Glossário das sínteses

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Aprofundamento e alargamento

O aprofundamento e o alargamento são duas escolas de pensamento sobre a forma como a UE se deve desenvolver.

Ao longo do tempo, a União Europeia evoluiu progressivamente no sentido daquilo que pretende ser uma «união cada vez mais estreita» entre os povos da Europa (artigo 1.º do Tratado da União Europeia - TUE).

A noção de aprofundamento refere-se à união cada vez mais estreita e é observada na maior integração da UE. A sua manifestação mais clara foi a transição da UE para a União Económica e Monetária (UEM) e a introdução da moeda única, o euro.

Os proponentes do alargamento consideram que a UE deve expandir-se em termos de adesão de novos membros, mas que esta adesão deve ser mais flexível do que a desejada pela escola do aprofundamento. A UE conseguiu, além disso, alargar-se de 15 países em 2004 para 28 em 2013.