Glosario de las síntesis

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Consejo de la Unión Europea

El Consejo de la Unión Europea («Consejo») es una de las principales instancias decisorias de la UE. Se reúne a nivel de los ministros de los veintiocho países de la UE y es la institución donde estos países adoptan legislación y coordinan políticas. La sede del Consejo está en Bruselas, pero puede reunirse en Luxemburgo. Las sesiones del Consejo (salvo las del Consejo de Asuntos Exteriores) las convoca la Presidencia rotatoria, que fija su orden del día.

El Consejo se reúne en diez formaciones en las que participan los ministros competentes de todos los países de la UE: Asuntos Generales, Asuntos Exteriores, Asuntos Económicos y Financieros, Justicia y Asuntos de Interior, Empleo, Política Social, Salud y Consumidores, Competitividad, Transporte, Telecomunicaciones y Energía, Agricultura y Pesca, Medio Ambiente, Educación, Juventud y Cultura. El Consejo de Asuntos Generales coordina los trabajos de las diferentes formaciones del Consejo.

Las decisiones del Consejo son preparadas por el Comité de Representantes Permanentes de los países de la UE (Coreper), asistido por grupos de trabajo compuestos de funcionarios de las Administraciones nacionales.

El Consejo ejerce, con el Parlamento, las funciones legislativas y presupuestarias. Constituye, por otra parte, la institución principal para tomar decisiones en materia de Política Exterior y de Seguridad Común (PESC), así como para coordinar las políticas económicas (método intergubernamental). También es titular del poder ejecutivo, que delega generalmente en la Comisión.

En la gran mayoría de los casos, el Consejo decide a propuesta de la Comisión Europea, por el procedimiento legislativo ordinario con el Parlamento Europeo. En función del ámbito de que se trate, se pronuncia por mayoría simple, cualificada o por unanimidad aunque se utiliza más ampliamente la mayoría cualificada (agricultura, mercado único, medio ambiente, transportes, empleo, salud, etc.).