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Schengen (Acuerdo y Convenio)

A través del Acuerdo de Schengen, firmado el 14 de junio de 1985, Bélgica, Francia, Alemania, Luxemburgo y los Países Bajos acordaron eliminar progresivamente los controles en sus fronteras interiores y establecer un régimen de libre circulación para todos los nacionales de los países signatarios, los demás Estados miembros de la Unión Europea (UE) y algunos países no pertenecientes a la UE.

El Convenio de Schengen completa el Acuerdo y define las condiciones y las garantías para establecer un espacio sin controles en las fronteras interiores. Los cinco países citados anteriormente lo firmaros el 19 de junio de 1990 y entró en vigor en 1995. El Acuerdo y el Convenio, junto con los acuerdos y normas relacionados, conforman el « acervo de Schengen», que se integró en el marco de la UE en 1999 y que se ha convertido en parte de la legislación de la UE. El Tratado de Lisboa ha convertido en objetivo de la UE «el espacio (...) sin fronteras interiores, en el que se garantiza la libre circulación de personas».

En la actualidad, veintiséis países europeos, incluidos veintidós de los veintisiete Estados miembros de la UE, forman parte del Espacio Schengen.

Bulgaria, Croacia, Chipre y Rumanía también forman parte del espacio Schengen, de conformidad con sus respectivas Actas de adhesión, pero aún siguen operativos los controles en sus fronteras interiores.

Irlanda es el único Estado miembro que no forma parte del espacio Schengen. Aunque participa en la cooperación policial y judicial en materia penal de Schengen, no forma parte del espacio sin controles fronterizos internos y mantiene controles fronterizos con los países de Schengen.

Otros cuatro países, Islandia, Liechtenstein, Noruega y Suiza, también están asociados al acervo de Schengen por sus respectivos Acuerdos de asociación con la UE, por lo que también forman parte del espacio Schengen.

Los países candidatos a la adhesión a la UE deben aceptar la totalidad del acervo de Schengen en el momento de su adhesión. Con todo, los controles en las fronteras interiores se eliminan únicamente (y por decisión unánime del Consejo) tras una evaluación, que:

  • se lleva a cabo de acuerdo con el mecanismo de evaluación de Schengen aplicable;
  • confirme que se hayan adoptado todas las medidas necesarias para la implementación del acervo de Schengen que permitan la eliminación de los controles fronterizos interiores.

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