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Eliminación de las pilas y acumuladores usados

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Eliminación de las pilas y acumuladores usados

Esta legislación prohíbe la comercialización de la mayor parte de las pilas y acumuladores que contengan determinada cantidad de mercurio o de cadmio, y establece normas en materia de recogida, reciclado, tratamiento y eliminación de las pilas y acumuladores.

ACTO

Directiva 2006/66/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 6 de septiembre de 2006, relativa a las pilas y acumuladores y a los residuos de pilas y acumuladores, y por la que se deroga la Directiva 91/157/CEE [Véanse los actos modificativos].

SÍNTESIS

Esta Directiva prohíbe la comercialización de las pilas y acumuladores que contengan mercurio o cadmio por encima de un umbral determinado. Además, fomenta un nivel elevado de recogida y de reciclado de los residuos de pilas y acumuladores, así como una mejor actuación medioambiental de todos los operadores que participen en el ciclo de vida de pilas y acumuladores, incluso en el momento del reciclado y de la eliminación de los residuos correspondientes.

Se trata de reducir la cantidad de sustancias peligrosas, en particular el mercurio, el cadmio y el plomo liberados en el ambiente, gracias a la reducción de la cantidad de dichas sustancias en las pilas y los acumuladores, así como al tratamiento y a la reutilización de dichas sustancias.

Todos los tipos de pilas y de acumuladores están regulados por esta Directiva, con excepción de los que se utilizan en los equipos destinados a proteger a los Estados o a fines militares, así como los destinados a ser enviados al espacio. Así pues, esta Directiva abarca una gama de productos más amplia que la Directiva 91/157/CEE, que sólo se aplicababa a pilas que contuvieran mercurio, plomo o cadmio, y que excluía a las pilas botón.

En cuanto a la presencia de mercurio, la Directiva prohíbe las pilas y acumuladores, hayan sido o no incorporados a aparatos, que contengan más de 0,0005 % de mercurio en peso, con excepción de las pilas botón con un contenido de mercurio no superior al 2 % en peso hasta octubre de 2015 (sin embargo, en el caso de pilas botón para audífonos, esta excepción tendrá que ser revisada por la Comisión).

En lo que se refiere a las pilas o acumuladores portátiles, quedan prohibidos los que hayan sido incorporados a aparatos, que contengan más de 0,002 % de cadmio en peso (con excepción de las pilas y acumuladores destinados a ser utilizados en dispositivos de emergencia y de alarma, equipos médicos o herramientas eléctricas inalámbricas). Se establece una excepción a esta prohibición para las pilas o acumuladores portátiles de herramientas eléctrica inalámbricas hasta el 31 de diciembre de 2016, lo que permitirá al sector del reciclado y a los consumidores a lo largo de la cadena de creación de valor adaptarse aún más a las tecnologías sustitutas relevantes.

Para alcanzar un alto nivel de reciclado de todos los residuos de pilas y acumuladores, los Estados miembros deben tomar las medidas necesarias (incluidos instrumentos económicos) para fomentar y optimizar la recogida selectiva de este tipo de residuos y evitar que las pilas y acumuladores se eliminen como residuos municipales mezclados. Deben establecer sistemas para que las pilas y acumuladores usados puedan depositarse en puntos de recogida cercanos a los usuarios y sean recuperados, sin cargo alguno, por los productores. Los índices de recogida debían alcanzar un mínimo del 25 % a más tardar el 26 de septiembre de 2012 y un mínimo del 45 % a más tardar el 26 de septiembre de 2016.

En cumplimiento con la Directiva 2013/56/UE, las pilas y acumuladores deben poder extraerse fácilmente y de forma segura. Por lo tanto, los aparatos que incorporen pilas y acumuladores deben ir acompañados por instrucciones sobre cómo retirar estos componentes con seguridad, ya sea por parte del usuario final o por parte de profesionales independiente cualificados.

Los Estados miembros también deben garantizar que las pilas y acumuladores recogidos sean sometidos a tratamiento y reciclado con arreglo a las mejores prácticas disponibles. La recuperación de energía no se considera un proceso de reciclado.

El tratamiento comprende, como mínimo, la extracción de todos los fluidos y ácidos. El tratamiento y cualquier almacenamiento, incluido el almacenamiento provisional, en instalaciones de tratamiento se produce en lugares impermeabilizados y convenientemente cubiertos, o en contenedores adecuados. Además, la Directiva establece obligaciones en relación con la eficacia de los procesos de reciclado a los que se someten las pilas, según su composición química.

