Glosario de las síntesis

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Pequeñas y medianas empresas

En la Unión Europea (UE), existen más de veinte millones de pequeñas y medianas empresas (pymes) que representan el 99 % del tejido empresarial y dos de cada tres empleos del sector privado. Por tanto, suponen un motor clave de la economía.

De acuerdo con la Recomendación 2003/361 de la UE, hay dos factores que determinan si una empresa es una pyme:

  1. el número de empleados, y
  2. el volumen de negocios o el balance general.

Una mediana empresa ocupa a menos de 250 empleados, tiene un volumen de negocios que no excede los 50 millones EUR o un balance general anual que no excede los 43 millones EUR.

Una pequeña empresa ocupa a menos de cincuenta empleados y su volumen de negocios no excede los diez millones EUR.

Una microempresa ocupa a menos de diez empleados y su volumen de negocios o balance general no excede los dos millones EUR.

En 2013, la UE aprobó el Programa para la Competitividad de las Empresas y para las Pequeñas y Medianas Empresas (COSME) (2014-2020) que tiene por objeto:

  • ayudar a las pymes a acceder a financiación y a los mercados;
  • apoyar a los empresarios (formación);
  • crear unas condiciones más favorables para la creación de negocios y el crecimiento.

Si bien la UE insta al uso de su definición de pymes como referencia, únicamente es vinculante para determinadas cuestiones, como las ayudas públicas, la aplicación de fondos estructurales o los programas de la UE.