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Tratamiento de las aguas residuales urbanas

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Tratamiento de las aguas residuales urbanas

Esta ley de la Unión Europea (UE) pretende garantizar el tratamiento adecuado de las aguas residuales para proteger la salud de las personas y el medio ambiente.

ACTO

Directiva 91/271/CEE del Consejo, de 21 de mayo de 1991, sobre el tratamiento de las aguas residuales urbanas.

SÍNTESIS

Esta ley de la Unión Europea (UE) pretende garantizar el tratamiento adecuado de las aguas residuales para proteger la salud de las personas y el medio ambiente.

¿QUÉ HACE ESTA DIRECTIVA?

La presente Directiva, que establece normas de recogida, tratamiento y vertido de aguas residuales para toda la UE, tiene por objeto proteger el medio acuático de las repercusiones negativas (como la eutrofización*) que producen las aguas residuales urbanas. Además, esta ley abarca las aguas residuales generadas por industrias como la agroalimentaria (por ejemplo, transformación de alimentos o fabricación de cerveza).

PUNTOS CLAVE

Los países de la UE deben:

recoger y tratar las aguas residuales en zonas urbanas con una población de, al menos, 2 000 personas, y aplicar un tratamiento secundario* a las aguas residuales recogidas;

aplicar un tratamiento más avanzado en zonas urbanas con una población superior a 10 000 personas y situadas en zonas sensibles* designadas;

garantizar el mantenimiento adecuado de las instalaciones de tratamiento, de manera que tengan un rendimiento suficiente y su funcionamiento en todas las condiciones climáticas normales;

exigir una autorización para verter aguas residuales urbanas procedentes de la industria agroalimentaria y de vertidos industriales en sistemas colectores de aguas residuales urbanas;

adoptar medidas para limitar la contaminación de las aguas receptoras a causa de desbordamientos de las aguas de tormenta en situaciones extremas, como las producidas por una lluvia inusualmente intensa;

controlar el rendimiento de las instalaciones de tratamiento y de las aguas receptoras;

controlar la eliminación y reutilización de los lodos residuales.

Además de describirse los métodos de control y evaluación de resultados, en el anexo I se indican los requisitos generales para:

los sistemas colectores;

los vertidos procedentes de instalaciones de tratamiento de aguas residuales urbanas, incluidos sus valores límite de emisión;

las aguas residuales industriales vertidas en sistemas colectores urbanos.

En el anexo II se describen los criterios para identificar zonas sensibles y menos sensibles.

En un informe de la Comisión Europea de 2013 se apunta que la aplicación de esta legislación, a pesar de las mejoras ya realizadas, sigue siendo un reto principalmente por las importantes inversiones en infraestructuras.

¿CUÁNDO ENTRÓ EN VIGOR LA DIRECTIVA?

A partir del 29 de mayo de 1991, con plazos diferentes para los diversos requisitos. En 1998, la Comisión adoptó la Directiva 98/15/CE para aclarar algunas de las normas debido a las diferentes interpretaciones realizadas por los países de la UE. Esta Directiva entró en vigor el 27 de marzo de 1998. En el caso de los países que entraron en la UE a partir de 2004, se aplican otros plazos, que se especifican en los Tratados de adhesión establecidos con cada uno de ellos.

TÉRMINOS CLAVE

Eutrofización: hace referencia al aumento de nutrientes en el agua, especialmente de los compuestos de fósforo y/o nitrógeno, que provoca trastornos no deseados en el equilibrio entre los organismos presentes en el agua y, en general, en la calidad del agua a la que afecta.

Tratamiento secundario: el tratamiento de aguas residuales urbanas mediante un proceso que incluya, por lo general, un tratamiento biológico (que emplee bacterias aeróbicas, enzimas, etc.) con sedimentación secundaria u otro proceso en el que se respeten los requisitos del anexo I de la Directiva.

Zonas sensibles: (i) masas de agua en riesgo de eutrofización, (ii) aguas superficiales potables que contengan más de 50 mg/litro de nitratos, y (iii) zonas en las que sean necesarios más tratamientos para cumplir la legislación de la UE relativa a, por ejemplo, aguas, aguas de baño, aguas para la cría de moluscos y a la conservación de hábitats y aves.

ANTECEDENTES

Para obtener más información, véase el sitio web de la Descripción de la Directiva sobre Aguas Residuales Urbanas de la Comisión Europea.

REFERENCIAS

Acto

Entrada en vigor

Plazo de transposición en los Estados miembros

Diario Oficial de la Unión Europea

Directiva 91/271/CEE

19.6.1991

30.6.1993

DO L 135 de 30.5.1991, pp. 40-52

Acto(s) modificativo(s)

Entrada en vigor

Plazo de transposición en los Estados miembros

Diario Oficial de la Unión Europea

Directiva 98/15/CE

27.3.1998

30.9.1998

DO L 67 de 7.3.1998, pp. 29-30

ACTOS CONEXOS

Decisión de Ejecución de la Comisión 2014/431/UE, de 26 de junio de 2014, relativa a los modelos de presentación de los informes sobre los programas nacionales de aplicación de la Directiva 91/271/CEE del Consejo (DO L 197 de 4.7.2014, p. 77-86).

Informe de la Comisión - Aplicación de la Directiva 91/271/CEE del Consejo, de 21 de mayo de 1991, sobre el tratamiento de las aguas residuales urbanas, modificada por la Directiva 98/15/CE de la Comisión, de 27 de febrero de 1998 - Síntesis de las disposiciones promulgadas por los Estados miembros y evaluación de la información recibida en aplicación de los artículos 17 y 13 de la Directiva [COM(98) 775 final de 15.1.1999].

Informe de la Comisión - Aplicación de la Directiva 91/271/CEE del Consejo, de 21 de mayo de 1991, sobre el tratamiento de las aguas residuales urbanas, en su versión modificada por la Directiva 98/15/CE de la Comisión, de 27 de febrero de 1998 [COM(2001) 685final de 21.11.2001].

Informe de la Comisión al Consejo, al Parlamento Europeo, al Comité Económico y Social Europeo y al Comité de las Regiones - Aplicación de la Directiva 91/271/CEE del Consejo, de 21 de mayo de 1991, sobre el tratamiento de las aguas residuales urbanas, en su versión modificada por la Directiva 98/15/CE de la Comisión, de 27 de febrero de 1998 [COM(2004) 248final de 23.4.2004].

Informe de la Comisión al Parlamento Europeo, al Consejo, al Comité Económico y Social Europeo y al Comité de las Regiones - Séptimo informe de la Comisión sobre la aplicación de la Directiva sobre el tratamiento de las aguas residuales urbanas (91/271/CEE) [COM(2013) 574 final de 7.8.2013].

Documento de trabajo de los servicios de la Comisión - Documento de acompañamiento a la Comunicación de la Comisión al Parlamento Europeo y el Consejo - «Hacia una gestión sostenible del agua en la Unión Europea» - Primera fase de aplicación de la Directiva Marco del Agua 2000/60/CE [COM(2007) 128 final] [SEC(2007) 363] [SEC(2007) 362 final de 22.3.2007].

Documento de trabajo de los servicios de la Comisión - Quinta síntesis de la Comisión sobre sobre la aplicación de la Directiva sobre el tratamiento de las aguas residuales urbanas [SEC(2009) 1114 final de 3.8.2009].

Documento de trabajo de los servicios de la Comisión - Sexta síntesis de la Comisión sobre sobre la aplicación de la Directiva sobre el tratamiento de las aguas residuales urbanas [SEC(2011) 1561 final de 7.12.2011].

Última modificación: 20.04.2015

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