Los Estados miembros podrán eliminar las pilas o acumuladores portátiles que contengan cadmio, mercurio o plomo que hayan recogido en vertederos terrestres o almacenes subterráneos cuando no se disponga de un mercado final viable para los productos de reciclado o cuando sobre la base de una evaluación detallada del impacto medioambiental, económico y social, quede demostrado que el reciclado no constituye la mejor opción, los Estados miembros pueden eliminar en vertederos terrestres o almacenes subterráneos las pilas o acumuladores portátiles que contengan cadmio, mercurio o plomo que hayan recogido. Por otra parte, se prohíbe la eliminación de pilas y acumuladores industriales y de automoción en lugares de vertido o mediante incineración; sólo sus residuos, que hayan sido sometidos tanto a tratamiento como a reciclado, pueden ser eliminados en vertederos terrestres o mediante incineración.

El tratamiento y el reciclado pueden realizarse fuera del Estado miembro respectivo o fuera de la Unión Europea, siempre que se cumpla la legislación comunitaria sobre el traslado de residuos.

Los productores financian el coste de las operaciones de recogida, tratamiento y reciclado de las pilas y acumuladores industriales, de automoción y portátiles, así como el coste de las campañas de información sobre la recogida, el tratamiento y el reciclado. Puede eximirse del cumplimiento de esta obligación a los pequeños productores, siempre que ello no impida el funcionamiento correcto de los sistemas de recogida y reciclado. Todos los productores deben estar registrados.

Los usuarios finales deben recibir información sobre diversos asuntos y a través de varios medios:

  • Sobre los efectos potenciales de las sustancias empleadas en pilas y acumuladores sobre el medio ambiente y la salud humana, así como sobre los sistemas de recogida y reciclado de que disponen a través de campañas o directamente a través de los distribuidores.
  • Sobre la capacidad del acumulador o de la batería portátil, o sobre la presencia de sustancias químicas por encima de un umbral determinado, se ofrecerá información mediante el etiquetado visible, legible e indeleble en las pilas, acumuladores y baterías.
  • Sobre la necesidad de garantizar la recogida separada de baterías o acumuladores, debe emplearse el símbolo gráfico del contenedor de basura tachado.

Los Estados miembros deben enviar a la Comisión informes sobre la aplicación de esta Directiva y las medidas que adopten para fomentar las innovaciones que permitan reducir el impacto medioambiental de las pilas y acumuladores (incluidas las nuevas técnicas de reciclado y tratamiento). En 2013 se revisaron algunos aspectos de la Directiva (consulte la Directiva 2013/56/UE).

Contexto

Esta Directiva deroga y sustituye a la Directiva 91/157/CEE.

Cada año se comercializan en la Comunidad Europea varios cientos de miles de toneladas de pilas y de acumuladores, industriales y portátiles. Los metales utilizados en esas pilas y acumuladores varían de forma considerable e incluyen desde mercurio, plomo y cadmio hasta cobre, cinc, manganeso y litio.

La eliminación de los residuos derivados de estos productos es fuente de contaminación atmosférica (en caso de incineración) y de contaminación del suelo y del agua (en caso de vertido o enterramiento). Una normativa adecuada debe permitir reducir la contaminación del ambiente por estos residuos. Además, su reciclado ha de permitir recuperar miles de toneladas de metales y, en particular, metales preciosos como el níquel, el cobalto y la plata.

Existe más información sobre este tema en el sitio web de la Comisión Europea.

REFERENCIAS

Acto

Entrada en vigor

Plazo de transposición en los Estados miembros

Diario Oficial de la Unión Europea

Directiva 2006/66/CE

26.9.2006

26.9.2008

DO L 266 de 26.9.2006

Acto(s) modificativo(s)

Entrada en vigor

Plazo de transposición en los Estados miembros

Diario Oficial de la Unión Europea

Directiva 2008/12/CE

20.3.2008

-

DO L 76 de 19.3.2008

Directiva 2008/103/CE

5.12.2008

5.1.2009

DO L 327 de 5.12.2008

Directiva 2013/56/UE

30.12.2013

1.7.2015

DO L 329 de 10.12.2013

ACTOS CONEXOS

Decisión 2008/763/CE de la Comisión, de 29 de septiembre de 2008, por la que se establece, en aplicación de la Directiva 2006/66/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, una metodología común para el cálculo de las ventas anuales de pilas y acumuladores portátiles a usuarios finales (DO L 262 de 1.10.2008).

Última modificación: 19.05.2014

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