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Summaries of EU Legislation

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Retirada y eliminación de instalaciones marítimas de petróleo y gas en desuso

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Retirada y eliminación de instalaciones marítimas de petróleo y gas en desuso

 

SÍNTESIS DEL DOCUMENTO:

Comunicación [COM(98) 49 final]: retirada y eliminación de instalaciones marítimas de petróleo y gas en desuso

¿CUÁL ES EL OBJETIVO DE ESTA COMUNICACIÓN?

La Comisión Europea se propone proteger el medio ambiente reduciendo la contaminación de las instalaciones marítimas de petróleo y gas en desuso.

PUNTOS CLAVE

  • La cuestión de la eliminación de las instalaciones marítimas de petróleo y gas en desuso volvió a surgir en 1995, tras el «asunto» Brent Spar. Previa autorización del Gobierno británico, la empresa Shell decidió eliminar la Brent Spar, plataforma de almacenamiento de petróleo en desuso, hundiéndola en aguas profundas en el Atlántico norte.
  • Esta decisión fue muy criticada por la opinión pública, habida cuenta del perjuicio para el medio ambiente marino. En la declaración ministerial emitida a raíz de la Conferencia del Mar del Norte, que coincidió con esta decisión, una mayoría de los ministros presentes, con excepción de los ministros del Reino Unido y Noruega, se pronunció en favor de la prohibición completa de la eliminación en el mar de todas las instalaciones de este tipo.
  • Tras el boicoteo por los consumidores de los productos Shell en varios países de la UE, la empresa renunció a su proyecto y decidió desmantelar la estructura de la instalación y reutilizar el casco como parte de una ampliación de muelles en Noruega. Con todo, esta solución puntual no constituye una respuesta general al problema que plantean las 600 instalaciones de este tipo presentes en aguas europeas, en su mayoría británicas y noruegas.
  • La eliminación de las instalaciones en desuso se analizó en el marco del Convenio OSPAR (OSPAR: Convenio para la prevención de la contaminación marina provocada por vertidos desde buques y aeronaves, firmado en Oslo el 15 de febrero de 1972, y su sucesor, el Convenio sobre protección del medio marino del Nordeste Atlántico, firmado en París el 9 de septiembre de 1992), que adoptó una decisión al respecto en 1998.
  • Un estudio realizado a petición de la Comisión en noviembre de 1996 sobre los aspectos técnicos, medioambientales y económicos de la retirada y eliminación de estas instalaciones llegó a las conclusiones siguientes:
  • Respecto de las grandes instalaciones de hormigón:
    • no se dispone de suficientes conocimientos en cuanto a las aspectos técnicos de la eliminación;
    • no es necesario, desde un punto de vista ambiental, eliminarlas completamente;
    • resulta imposible evaluar el coste de la eliminación.
  • Para las demás instalaciones que comportan estructuras de acero:
    • una eliminación completa es técnicamente factible;
    • está justificada en términos económicos;
    • puede efectuarse con total seguridad;
    • pueden reducirse los residuos de sustancias tóxicas o peligrosas;
    • el acero puede ser objeto de reciclado en tierra.
  • Los costes de retirada y eliminación corren por cuenta de los propietarios de las instalaciones, es decir, de las compañías de petróleo y gas. Parte de esos gastos da lugar a deducciones fiscales. El coste global que supondría remolcar a tierra todas las plataformas para su reciclado se ha estimado en 2.000 millones de euros en un periodo de 25 años, o sea, un promedio anual de 80 millones de euros. El impacto de una decisión de este tipo sobre los costes generales de producción de petróleo y gas sería insignificante.
  • Varios textos internacionales se refieren a las instalaciones marítimas de petróleo y gas en desuso. Cabe mencionar los siguientes:

Sin embargo, no existe un marco jurídico común específico. Además, estos convenios tratan sólo de normas mínimas, pudiendo cada país imponer normas más estrictas.

  • Las ventajas de la adopción de una legislación internacional uniforme en este ámbito son las siguientes:
    • eliminar cualquier posibilidad de problemas de competencia derivado de las diferencias en las legislaciones nacionales;
    • limitar la emisión de sustancias contaminantes procedentes de las instalaciones;
    • reducir la contaminación del medio marino;
    • reforzar la seguridad de la navegación.

DOCUMENTO PRINCIPAL

Comunicación de la Comisión al Consejo y al Parlamento Europeo sobre la retirada y eliminación de instalaciones marítimas de petróleo y gas en [COM(98) 49 final de 18.2.1998]

última actualización 23.02.2017

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