Help Print this page 

Summaries of EU Legislation

Title and reference
La tercera etapa de la unión económica y monetaria

Summaries of EU legislation: direct access to the main summaries page.
Languages and formats available
Multilingual display
Text

La tercera etapa de la unión económica y monetaria

 

SÍNTESIS DE:

Artículo 119 del Tratado de funcionamiento de la Unión Europea

Artículo 140 del Tratado de funcionamiento de la Unión Europea

¿CUÁL ES EL OBJETIVO DE LA TERCERA ETAPA DE LA UNIÓN ECONÓMICA Y MONETARIA DE LA UNIÓN EUROPEA (UE)?

La tercera etapa de la unión económica y monetaria (UEM) corresponde a la introducción del euro y a la creación de una política monetaria común a los países de la UE.

PUNTOS CLAVE

La UEM es un proceso que pretende armonizar las políticas económicas y monetarias de los países de la UE. Este proceso incluye las siguientes tres fases:

  • fase no 1 (del 1 de julio de 1990 al 31 de diciembre de 1993); la libre circulación de capitales entre los países de la UE;
  • fase no 2 (del 1 de enero de 1994 al 31de diciembre de 1998); la coordinación de las políticas monetarias de los países de la UE y el aumento de la cooperación entre sus bancos centrales nacionales, y el refuerzo de la convergencia económica entre los países de la UE;
  • fase no 3 (desde el 1 de enero de 1999): la introducción progresiva del euro y la aplicación de una política monetaria única bajo la responsabilidad del Banco Central Europeo (BCE).

Las dos primeras etapas de la UEM han concluido. La tercera y última etapa se encuentra todavía en curso. Su objetivo principal es la introducción del euro en los países de la UE. En la actualidad, 19 países de la UE han adoptado el euro como moneda única. Dichos países forman la «zona euro».

La transición al euro

Antes de que un país de la UE pueda formar parte de la tercera fase de la UEM, debe cumplir un determinado número de requisitos económicos y jurídicos.

Los requisitos económicos se denominan los criterios de convergencia. El objetivo es garantizar que la UE dispone de una economía y de una situación financiera estable con el fin de preservar la estabilidad de la zona euro.

Los requisitos jurídicos implican que el Derecho nacional sea compatible con los Tratados de la UE, especialmente en los puntos relativos al banco central nacional y a la moneda.

Cuando un país de la UE cumple todos estos requisitos, se le autoriza a participar en la tercera fase de la UEM y a adoptar el euro como moneda única. El euro sustituye a la antigua moneda nacional y se convierte en la moneda oficial del país.

El Banco Central Europeo

El Banco Central Europeo desempeña un papel esencial en la UEM. Es el que elabora la política monetaria de los países de la zona euro. Asimismo, es el único que puede autorizar la emisión de billetes en euros. Además, los países de la UE pueden emitir monedas pero es el BCE quien previamente debe autorizar la cantidad de emisión anual.

Los primeros países de la zona euro

El 3 de mayo de 1998 supone una fecha histórica para el lanzamiento de la tercera fase de la unión económica y monetaria. En esa fecha, el Consejo adopta una Decisión en la que reconoce que 11 países de la UE cumplen las condiciones necesarias para la adopción de la moneda única el 1 de enero de 1999 (Bélgica, Alemania, Irlanda, España, Francia, Italia, Luxemburgo, Países Bajos, Austria, Portugal y Finlandia).

Posteriormente, la introducción del euro se desarrolló en dos etapas:

  • el 1 de enero de 1999: el euro se introdujo en moneda escritural y se fijan los tipos de conversión con las antiguas monedas nacionales, que se convierten en unidades de subdivisiones no decimales del euro;
  • el 1 de enero de 2002: las monedas y los billetes en euros se introdujeron en el territorio de los países de la UE haciendo posible que los ciudadanos y las empresas europeas realizasen sus pagos fiduciarios en euros.

Grecia, que no cumplía los criterios de convergencia en 1998, solicitó una reevaluación de su situación en 2000. La Comisión Europea emitió un dictamen favorable y Grecia entró oficialmente en la tercera fase de la UEM el 1 de enero de 2001.

Las ampliaciones de la zona euro

En principio, todos los países de la UE pueden integrar la tercera fase de la UEM y, por tanto, adoptar el euro (artículo 119 del Tratado de Funcionamiento de la UE). Sin embargo, algunos países no reúnen aún las condiciones económicas y financieras necesarias. Dichos países gozan de exenciones temporales hasta que estén en condiciones de integrar la zona euro. Además, Dinamarca y Reino Unido disponen de una exención —o exclusión voluntaria— en su participación en el euro (véase más abajo).

Al menos cada dos años, la Comisión y el BCE evalúan los progresos realizados por los países que disponen de una derogación en relación con los criterios de convergencia y los requisitos jurídicos. Si emiten un dictamen favorable sobre la capacidad del país para integrar la tercera fase de la UEM, el Consejo adopta una Decisión sobre la adhesión del país al euro.

Basándose en este procedimiento, la zona euro se ha ampliado varias veces para incluir a países adicionales:

En la actualidad, 19 de los 28 países de la UE usan el euro como moneda común.

Exenciones

Reino Unido y Dinamarca han notificado su intención de no integrar la tercera fase de la UE y, por tanto, de no adoptar el euro. Así, los dos países cuentan con una exención en cuanto a su participación en la UEM, cuyo régimen se encuentran indicado en los protocolos no15 y 16 anejos a los tratados constitutivos de la UE. Además, Dinamarca y Reino Unido y siguen teniendo la posibilidad de finalizar su régimen de exención y de presentar su candidatura para formar parte de la tercera fase de la UEM.

ANTECEDENTES

Para más información, véase:

DOCUMENTO PRINCIPAL

Artículo 119 del Tratado de funcionamiento de la Unión Europea

Artículo 140 del Tratado de funcionamiento de la Unión Europea

última actualización 01.08.2016

Top