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Summaries of EU Legislation

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Alimentación, sobrepeso y obesidad: estrategia de la Unión Europea

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Alimentación, sobrepeso y obesidad: estrategia de la Unión Europea

SÍNTESIS DEL DOCUMENTO:

Libro Blanco de la Comisión Europea sobre problemas de salud relacionados con la alimentación, el sobrepeso y la obesidad [COM(2007) 279 final]

SÍNTESIS

¿QUÉ HACE ESTE LIBRO BLANCO?

  • La Comisión Europea establece un planteamiento integrado de la Unión Europea (UE) para reducir los problemas de salud relacionados con la mala alimentación, el sobrepeso y la obesidad.
  • Se centra en proponer acciones que puedan ser adoptadas a escala local, regional, nacional y de la UE por una serie de socios para hacer frente a este problema de salud pública. Estas acciones complementan y apoyan a las medidas existentes en los países de la UE.
  • Toma en consideración de modo específico la dimensión socioeconómica del problema de la obesidad por su relación con los grupos más desfavorecidos de la sociedad.

PUNTOS CLAVE

El objetivo principal del Libro Blanco es reducir los comportamientos de alto riesgo, como la mala alimentación y la falta de ejercicio físico, que provocan el sobrepeso y la obesidad.

Propone alcanzar esto centrándose en acciones que:

  • permitan que los consumidores tomen decisiones informadas para garantizar que las opciones saludables (como los alimentos más nutritivos) están disponibles en las tiendas y los comedores;
  • fomenten la implicación del sector privado:
    • la industria de la alimentación pueden reformular las recetas, en particular reduciendo los niveles de sal, azúcar y grasas,
    • los empresarios pueden fomentar unos estilos de vida saludables, por ejemplo ir andando o en bicicleta al trabajo;
  • animen a las personas a practicar más ejercicio físico subrayando los beneficios de la actividad física.

Asociaciones

  • El Libro Blanco hace hincapié en la importancia del desarrollo de asociaciones en toda la UE para actuar directamente sobre el terreno, es decir, a escala local, regional y nacional, así como a escala de la UE. Estas asociaciones conllevan el trabajo en equipo del sector privado (como los fabricantes de alimentos y la industria publicitaria), el sector de la salud pública y las organizaciones de la sociedad civil (como las asociaciones deportivas y de consumidores).
  • Basándose en la Plataforma europea de acción sobre alimentación, actividad física y salud, que se puso en marcha en 2005, el Libro Blanco propone que se creen plataformas similares a escala nacional y subnacional en los países de la UE. La implicación de las partes interesadas locales (como las asociaciones o las pequeñas empresas) es clave para el éxito de la estrategia, ya que crea un grupo dinámico y une al mayor número posible de actores a todos los niveles.
  • Las autoridades de los países de la UE son responsables de:
    • la coordinación a fin de garantizar la relevancia de las medidas en el ámbito de la salud pública, y
    • alentar a los medios de comunicación a que participen en el desarrollo de mensajes y campañas comunes.
  • El Grupo de Alto Nivel sobre salud, nutrición y actividad física promueve el intercambio de prácticas y vínculos mejorados con los gobiernos. Tiene por objeto garantizar que los países de la UE (así como Noruega y Suiza) intercambien ideas y buenas prácticas en todas sus políticas gubernamentales de este ámbito.

Enfoque multidisciplinario

  • Aunque el Libro Blanco se centra principalmente en la salud pública, además de su énfasis en las asociaciones a todos los niveles, también subraya el hecho de que la lucha contra el sobrepeso y la obesidad exige un enfoque concertado que implique a varios sectores políticos. Algunos ejemplos son:
    • la educación: desarrollando campañas informativas tanto para niños como para adultos;
    • la política de los consumidores: proporcionando información clara y completa sobre las opciones alimenticias, como el etiquetado sobre propiedades nutritivas;
    • el deporte: haciendo que las actividades deportivas organizadas sean más accesibles y alentando una mayor participación en la actividad física;
    • la planificación urbana y el transporte sostenible: fomentando los desplazamientos activos entre el domicilio y el trabajo, como ir andando y en bicicleta al trabajo u otras actividades;
    • la investigación: conociendo más detalles sobre las opciones alimenticias, en particular por medio del apartado Alimentación y Dieta Saludable de Horizonte 2020;
    • la agricultura: ampliando el acceso a los alimentos más saludables, fomentado la donación de los excedentes de producción a comedores escolares y centros vacacionales para niños con el fin de promover unos hábitos alimenticios más saludables.

Cooperación internacional

La Comisión ha estado trabajando conjuntamente con la Organización Mundial de la Salud en la creación de un depósito común sobre nutrición y actividad física, una de las acciones consecutivas a la Carta Europea contra la Obesidad, adoptada el 16 de noviembre de 2006 en Estambul.

Políticas de control y evaluación

Los datos sobre obesidad y sobrepeso se siguen a:

  • nivel macro, para obtener datos coherentes y comparables sobre indicadores universales de progreso en el contexto de los indicadores básicos de salud de la Unión Europea relacionados con la alimentación y la actividad física;
  • nivel nacional, para valorar las actividades actuales y su impacto;
  • nivel de las acciones individuales.

El impacto de las actividades se evalúa sistemáticamente para identificar aquellas que funcionan adecuadamente.

Seguimiento

En julio de 2014, el Consejo adoptó unas conclusiones sobre la nutrición y la actividad física. Tras señalar que, cada año, hasta un 7 % de los presupuestos sanitarios se gastan directamente en enfermedades asociadas a la obesidad y se generan otros costes indirectos resultantes de la pérdida de productividad por motivos de salud y muertes prematuras, estas conclusiones presentan una lista de las acciones que deben tomarse para abordar esta situación.

ANTECEDENTES

La necesidad de una actuación de la UE en el ámbito de la nutrición y la actividad física se debe al hecho de que la alimentación inadecuada y los bajos niveles de actividad física en Europa representan seis de los siete factores de riesgo principales de los problemas de salud en Europa. La prevalencia del sobrepeso y la obesidad ha aumentado significativamente desde los años ochenta del siglo pasado. En la mayoría de los países de la UE más del 50 % de los adultos sufren sobrepeso u obesidad en la actualidad y las cifras del sobrepeso infantil son significativas y cada vez mayores.

Para más información véase:

ACTO

Libro Blanco Estrategia europea sobre problemas de salud relacionados con la alimentación, el sobrepeso y la obesidad [COM (2007) 279 final de 30.5.2007]

ACTOS CONEXOS

Conclusiones del Consejo sobre la nutrición y la actividad física (2014/C 213/01) (DO C 213 de 8.7.2014, pp. 1-6)

última actualización 18.04.2016

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