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Summaries of EU Legislation

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Principio de quien contamina paga y responsabilidad ambiental

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Principio de «quien contamina paga» y responsabilidad ambiental

 

SÍNTESIS DEL DOCUMENTO:

Directiva 2004/35/CE sobre responsabilidad medioambiental en relación con la prevención y reparación de daños medioambientales

¿CUÁL ES EL OBJETIVO DE ESTA DIRECTIVA?

Establece normas que se basan en el principio de «quien contamina paga». Esto significa que una empresa que cause daños medioambientales es responsable de los mismos, por lo que debe tomar las medidas preventivas o reparadoras necesarias y sufragar todos los costes relacionados.

PUNTOS CLAVE

La Directiva define daños medioambiental como:

La definición incluye la liberación de contaminantes a la atmósfera (ya que esto afecta a las condiciones de la tierra y del agua), en aguas interiores superficiales y en aguas subterráneas, así como cualquier liberación intencional en el medio ambiente de organismos modificados genéticamente, tal como se define en la Directiva 2001/18/CE.

Ámbito de aplicación

Existe responsabilidad en los siguientes dos escenarios:

  • 1.

    Cuando se produzcan daños medioambientales a causa de cualquiera de las actividades indicadas en el anexo III de la Directiva, como:

    • la industria energética;
    • la producción y fabricación de metales;
    • la industria mineral;
    • la industria química;
    • la gestión de residuos;
    • la producción a gran escala de pasta, papel y cartón, el teñido de textiles y las tenerías;
    • la producción a gran escala de carne, productos lácteos y alimentos.
  • 2.

    Cuando se produzcan daños medioambientales a especies y hábitats naturales protegidos (o exista la amenaza inminente de tales daños) por actividades profesionales distintas de las enumeradas en el anexo III, y si ha habido culpa o negligencia por parte de la empresa.

Excepciones

Las excepciones incluyen los conflictos armados, los desastres naturales, la responsabilidad por los tipos de daños medioambientales incluidos en los convenios internacionales (por ejemplo, la contaminación marina) y los riesgos nucleares, que se incluyen en el Tratado Euratom.

Acciones preventivas y reparadoras

  • Si existe una amenaza inminente de daños, la empresa debe adoptar, sin demora, las medidas preventivas necesarias.
  • Si ya se han producido daños, la empresa debe informar de inmediato a las autoridades y adoptar medidas para hacer frente a la situación con el fin de impedir mayores daños medioambientales y amenazas para la salud humana, así como adoptar las acciones reparadoras adecuadas.

La empresa debe pagar las acciones preventivas y reparadoras, excepto en determinadas situaciones, por ejemplo, si el daño fue causado por un tercero a pesar de existir medidas de seguridad adecuadas o si se produjo como consecuencia del cumplimiento de una instrucción oficial.

Aplicación

  • En un informe de aplicación de 2016 se evaluó la experiencia de la aplicación de la Directiva entre 2007 y 2013, incluida una evaluación realizada en el marco de REFIT, el programa de adecuación y eficacia de la reglamentación de la Comisión Europea.
  • El informe confirma que, aunque la Directiva aún no ha alcanzado todo su potencial, ha sido eficaz para reparar los daños medioambientales e incentivar la prevención.

¿A PARTIR DE CUÁNDO ESTÁ EN VIGOR LA DIRECTIVA?

Está en vigor desde el 30 de abril de 2004. Los países de la UE debían incorporarla al Derecho nacional antes del 30 de abril de 2007.

ANTECEDENTES

Para obtener más información, véase Responsabilidad ambiental en el sitio web de la Comisión Europea.

DOCUMENTO PRINCIPAL

Directiva 2004/35/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 21 de abril de 2004, sobre responsabilidad medioambiental en relación con la prevención y reparación de daños medioambientales (DO L 143 de 30.4.2004, pp. 56-75).

Las modificaciones y correcciones sucesivas de la Directiva 2004/35/CE se han incorporado al texto básico. Esta versión consolidada solo tiene valor documental.

DOCUMENTOS CONEXOS

Informe de la Comisión al Consejo y al Parlamento Europeo: Informe de la Comisión al Consejo y al Parlamento Europeo en el marco del artículo 18, apartado 2, de la Directiva 2004/35/CE, sobre responsabilidad medioambiental en relación con la prevención y reparación de daños medioambientales [COM(2016) 204 final de 14.4.2016].

Documento de trabajo de los servicios de la Comisión Evaluación REFIT de la Directiva sobre responsabilidad ambiental, que acompaña el documento Informe de la Comisión al Parlamento Europeo y al Consejo en virtud del artículo 18, apartado 2, de la Directiva 2004/35/CE sobre responsabilidad medioambiental en relación con la prevención y reparación de daños medioambientales [SWD(2016) 121 final de 14.4.2016].

última actualización 05.10.2016

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