Glossaire des synthèses

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Approfondissement et élargissement

Approfondissement ou élargissement? Ces termes renvoient à deux écoles de pensée concernant le futur de l’Union européenne (UE).

L’UE a progressivement évolué en une union entre les peuples européens, qui aspire à être «sans cesse plus étroite» (article 1er du traité sur l’Union européenne).

La notion d’approfondissement fait référence à cette dynamique de renforcement et d’intégration de plus en plus étroite au sein de l’UE. La manifestation la plus évidente de cette dynamique est la transition opérée par l’UE en une Union économique et monétaire (UEM), ainsi que l’introduction de la monnaie unique, l’euro.

Les partisans de l’élargissement estiment que le nombre de pays de l’UE devrait continuer à augmenter, mais que l’adhésion devrait être moins exigeante que ne le souhaiteraient les adeptes de l’approfondissement. L’UE a cependant déjà entamé ce processus d’élargissement, en acceptant l’entrée de 13 nouveaux pays entre 2004 et 2013, portant à 28 le nombre actuel de ses membres.