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Summaries of EU Legislation

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Lucha contra la contaminación de las aguas producida por nitratos agrícolas

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Lucha contra la contaminación de las aguas producida por nitratos agrícolas

El agua limpia es indispensable para la salud humana y los ecosistemas naturales, de modo que la calidad del agua es uno de los elementos más importantes de la política medioambiental de la Unión Europea (UE). La Directiva sobre nitratos de 1991 es uno de los primeros textos legislativos de la UE contra la contaminación.

ACTO

Directiva 91/676/CEE del Consejo, de 12 de diciembre de 1991, relativa a la protección de las aguas contra la contaminación producida por nitratos utilizados en la agricultura

SÍNTESIS

¿QUÉ HACE ESTA DIRECTIVA?

Tiene por objeto reducir la contaminación del agua producida por nitratos utilizados con fines agrícolas y actuar preventivamente contra nuevas contaminaciones. Guarda una estrecha relación con otras políticas de la UE que abordan la calidad del aire y el agua, el cambio climático y la agricultura.

PUNTOS CLAVE

Los países de la UE deben:

  • designar como zonas vulnerables todas aquellas cuya escorrentería fluya hacia las aguas afectadas o que podrían verse afectadas por unos niveles elevados de nitratos y eutrofización. Esta designación se revisará y podrá ser corregida como mínimo cada cuatro años a fin de tener en cuenta los cambios que se produzcan;
  • elaborar programas de acción obligatorios para estas zonas, teniendo en cuenta los datos científicos y técnicos de que se disponga y las condiciones medioambientales generales;
  • controlar la eficacia de los programas de acción;
  • analizar la concentración de nitratos en aguas dulces subterráneas y de superficie en las estaciones de muestreo por lo menos una vez al mes y con mayor frecuencia durante los períodos de crecida;
  • llevar a cabo un amplio programa de control y presentar cada cuatro años un informe exhaustivo sobre la aplicación de la Directiva. El informe incluirá información sobre las zonas vulnerables a los nitratos, los resultados del control de las aguas y un resumen de los aspectos pertinentes de los códigos de buenas prácticas agrarias y los programas de acción;
  • elaborar un código de buenas prácticas agrarias que los agricultores podrán poner en efecto de forma voluntaria. Este establece diversas buenas prácticas, como cuándo la utilización de fertilizantes no es conveniente;
  • proporcionar formación e información a los agricultores, cuando sea oportuno.

La Comisión Europea presentará un informe cada cuatro años basado en la información nacional que haya recibido.

¿A PARTIR DE CUÁNDO ESTÁ EN VIGOR LA DIRECTIVA?

A partir del 19 de diciembre de 1991.

ANTECEDENTES

El nitrógeno es un nutriente esencial que ayuda a crecer a las plantas y cultivos. Sin embargo, en elevadas concentraciones es perjudicial para la naturaleza y el hombre, y el uso agrícola de los nitratos en fertilizantes orgánicos y químicos puede constituir una de las principales fuentes de contaminación de aguas. La agricultura es responsable de más del 50 % de los vertidos totales de nitrógeno en las aguas superficiales.

Para más información, véase:

REFERENCIAS

Acto

Entrada en vigor

Plazo de transposición en los Estados miembros

Diario Oficial de la Unión Europea

Directiva 91/676/CEE

19.12.1991

19.12.1993

DO L 375 de 31.12.1991, pp. 1-8

Acto(s) modificativo(s)

Entrada en vigor

Plazo de transposición en los Estados miembros

Diario Oficial de la Unión Europea

Reglamento (CE) no 1882/2003

20.11.2003

-

DO L 284 de 31.10.2003, pp. 1-53.

Reglamento (CE) no 1137/2008

11.12.2008

-

DO L 311 de 21.11.2008, pp. 1-54.

Las modificaciones y correcciones sucesivas a la Directiva 91/676/CEE se han incorporado al texto original. Esta versión consolidada tiene un valor meramente documental.

ACTOS CONEXOS

Informe de la Comisión al Consejo y al Parlamento Europeo sobre la aplicación de la Directiva 91/676/CEE relativa a la protección de las aguas contra la contaminación producida por nitratos utilizados en la agricultura, basado en los informes de los Estados miembros correspondientes al período 2008-2011 [COM(2013) 683 final de 4.10.2013]

última actualización 08.09.2015

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