Allargamento

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Employment and social policy

L’Unione europea (UE), costituita da sei Stati membri all’epoca della sua fondazione, nel 1957, ne conta attualmente 28 a seguito di sei allargamenti. L'attuale politica di allargamento dell'UE riunisce, da un lato, i paesi candidati all’adesione all’UE e, dall’altro, i potenziali paesi candidati dei Balcani occidentali.

Il quadro del processo di allargamento è fornito dall’articolo 49 del trattato sull'Unione europea e dai criteri di Copenaghen, che hanno lo scopo di preparare i paesi candidati ad assumere i propri obblighi di Stati membri all’atto dell’adesione. Il processo di stabilizzazione e associazione dell'UE è invece volto a ravvicinare gradualmente, nel tempo, il sistema legislativo e normativo dei potenziali paesi candidati a quello dell’UE.