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Summaries of EU Legislation

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Alimentación, sobrepeso y obesidad: estrategia de la Unión Europea

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Alimentación, sobrepeso y obesidad: estrategia de la Unión Europea

 

SÍNTESIS DEL DOCUMENTO:

Libro Blanco [COM(2007) 279 final] sobre problemas de salud relacionados con la alimentación, el sobrepeso y la obesidad

¿CUÁL ES EL OBJETIVO DE ESTE LIBRO BLANCO?

  • La Comisión Europea establece un planteamiento integrado de la Unión Europea (UE) para reducir los problemas de salud relacionados con la mala alimentación, el sobrepeso y la obesidad.
  • Se centra en proponer acciones que puedan ser adoptadas a escala local, regional, nacional y de la UE por una serie de socios para hacer frente a este problema de salud pública. Estas acciones complementan y apoyan a las medidas existentes en los países de la UE.
  • Toma en consideración de modo específico la dimensión socioeconómica del problema de la obesidad por su relación con los grupos más desfavorecidos de la sociedad.

PUNTOS CLAVE

  • El objetivo principal de la estrategia es luchar contra el entorno obesogénico (es decir, un entorno que fomenta el aumento de peso) y ayudar a los ciudadanos a reducir los comportamientos de alto riesgo, como la mala alimentación y la falta de ejercicio físico, que provocan el sobrepeso y la obesidad.
  • Propone alcanzar esto centrándose en acciones que:
    • permitan que los consumidores tomen decisiones informadas para garantizar que las opciones saludables están disponibles, por ejemplo, en los supermercados y los comedores;
    • fomenten la implicación del sector privado:
    • la industria de la alimentación (incluidos los minoristas) pueden reformular las recetas de sus productos, en particular reduciendo los niveles de sal, azúcar y grasas, y reducir y fijar el objetivo de su márketing de modo que no se dirija de forma inadecuada a los niños y para que fomente así las opciones más saludables;
    • los empresarios pueden fomentar unos estilos de vida saludables, por ejemplo ir andando o en bicicleta al trabajo;
    • animen a las personas a que realicen actividad física regular subrayando los beneficios para la salud.

Asociaciones

  • La estrategia hace hincapié en la importancia del desarrollo de asociaciones en toda la UE para actuar directamente sobre el terreno, es decir, a escala local, regional y nacional, así como a escala de la UE. Estas asociaciones conllevan el trabajo en equipo del sector privado (como los fabricantes de alimentos, los minoristas y la industria publicitaria), el sector de la salud pública y las organizaciones de la sociedad civil (como las asociaciones deportivas, de consumidores y del ámbito de la salud pública).
  • Basándose en la plataforma europea de acción sobre alimentación, actividad física y salud, que se puso en marcha en 2005, la estrategia propone que se creen plataformas similares a escala nacional y subnacional en los países de la UE. La implicación de las partes interesadas locales (como las asociaciones o las pequeñas empresas) es clave para el éxito de la estrategia, ya que crea un grupo dinámico y une al mayor número posible de actores y a todos los niveles.
  • Las autoridades de los países de la UE son responsables de:
    • la coordinación a fin de garantizar la relevancia de las medidas en el ámbito de la salud pública, y
    • alentar a los medios de comunicación a que participen en el desarrollo de mensajes y campañas comunes.
  • El Grupo de Alto Nivel sobre salud, nutrición y actividad física(GAN), formado por representantes de los países de la UE además de Noruega y Suiza, promueve el intercambio de buenas prácticas e información y desarrolla planteamientos comunes voluntarios.
  • El GAN ha participado en la reformulación de productos alimenticios, en particular con respecto a la sal, las grasas saturadas y los azúcares añadidos. En 2011, acordó un marco de la UE para las iniciativas nacionales sobre determinados nutrientes (basado en el modelo de una reformulación de 2008 para reducir un 16 % en cuatro años la sal en los alimentos). A continuación, se empezó a trabajar para reducir un 5 % las grasas saturadas antes de 2016 y otro 5 % antes de 2020. En 2015, se comenzó a trabajar en el anexo relativo a los azúcares añadidos con el fin de fomentar una reducción voluntaria del 10 % en los azúcares añadidos de los alimentos transformados antes de 2020.
  • En 2016, el GAN acordó un sistema de seguimiento de las iniciativas nacionales de reformulación, que representó todo un hito y un paso concreto para apoyar la acción nacional. Estos esfuerzos beneficiarán en última instancia a los ciudadanos cada vez que compren en el supermercado. Los resultados de la acción conjunta que está en curso en materia de nutrición y actividad física también apoyarán este esfuerzo, y se prevén más avances para 2017.
  • En 2014, el GAN adoptó el Plan de Acción de la UE contra la Obesidad Infantil 2014-2020, que pretende frenar el aumento de la obesidad infantil antes de 2020. Actualmente, se está llevando a cabo una evaluación.
  • En 2017, el GAN participó en la elaboración y aprobación de unas directrices sobre contratación pública de los servicios de comida para escuelas.

