνει τό προϊόν τό οποίο αποτελείται από ζυθοζύμη ( μαγιά μπύρας ), από νερό καί σέ ποσοστό 3,9 % από χυμό εσπεριδοειδών , ειναι υγρό , πόσιμο καί προορί ζεται νά λαμβάνεται σέ μικρές ποσότητες πολλές φορές τήν ημέρα γιά τήν επίτευξη ευεργετικών αποτελεσμάτων επί τής υγείας .