Enfoque multidisciplinario

  • Aunque la estrategia se centra principalmente en la salud pública, además de su énfasis en las asociaciones a todos los niveles, también subraya el hecho de que la lucha contra el sobrepeso y la obesidad exige un enfoque concertado que implique a varios sectores políticos. Algunos ejemplos son:
    • La educación: desarrollando campañas informativas tanto para niños como para adultos,
    • La política de los consumidores: proporcionando información clara y completa sobre las opciones alimenticias, como el etiquetado sobre propiedades nutritivas.
    • El márketing: la Directiva de servicios de medios audiovisuales fomenta el márketing responsable de los alimentos, en particular el que va dirigido a los niños.
    • El deporte: haciendo que las actividades deportivas organizadas sean más accesibles y alentando una mayor participación en la actividad física.
    • La planificación urbana y la movilidad activa: fomentando el transporte y los desplazamientos activos entre el domicilio y el trabajo, como andar, ir en bicicleta o utilizar el trasporte público.
    • La investigación: conociendo más detalles sobre las opciones alimenticias y de actividad física, en particular en el contexto de la UE (Horizonte 2020) y los mecanismos nacionales de apoyo a la investigación.
    • La agricultura: haciendo que las opciones más sanas sean más asequibles y estén más disponibles para todos grupos de población, en especial los niños.
    • El Parlamento Europeo: la DG Salud y Seguridad Alimentaria de la Comisión ejecuta proyectos piloto que fomentan las dietas saludables en grupos de población.

Cooperación internacional

La Comisión ha estado trabajando conjuntamente con la Organización Mundial de la Salud en la creación de documentos de referencia y un depósito común sobre nutrición y actividad física.

Políticas de control y evaluación

  • Los datos sobre obesidad y sobrepeso se siguen a:
    • nivel macro, para obtener datos coherentes y comparables sobre indicadores universales de progreso en el contexto de los indicadores básicos de salud de la Unión Europea relacionados con la alimentación y la actividad física;
    • nivel nacional, para valorar las actividades actuales y su impacto;
    • nivel de las acciones individuales.
  • El impacto de las actividades se evalúa sistemáticamente para identificar aquellas que funcionan adecuadamente.

Seguimiento

La política en materia de reducción del sobrepeso y la obesidad en Europa sigue centrándose en ámbitos prioritarios, tales como:

  • la reducción de la ingesta dietética de sal, grasas saturadas, grasas trans y azúcares añadidos,
  • el aumento de la ingesta de fruta y verdura,
  • la reducción de la exposición y el impacto de los alimentos con elevado contenido de sal, grasas saturadas, grasas trans y azúcares añadidos en los niños,
  • la contratación pública de servicios de comida,
  • el aumento de la actividad física y la reducción del sedentarismo;
  • el aumento de la tasa de lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses,
  • la reducción de las desigualdades en la dieta y la actividad física entre grupos de población.

ANTECEDENTES

  • Una dieta pobre y la inactividad física repercuten directamente en la esperanza de vida y la calidad de vida de millones de ciudadanos, así como en la eficacia y la sostenibilidad de los sistemas sanitarios. Hasta un 7 % de los presupuestos sanitarios de la UE se gastan cada año en enfermedades relacionadas con la obesidad. Asimismo, la pérdida de productividad relacionada con los problemas de salud y la muerte prematura (2,8 millones de muertes al año por causas relacionadas con el sobrepeso y la obesidad) genera unos costes adicionales.
  • El 52 % de los adultos de la UE tiene sobrepeso u obesidad y el 17 % tiene obesidad. La obesidad en adultos es un factor de riesgo conocido de varias enfermedades crónicas graves, como la diabetes de tipo II, las enfermedades cardiovasculares y algunos tipos de cáncer y es una causa prevenible de muerte prematura.
  • La obesidad infantil es especialmente preocupante. Uno de cada tres niños de la UE de entre seis y nueve años tiene actualmente sobrepeso o es obeso. Esta cifra supone un incremento considerable respecto a la de 2008, cuando uno de cada cuatro niños tenía sobrepeso o era obeso. Estos niños tienen una mayor probabilidad de seguir padeciendo sobrepeso u obesidad en su vida adulta. Los niños obesos tienen más probabilidades de sufrir acoso escolar, problemas de autoestima, depresión y rendimiento escolar insuficiente.
  • Para más información véase:

DOCUMENTO PRINCIPAL

Libro Blanco Estrategia europea sobre problemas de salud relacionados con la alimentación, el sobrepeso y la obesidad [COM (2007) 279 final de 30.5.2007]

DOCUMENTOS CONEXOS

Conclusiones del Consejo sobre la nutrición y la actividad física (DO C 213 de 8.7.2014, pp. 1-6)

Conclusiones del Consejo sobre seguridad alimentaria y nutricional

última actualización 13.03.2017

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